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梵门绮语录(二)

 

  苏州染香庵松月

  佛门子弟尘心未净,不耐禅房寂寞,而还俗嫁人者,往往而有。然皆姻缘草草,有类私奔,未有百两相迎,六礼咸备,委禽纳币,而结正式之婚者。况乎其为阀阅之家,诗书之子,御轮亲迎,歌“宜家宜室”之诗也。如光绪辛丑、壬寅间,苏城染香庵之松月,与齐门程秀才之成婚,可作乘龙佳话矣。

  松月十七八岁时,丰容盛鬋,姿色在中人以上,而摽梅迨吉,有女怀春,禅榻凄凉,不无身世飘零之感。然其住持尼清规确守,斋鱼粥鼓,与松月同卧起,竟寸步不相离。庵中除一老妪司炊爨启闭外,此外别无他人。庵规严肃,五尺之童不入门。松月虽春心浅逗,顾频年禁锢,心不死而自死,无如之何也。

  某宦妇者,已字,未嫁而夫死,过门成服,抱木为婚,之死靡佗,守贞终老。营一家庵于城西,带发修行,暮鼓晨钟,俨然方外。与染香尼相友善,时时往还,经卷流连,颇称莫逆。妇每至庵,见松月年华渐长,端庄流丽,体态苗条,饶有大家风范,爱之而复怜之。屡欲为尼说法,俾松月及时还俗,不致沦没终身,将来女貌郎才,可达有情眷属之目的。然知尼故性情刚愎,非可以情格而理喻者,若用强迫手段,又何事不可以办到;唯素与尼善,而夺其所有,未免伤情;且佛法綦严,吾既与之为同道中人,不可为吾一人所破坏。然于松月一方面,终有不能释然于心者,乃以言讽于尼曰:“师年老矣,若不预为之计,将来松月一人,青年孤弱,何以担承庵务?不若早为之地,觅一乡女,为松月徒。否则,余家有蠢婢在,不嫌粗劣,当谨以作赠品,则承乏有人矣。”尼深然之。

  他日,妇以婢至,为之皈依薙度。婢果痴憨丑陋,年已十八九,尚未知人道者。顾操作勤劳,行为诚恳,晨执炊而暮键户。既助尼之力,深得尼之欢。而庵中旧有之老妪,已聋瞽不任事,尼方莫为之计,至是而感激妇之垂爱不置也。不知妇之拔帜立帜,设计甚工,淮阴将兵,固有能出奇而制胜者。不旬日间,松月黄鹤矣。嫦娥奔月,里巷喧传。然佛家门开方便,“逃禅”二字,安必不可作逃出解?无足异也。尼自失松月后,无法寻觅,思慕哭泣,固意中事,总以有婢相承乏,亦以聊慰其衷怀,音耗杳然,旋即置之矣。

  齐门程秀才者,歙人木商子也,文名籍甚,有声于时。父母早亡,家资巨万,弱冠娶某氏女,伉俪甚笃。三月而赋《悼亡》,庄子鼓盆,悲不自已。有为执柯,辄不之许。会寒食往山塘扫墓,携小舟出阊门,行数里许,见临河一巨宅,丽姝三四,倚门而立,中一人貌最秀,无寻常脂粉气。询诸舟人,知其为董事程姓家。秀才本以断弦久,鳏鱼寂寂,锦衾角枕,独旦生悲,遇此殊姿,不觉心动。及闻舟人言,知系同姓,格于成例,为之愕然。 舟行数箭路,舟人女向秀才乞舱中自来火燃香烟,谓秀才曰:“侬操舟久,不时往来山塘,沿河人家,大半相识。顷之,程姓有姊妹三,其姿容淡容淡雅者,盖彼亲串女也。”秀才大喜,微露问名意。女以有母在家,足以任媒介事,容归而与谋。秀才重托之,许厚酬柯润焉。

  数日,女来报命,谓:“此女系某宦妇义女,妇守贞,无所出,以义女作亲女,爱怜倍至。终身之事,妇有全权。尊嘱已由老母通达,幸不辱命。唯一切婚礼,须稍饰观。”秀才一一应之,而择日下聘也。婚有日矣,妇即假亲串家嫁女。妇之夫家本巨族,妇请夫兄主婚,而夫族之人,皆重妇贞,徇妇之意,閤族咸至,赞襄喜事,如己家嫁女者。然而并不知新人之为松月幻相也。或有疑之者,则以母家远族侄女对之。男家先世亦贵显,故迎娶之日,衔牌仪仗,充塞衢途。彩舆临门,山塘十里间,咸啧啧相称羡。女家于所对付之处,其繁盛盖称是。妇嘱女之勿以来历告人,但曰:“本为母之夫家远族女,螟蛉以作亲女者耳。”盖妇之夫家,本浙西人,家乡寒族多,素不通闻问,故人深信之,而无疑之者。 厥后,琴耽瑟好,鸿案相庄焉。

  值妇病,秀才夫妇同往省亲。适染香尼亦送物品至,瞥见女而大咤。盖妆束全非,而面目犹是。幸妇疾中神志极清,亟曳尼坐,掩其口,而告之故,且愿以重金寿,以之自赎其罪。尼亦喜松月之得所也,亦遂不多言。然而春光从此漏泄矣,而秀才犹未之知也。

  先是,妇以蠢婢赠尼,即与松月密约,于某月某日,舣舟庵后,伺隙而潜逃,松月一一如其教。及赚得松月归,即藏匿山塘程姓家,程妇之母姨家也。由是为之蓄发缠足,与彼姊妹行同寝馈,涵育薰陶,习焉而化。不数月,凤翘踏月,蛇髻盘云矣。舟人妇本尝往来两程家,妇亦时至母姨处,故舟妇亦与相识。然女之为比邱变态,则不能得而知。及秀才许以厚柯,因之以撮合山自任,竭情牵合,得成此一段美满姻缘也。夫妇之于此事也,踪迹秘甚,当时戒舟人勿言,舟人亦遂不敢言。他年,妇又病瘵死,舟人稍稍言之,综厥后先,却相吻合,特不知程秀才能知床头人历史否耶。

  由是言之,妇既与尼相友善,不应于尼之前使此狡狯伎俩。然其成全松月也,则其一片婆心焉。或曰:“妇何厚于松月,而薄于己婢若此?”有知之者曰:“婢固石女也,故入庵之后,亦遂安之若素耳。”而如松月者,既入空门,旋归华族,且其于归礼数无异,名门闺秀,煌煌冠帔,非梦想所能到此,固尼界中罕有之事也,可作梵门掌故矣。

  海州百子庵守先

  客有自海州来者,告余以百子庵奸杀事。余曰:“余阅报纸,已尽知矣。本年三月初旬,舆论《时事报》之图画新闻,不且详载其事乎?”客曰:“子试言之。不知与余之所知相吻合否?此事余固知之最确也。”余曰:“报言海州城内百子庵尼守先,美而艳,性尤淫荡。初与州差赵美有染,继与州书葛双喜姘识,竟疏赵而亲葛。后又与碧霞宫僧人善隆私,遂欲并葛而远之。葛不能平,上年三月初四日,邀赵美至某饭馆晚饮,醉后,同往百子庵,意在杀僧人善隆。扣门时,守先正与善隆参欢喜禅,闻葛怒骂,令善隆越墙先遁,然后开门。葛搜善隆不得,即将守先拖至门外,以刀劈其面。守先昏绝在地,复与赵美连砍十数刀,登时毕命。彼时善隆伏在门前苗麦深处,目睹情形,不敢救护。次早,地保报案相验,州牧谢元洪私访舆论,立将葛双喜、赵美、善隆获案,均直供不讳云云。报纸言之凿凿,而且葛、赵两人之饮酒,僧人善隆之越墙,女尼守先之受刃,图绘精详,形神逼肖,子之所知,当不外是。”

  客曰:“噫!余曩者固僻处海隅,未获见此项报纸,然如子之所言,按诸余之所知,则是两相矛盾也。是非颠倒,黑白混淆,是殆传闻之误。在报馆有闻必录,一时不加详察,以致真赝之不明,而绘图者,又信笔所之,私心揣度,以供按日画图之资料,是皆不足深责。但言之者,邪正不分,贞淫不辨,致正者、贞者,皆因此而蒙不白之冤,而为邪为淫,反为笔伐口诛所不及,岂公论耶?海州通淮滨海,土瘠民贫,其西北境,与山东郯城、日照等县相接壤,地多僧寺,尼庵称是。百子庵虽多淫尼,而守先幽闲贞静,固桃李其容,而冰霜其性者。年二十许,丰神绝俗,刘海发黝然覆额际,亦可人也。然长斋绣佛,颇能自守清规,此海州城中人人所共见而共闻者。碧霞宫僧人善隆,年已七十余,皤然一老衲矣。虽不知其为人之如何,而老态龙钟,微特万无与守先通奸理,且万无与他尼通奸理。又无论百子庵之墙之高否,而以善隆垂死之年,其尚能效《会真记》故事乎?百子庵非一尼,其与僧人通奸者,盖别为一尼,而非守先;其所通奸之僧人,又别为一僧,而非善隆。奸杀事诚有之,其事与报章所载相仿佛,唯饮刃之尼,伤尚轻而未死,与所通奸之僧人,皆山东产,旋即递解回籍。而科赵、葛以监禁之罪。则奸杀事之发现,正巳酉春间事也。淫僧淫尼,不足深论,而守先之被诬,不得不为之一辨焉。守先淮海间人,貌殊美,而庄重不佻,实为女冠中所罕观。婴儿子至今无恙,可为赵威后告矣。”

  客言如此,爰为泚笔而存其说。

  徐州延寿庵善云

  徐州地方有著名之尼庵,曰“延寿庵”。女尼十数,皆山东产。类皆妙年俊俏,妖艳无伦,带发修行,不加薙度。昼则诵经礼佛,钟鱼并奏,铙钹齐鸣,固俨然尼也。夜则改装易服,蛾眉蝉髩,粉腻脂香,则又俨然妓也。引人入胜,真个销魂。凡青年子弟,咸以是为温柔乡。数年以前,犹是暗藏春色,嗣后贿通官吏,恃为护符,遂公然为妓矣。且诸尼雅善度曲,又多有能演剧者,歌扇舞衫,音乐悉备,禅关幽静,不啻歌舞之场焉。事载庚戌四月十七日《时报》,并绘纪事画以征其实。浓情腻态,活现楮墨间。岂真纪事者之故神其说乎?空中楼阁,污及佛门子弟,阿鼻地狱将为若辈设矣。

  然余于十年前,尝橐笔于毗陵京口间,渡江而至邗上,由是而通、而淮、而海、而徐。江淮襟带之交,盖时有羁人踪迹焉。光绪戊戌,余应某太守之招至徐州,作入幕之宾者一年有余。斋居寂寞,颇动寻芳之兴。顾徐州民俗质鲁,鲜南方文雅气。勾阑数处,举不足以容膝,况复宽衣翘髻,不识时妆,劣粉庸脂,何足以供识者一噱。延寿庵者,当时早已著名。庵中有名善云者,尤为脍炙人口。幕中有曾入桃源者,尝浼其先容而往访也。善云果丰神淡穆,情性温和。时方仲夏,素衫而蓝帔,双钩端整,修短适其中;雾鬓云鬟,并不作优婆装束。问其年,才二八耳。口语微带齐鲁音,盖山东滕县人也。滕县与徐州府治北境相毗连,俗虽强悍,而人尚儒雅。善云固有所谓美秀而文者,岂真尼山邹峄灵秀之气,复得分润于女界耶?语次,颇觉通知书卷,知幼时曾受其伯叔行之教育。父母以疫亡,家贫无所赖。厥后,其伯叔行又死于疫,不得已而入空门。语至此,若深自于邑者,余亦为之恻然。又言:“延寿庵诸尼,皆以争妍斗艳为宗旨,行止略不检摄,余尝不善其所为,故往往不肯出见客。”遂指余同往之友曰:“渠固风雅士,时一惠临,麈尾叨陪,深得问字之益。渠既风雅,则渠之友当有同情。如君雍容儒素,定非俗人。禅寮颇称习静,不嫌猥亵,幸勿弃遗,俾方外人亦得常聆教益,可乎?”余愧谢不敢当。

  夫如善云者,姿首既在中人以上,妆饰靓雅可爱,又复清言屑玉,文采斐然,贞静幽闲,斯为不愧。虽不知其生平之究竟,要之未可以寻常比邱视也。厥后,某太守以及瓜卸事,余亦袱被南归。盖与善云相见者,仅数次耳。青鸾信杳,岁星周矣。今阅报纸所载延寿庵事,触余旧感,因为之追忆而书之。

  梨里女贞庵爱金

  《易·屯》之六二曰:“女子贞不字。”庵曰“女贞”,其名词自甚佳也。然玩下句“十年乃字”,则所谓“贞不字”者,非真不字也,特待字耳。梨里女贞庵之爱金,今已字人矣。而十年以来,禅榻凄凉,佛灯寂静,遵时养晦,暂屏铅华,不知者,以为此固守不嫁主义,真能实行女贞二字者也。

  夫女贞庵之在梨里,一乡镇著名尼庵也。爱金之在女贞,一尼庵著名妙尼也。爱金五六岁时,即隶女贞,自幼颇能狷狷自好,衣衫清洁,经卷整齐,略通文墨,雅好涂鸦。至十二三岁时,楷法益整饬,簪花格妙,秀润可观,喜作吉语。有时整理经页,以纸包裹,复于包面上加红签,上书“开包大吉”四字。有某檀越见而大笑,以“包”与“苞”之谐音也。爱金不之解,固请其说,某为之约略解之,爱金两颊微赪,略露羞态,然仍在似解不解间也。一日,其师赴邻家唪经,忘带经卷一册,因遣香工回庵,嘱爱金检取,爱金作一手条复之曰:“经包甚多,不知所要者是何经名。路近而时早,不如吾师回来,开包自取。”师归而薄责之。爱金固请其得罪之由,师不能言,微晒而已。爱金恍然自悟,至羞不可仰,于是尽毁其包上之红签,不复再作吉语矣。其痴憨如是,其灵敏又如是,真可儿也。

  年渐长,体态苗条,貌益妩媚,眉弯敛月,发覆留云。人之见之者,以为如此丰姿,而郁郁久居此,娟娟此豸,小妮子大可惜己。况爱金生成贞静,极不善于应酬,有随喜而来者,大有千呼万唤始出来之势。出家人固以男女避嫌为第一要义,比之大家闺秀,更宜确守清规,亦即所谓“女子贞不字”也。殊不知爱金之平时物色,只以风尘中无当意者,以故索居闲处,若不嫌其沉默而寂寥,其实终身之愿,时在心头,“女子贞不字”,未必十年不字也。

  会里中某生新丧偶,延女贞庵女尼唪经,爱金与焉。某生固丰神俊秀,有王恭“濯濯春柳”之概,性既温存,才亦倜傥,料理丧事,井井有条。爱金心焉数之,不觉心为之醉。他日,生以送经资到庵,爱金留其坐,聒而与之语,禅房秘密,其所语非局外所能知。生亦因此爱爱金甚,或数日不见金,则采萧一日,如隔三秋也。金之于生也亦然。金由是阴蓄发,复以双缠纤其趺。不数月后,雾鬓云鬟,金莲贴地矣。其师颇能事,见爱金之作为,知爱金之心事,且以爱爱金故,深愿作赞成人,门开方便,愿有情人成眷属。遂倩冰上人,成此姻缘好事。生亦感爱金之辱承青睐,引为生平第一知己。况复中年失偶,不耐鳏居,虽属比邱,不妨作破格怜才之想。人谓僧尼性最贪,而女贞老尼却不然。生以双金镯为聘,并以二百金为师尼寿,师尼受镯返金,克日成礼。届期,生以鼓吹迎之归,居然伉俪矣。

  爱金自以出身微,不敢以大妇居,事夫御下,备极谨恭。生上无父母,而妻遗一子一女。子稍长,女则尚襁褓。爱金悉心调护,抚之如慈母。亲族皆以爱金贤,莫不重为亲,无有以女尼还俗,而稍事鄙薄者。仆媪辈亦相戒不说“尼”字,群以主母目之。爱金反不自讳,辄殷殷为人道前事也。

  呜呼!女尼多矣,女尼之还俗多矣。尼而终身为尼,贞者固多,淫者亦不少。其有至死不嫁,竟借佛地为秘密卖淫之所,丑声四播,往往而有。若有志还俗者,或者迎新送旧,阅人多矣。迨至择人而事,又何异于老妓之从良?其嘻嘻嗃嗃,又顾而之他,更不足道也。复有禅房密约,啮臂先盟,儿女私情,所谓先奸后娶者。当夫青庐乍启,欲求如完璧之归来,盖亦鲜矣。爱金之归生,则固依然处子也。爱金以五六岁出家,以十六七岁时还俗,相距却十年,则借庵居以待字,正如《屯》二之所云:“隐居求志,行义达道。”一出一处,古圣贤辨之稔矣。爱金之先,其殆隐于尼耳。厥后十年,乃字,则大丈夫得时则驾也。自有一爱金,而庵曰“女贞”,肇赐嘉名,名副其实焉。

  梨里万寿庵双喜

  梨里万寿庵尼双喜,芳名久著,如雷贯耳者,已十余年。蒹葭秋水,恨未能一见其人。余友东海生,梨里人也,为余言双喜近年事云。

  双喜年已三十矣,丰神韶秀,如二十许。生自言行年幼,数年以前,尚不解注意美色,今见双喜,恨相见晚。若先十年,曾不知若何姝丽也。

  梨里本多著名尼庵,万寿亦在著名之列。顾他庵皆与尘市近,独万寿坐落市杪,辄少行人,危桥雪欹,败叶云堕。以故西庵、女贞庵等,先后以奸案败,妙尼四五,为官绅所驱逐,庵产充公,而万寿则鲁灵光殿,岿然独存,诸尼亦得保全无恙。又加双喜为是庵住持,为人霭然和气,诸檀越到庵随喜,莫不乐与结善缘。双喜又善自调护,弥缝匡救,保存名誉不少。远近之人,皆以能守清规目之。其实青年孤守,岂不怀春?菩萨低眉,有谁禁其禅参欢喜者?况乎一枝桃李,正在秾华,浪蝶游蜂,有不寻芳而至耶?

  里中某甲,世家子也,闻其与双喜交最久,两情缱绻,比伉俪为尤深。顾曲径通幽,踪迹甚秘,知其隐者,殆鲜其人。而甲故狷狷自好者,少年时行止略不检,近则束身圭璧,颇悔及于当初。虽春秋仅及中年,已如蘧大夫行年五十,知四十九年之皆非。盖以于士行则为羞,而于佛门则为罪。杜门思过,决计与双喜绝。然双喜则情丝牵绊,反依依不肯舍。采萧采葛,三月三秋,柳毅之书,恒一日而数至。微特此也,竟欲仗我佛之灵,而登门问其罪。甲不得已,稍稍敷衍之。迨后思得一计,恍然若大悟。作而起曰:“今得之矣。”有友某乙在其座,见其状而问其故。甲故为嗫嚅,笑而不肯言。久之,乃言曰:“君知余与双喜两人事乎?彼此知己,不妨为君一言,然不足为外人道。君欲聆余言,能秘而不泄乎?”乙誓以天日。甲将往事约略言之,并不及屏绝意,而备绳双喜美,为之绘声绘色焉。

  乙闻而神往,欲求甲先容以见,甲订以日,届时而同往。乙固少年俊秀,貌美如冠玉,甲并于双喜前揄扬乙之人品如何,性情如何,家境如何。如是者数阅月,过从愈勤,相识愈稔,喜竟移情于乙,乙亦倾心于喜。鹣鹣比翼,不禁入其彀中矣。甲始则佯不知,继则故作盛怒状,数双喜罪而绝之,致双喜羞愧交集,无地可自容,嘤嘤啜泣而已,而不知甲之移花接木计也。今乙与双喜结不解缘,甲则金蟾脱壳矣。此东海生为余言。余深惜双喜之为人簸弄而不知也,而水性杨花,固不能为双喜恕,然而甲之计亦狡矣哉。

  上海净修庵兰英

  庚戌春夏之交,上海北浙江路承业里八弄第二百七十八号门牌净修庵,忽发现一妙尼,揣度其芳龄,约不出二十外,八千烦恼丝,已全行披薙,然圆容替月,盛貌羞花,玉立亭亭时,其丰神自不可掩。装束从方外,衫裙以纯黑,崭新夺目,皆泰西纱制。双钩贴地,端小如束笋。血栏红皮底,湖缎黑花帮,则又是闺阁中人,绝不类优婆形状。人之见之者,既惊其美,又诧其妆,有以为此固于佛门中独树一帜也,有以为此是于勾阑外别开生面也。承业里地居僻静,鲜车马之往来。至是,而行人如蚁,慕如鹜趋,闻名而来者,皆以一睹颜色为幸。顾庵规谨饬,门设常关,既不能如蓬山之有路可通,又不能如蓝桥之凌波可渡。而庵中人又深居简出,唯钟鱼梵贝声,因风度出墙外而已。闻所闻而来,未得见所见而去。尔音金玉,引为憾焉。或者曰:“如此妙年,如此美质,岂真肯郁郁禅关者?殆别与有情人禅参欢喜,特事几秘密,非局外人所得而知欤?不然,净修庵一颓废逼窄之旧刹,香金所入无几,并无财产上之来源,服御之华,安所得耶?”

  乃有知其底蕴者,则曰:“此固凌其姓而兰英其名者耳。初本良家女,二九而嫁,奁具颇丰,夫家某姓亦饶裕,而所天旋以瘵亡。虽冶容未必诲淫,而慢藏不免诲盗。本年三四月间,饯春时节,迎夏光阴,婪尾一杯,困人天气。会立夏日,厨开樱笋,俗例必以高粱酒酿芳物为食品,谓可以免蛀夏也。值玫瑰新酿熟,兰英满引数觥,不觉颓然醉倒,仰卧软藤条榻上,丝丝娇喘,芳心撩乱,身入华胥,唇脂晕红,汗粉融素,梨花带雨,海棠睡春,不足喻其神,不足方其妙也。而钗钿零落,一双金条脱,褪却枕边,胸前珠茉莉球,与双玉峰相熨贴,尤为价值不资。忽被邻人范双全所窥见,双全素无赖,一时贪心顿起,潜入闺中,四顾无人,试其胠箧探囊手段,既取其镯,复摘其球,袖之而出。及兰英宿酲微醒,好梦初回,则金珠饰品,俱已不胫而走,不翼而飞矣。双全久涎兰英美,兰英拒之峻,故兰英失物,绝不疑双全,以为当酣睡时,若被双全见,必以探花为主义,非仅仅窃物所能已,此犹不幸中之幸。不意为双全者,淫欲贪得之心,交相为用,平昔既为兰英所峻拒,知非可以苟焉为之者,一经声张,无可逃免。金光璀灿,珠颗匀圆,予取予求,取携甚便。无赖之辈,变计甚捷,狡狯伎俩,于此可见一斑。盖人不疑双全窃,而窃者固双全也。他日,双全以镯炫于人曰:‘兰英爱吾,兰英爱吾,此灿灿者,不其赠品耶?’于时有羡之者,有妒之者,有欲向之分肥者。人言可畏,谁折檀树?春光漏泄,非为柳条。风声所播,而窃物于是乎有主名矣。兰英于是投控公堂,当日即奉讯判。双全押候查明,约日再行复讯。慕料凌氏家长,以兰英疏于防范,尤复涉讼公庭,既失物而又出乖,群起而大加责备。嘻嘻嗃嗃,衅起家庭。兰英羞愤交加,自恨红颜薄命,孤鸾寡鹄,我生不辰,不若削发为尼,不再与闻世事。区区饰品身外之物,即使完璧归来,亦拌充作善举。遂入净修庵,拜老尼为师。我佛慈悲,盈盈下拜,甘心祝发,居然比邱矣。越日复至家内,将一切俗务料理清楚,长作佛门弟子,誓将永绝红尘。此庚戌四月事也。兹果见兰英皈依佛教,洗净凡心,若所谓心如古井水者,特不知凌氏家长辈,当时将何以为情。而兰英一时激烈,异日其能初终一辙否耶?”

  苏州如意庵阿玉

  阿玉,十年前苏州名尼也。居城中如意庵,当时有倾城之目。今访阿玉,则禅关月掩,颓刹烟封,凤去台空,令人欷歔欲绝矣。然一言阿玉,凡三十岁以上之苏州人士,无有不知其人者。盖阿玉在十年前,年不过二九,风流蕴藉,正在妙龄。居恒不事修饰,顾一种华贵之气,甚无假于浓脂腻粉,而神光焕发,淡雅中多华丽,殆亦天生成之也。如意庵在苏城西南隅,地邻府学,巷曰“泮环”,陟其地者,流水一泓,小桥欹侧丛莽间,乡厖狞甚,迎人而吠,人烟稀少,本非闹市比。阿玉在庵时,如意庵稍稍修葺,风微人往,昨是今非,崔护重来,当不胜人面桃花之感矣。阿玉生平喜清静,不妄与人结纳,即寻常巾帼,随喜而来,非臭味相同,辄不愿多酬应,矧吴中纨袴子,十居八九耶!

  有朱茂才,与阿玉有秘密交。茂才固才貌两全者,然家赤贫,一母一妻一襁褓女,炊烟数数断。阿玉以经资之所入,与针黹之所余,茂才来,辄佽助。茂才德之,衔结莫报焉。茂才方弱冠,天资敏捷,会功令易八股为策论,茂才留心时事,复专精经史学。时书院课士之例尚未尽废,茂才月课时冠其曹。或以所得膏奖偿阿玉,阿玉储而藏之,阴伺茂才不时之需,则仍完璧归。或取其所应需者,而仍以所余还阿玉,阿玉亦不固予,复储而藏之。茂才于某科举于乡,越数年,以考试举贡录取,分发某省,以知县补用,盖边远也。得第归来,竟无盘缠禀到费,且鲜亲友,无告贷处。又复末世功名,强弩之末,几不为世所重。萧条行李,何以成行?阿玉罄所有以为赠,于是乎得束装。旋得某县缺,板舆迎养,妻女亦相偕行。如意庵亦于是时无阿玉,人有知阿玉者,谓已为茂才招之去。莲花座下,桃叶迎归,好事竟成,三生有幸,风尘赏识,阿玉洵非常人矣。

  苏州吉祥庵三小姐

  僧尼之结方外缘也,于情为相洽,于理为相当。饮食男女,大欲所存,似亦无容刻责矣。特佛法谨严,每引以为清规之玷耳。至若闺门巾帼,暧昧成奸,借我佛以夤缘,开无遮之大会,斯又佛界之罪人,抑亦世界之罪人也。然而隔花人远,蓬山万重,蜂蝶虽狂,无花枝之招引,纵有如天之胆,夫又谁敢偷香乎?

  三小姐者,苏州名门女也。花容月貌,艳丽无伦。顾赋性风骚,不拘拘于绳墨。生平喜游玩,登山临水外,凡丛林庵观间,时时有其踪迹。吴中多纨绔子,闻三小姐名,莫不心神颠倒,思一亲香泽为幸。久之而无人耳鼓中无三小姐,亦无人眼帘中无三小姐。于是三小姐之艳名、之丑声,并驾齐驱,两相传播矣。年及笄,有为之议婚者,三小姐辄阻挠之。盖自由其性质,不肯作樊笼中物耳。父母无如何,姑听之而已。

  城南结草庵,僧庵也。庵与沧浪亭邻,流水一湾,清幽可喜。入门一巨池,为苏人放生处,石桥架其上,越桥而达于殿,禅房花木,曲径通幽,一僧寮优胜地也。每年开放生会一次,苏州故多佞佛人,莅斯会者,士女如云。三小姐闻之,亦忻然乘舆往,游观风景,流连久之。洎乎日落崦嵫,人皆倦游而返,三小姐独空舆归。盖已拼借宿禅居,与老僧同榻也。有客宿宿,有客信信,堂上丑其行,屏不纳其归。三小姐将计就计,遂皈依而愿为尼。结草庵之南,有吉祥庵,为某老尼焚修之所。三小姐愿事老尼为师父,假一榻以为容身地,且以数十金寿老尼,老尼喜而允之。三小姐不披缁,亦不髡发,浓妆艳裹,犹是俗家。吉祥庵虽为之而下榻,而鲜一夕归宿者。顾无日不朝而往,暮而出。问之,则以归省父母言。老尼颇深信之,殊不知其早与结草庵某僧结不解缘,良宵稳度,无夜不在结草也。移尊就教,情好极浓。结草庵地居僻静,屋宇尤极深奥,暗藏春色,殊非局外所能知。

  乃某僧素性淫荡,昔年与某庵尼私,蚌珠暗结,致坠胎而毙其命。今经三首县访悉,派差密拿到案,房中多闺人用品,一并呈解,而三小姐事亦即和盘托出。下某僧狱,而追捕三小姐,则飞鸿冥然,黄鹤杳然矣。逮吉祥庵老尼问之,则双泪龙钟,不自知其将作何语。讯其家属,则以久经出逐对,亦不肯任其咎。谳无可定,判淫僧以监禁罪,置三小姐于不问。庵产本饶裕,初拟充作学堂用,旋为某劣绅所回护,另易管理僧而后已。

  夫为三小姐之父母者,既不能管束于其先,迨其后也,听其出家,反以遂其淫欲之私,致演出如斯之丑剧。世之为家长者,可不防微杜渐,而知所自处耶?

  苏州净莲庵某故绅妾

  苏州嘉余坊巷,占一城之中心点,而稍偏于西。地近护龙街,巷不甚长,居家七八户,中多旷地。兴福庵者,僧庵也,荒废久矣。山门佛殿,略存形迹。住持僧某,支屋数椽,维持香火。知规复之无日也,爰有出售基地之议。庵后基地,广约亩许,左则为候补县佐金某之居,右则净莲庵也。金某听鼓吴门,历有年所,席先人之余业,家有中人产。性复疏懒,略不钻营差委。所居之屋,系祖遗物。闻兴福庵之有基地出售也,乃以价购其半。净莲庵尼,某绅妾也。绅捐馆后,挟其所余资,而投净莲庵为尼。亦以兴福庵之出售基地也,以价购其所余之半。明月好同三径夜,绿杨宜作两家春。洽比为邻,平分风月,则金某家之与净莲庵,望衡对宇,宜其彼此相安也。

  岂金某为富不仁,贪而且鄙,自恃其偌大县佐之势,竟将净莲庵新购之地,侵占若干。雇工挑取瓦砾时,三分九州有其二矣。尼佯不知,且听其便。时值烟禁严,金素有烟霞癖。尼与禁烟员某司马约,乘金不备,直入其室,为要约地。司马如其教,取其烟具出。金惧有碍于宦阶也,挽人缓颊于司马。司马令金将其所有地,全行舍入净莲庵,金唯唯,检出契据,唯命是从。于是报命于尼,大相庆幸。雇匠筑墙,圈为庵产,不数月后,经之营之,凉亭燠馆,焕然一新矣。尼以司马之大有功于佛菩萨也,尺地寸天,皆司马之所赐,非司马之力不至此,为菩萨面上,亦何敢自爱其区区尺寸之肤哉?自是厥后,净莲庵遂为司马外室矣。人有到庵随喜而出者,谓庵之屋宇,固顿然大改厥观,而尼之妆饰,亦非复曩日之孀襟嫠舄比。浓妆艳裹,凡以为司马也。年华方盛,盘龙之髻,绣凤之鞋,依然闺阁中人。盖本是带发修行,而并未经薙度耳。司马曾何修而得此,其将何以谢金某耶?金某弄巧成拙,悖而入者,卒以悖而出。可谓自取其咎,然而冤矣。

  木渎万寿庵松泉

  闲尝游天平山,览万笏朝天之胜,想见先忧后乐,欷歔凭吊者久之。又尝游光福,探梅邓尉,海称香雪,风景绝佳。自吴下买舟行,木渎镇为必由之路,游踪靡定,略不可以次数计。木渎一名香溪,镇之西有山曰灵岩,故吴王馆娃宫地,梳妆台、响屟廊之遗迹,犹有存者。万寿庵在镇东,庵有后窗临水面,玻璃与水光相掩映,晶莹澄澈而可爱。舟行过其处,洞见窗以内一切陈设物,镜奁钿盒,椸枷箧笥之类,一一咸备,与闺阁无异致。

  某年访友木渎镇,友亦居镇东,与万寿庵相距不过数十武。友家为余下榻,流连杯酒,或以蔬菜供客,风味佳胜。询之,曰:“此万寿庵住持尼松泉所遗也。”因为余言松泉梗概,曰:“木渎无妙尼,唯松泉差强人意。年近三十,齿不卑矣,貌非不扬,然亦常常。顾以好自修饰故,犹有徐娘风韵。喜酬应,善语言,对客清谈,诙谐臻妙。烹饪又其擅长事,春秋笋菌出,熬煎储蓄,瓶樽累累,分遗施主,为广结佛缘地。此以见松泉之喜于酬应也。人家有勃谿事,得松泉一言,莫不纷排难解,破涕为笑,化乖戾而为和平。此以见松泉之善于语言也。里中某生与之通,有年所矣。某生家有长,室有妇,万无娶松泉理。松泉格于方外,貌为克守清规者,亦万无嫁人理。然性风骚,不耐独处,唯是情好专一,不似得陇而又望蜀者耳。”友言如此,越日访之,果悉如友所言。

  今数年矣,青鸾信杳,不知松泉近况又将何如也?或有谓松泉仍在万寿庵。他日再作天平邓尉游,当舣香溪之舟,重与松泉话旧事。

  杭州水月庵普航

  杭州女尼分两类:大约居城内者,多带发;居城外者,多薙发。水月庵在武林门外,屋宇宽洁。殿后杰阁三楹,四面有窗,画栋珠帘,足为湖山生色。推西北窗望之,则西湖胜景,尽在目前。唯是宝刹留云,禅关掩月,游人到此,非有绍介熟人,不得入其门而登其堂也。

  己酉夏,余作武林游。纳凉出城,行行至水月庵前,重门禁闭,叩之不开,狾犬狺狺,作搏人状,不禁废然而返。越日,偕某友至其地,友固杭人也,求其先容,强而后可。进山门,登大殿,令香工老人取锁匙启后阁,拾级而登。开窗凭眺。西山爽气扑人眉宇间,清风徐来,不复知人间尚有酷暑。阁中悬大士画像,木质楹联,镌刻精雅,其语曰:“平堤分占西湖秀,杰阁留栖南海云。”署款“光绪丙午十三龄薙度女弟子普航撰书”。余爱其属对之精工,书法之秀润,读之再四,喜不自胜。爰以署款字辨之,所谓薙度女弟子,则为本庵女尼无疑;而丙午距己酉,推算只有四年,丙午十三龄,己酉才二八耳。问诸余友,不甚了了。时香工老人持锁匙在侧,即而问之。则曰:“是固本庵老师太之徒也,早晨进城,不久归矣。”

  有顷,闻足音跫然,缘梯而上。一睹面,果一妙年俊尼也。妆束从比邱,短发覆额际,丰神清秀,无尘俗气。见客而问所由,具以告。回问“普航”是法名否,曰:“诚然。”余极赞其联语之写作两佳,普航谦不自已。又有顷,相偕下梯,就殿西水榭坐。窗外池莲正在试花,顾不过数十柄,少许胜多许,亦颇有清趣。老尼瀹茗熟,照例饷客而已。普航吐属明慧,似乎深通文墨。然问之不肯言,深藏不露,殆其性也。

  余谢友曰:“今日有缘,能得到此,既游胜地,复得解人,微君之力不及此,是不可以无诗。”因口占一绝云:

  西子湖边水月庵,平分清景自三潭。

  好花看遍浑闲事,妙绝优婆钵里昙。

  友和之曰:

  重重云锁水边庵,水在平湖月在潭。

  纵使池莲开万朵,仙灵毕竟让优昙。

  因索纸笔书之,普航即出藏经笺以授,乃分别书之以为赠。普航在似解不解间,但曰:“贵客惠临,辱承雅教。三生有幸,何乐如之!”旋与余友兴辞归,普航送客下殿阶云。

  杭州观音庵净尘

  净尘者,静诚也。好事者以“静诚”二字太质直,谐其声曰“净尘”,净尘曰甚善,于是讯问法名,则曰净尘、净尘。若曰“洗净尘心”云云,人遂无知净尘之为静诚者。净尘居杭州涌金门外之观音庵,庵临西子湖,门前流水清涟,诸峰环绕,全湖之胜,尽在目前。庵之旁,则为颐园卖茶处,花晨月夕,裙屐名流,觞咏无虚日。颐园后窗外,一绝大荷花池,开帘一望,红裳翠盖,不数老杜丈八沟焉。观音庵之东遍数楹,与颐园后窗斜相对,净尘凭阑闲玩,辄为啜茗者所窥见。藐姑仙子,真可望而不可接也。余数作武林游,爱西湖风景之佳,时携杖头钱,作颐园入座客,于净尘固数见不一见,特无由与之面接耳。

  上年六月,余客武林,值大士诞日,独自闲步出城。杭人崇拜大士,咸往天竺进香,举国若狂,真有所谓万家空巷者。西湖之滨,行人如蚁,观音庵本供奉大士,是日亦循例开门。顾湖滨游人虽多,莫不渡湖往天竺,观音庵香烟寥落,略无过问之人。余畏天炎,仅仅向湖堤闲步,崦嵫日落,暮色苍茫,观音庵门尚未闭。余因之信步入,庵本逼小,行不数武,已至殿阶。净尘出问客从何来,具以告。乃邀入旁舍坐,呼老尼瀹茗,且供菱藕诸果品,曰:“此供佛之所余也,盍少尝之,以结佛缘乎?”所坐之处,即颐园斜对之一楹,荷净纳凉,几于忘返。余数数目净尘,净尘似有羞涩意。询其年龄,约略不肯详答。询其出身之所,则曰:“既已舍身为尼矣,一切俗缘,早经割绝,甚无庸追述为也。”语次,适老尼添茶至,为余言曰:“净尘,吾弟子也,来此十年矣。十六岁时,既字,未嫁而丧厥偶,盖将终身守贞也。”余为之敬叹不巳。净尘似嫌老尼饶舌者,禁之勿多言。时已昏暮,余即欲兴辞归,以饼金作茶资,净尘固辞而后受。

  后遇某友告之,友杭人也。因曰:“净尘固坚持雅操,而为人所钦仰者。”则静诚之为净尘,亦某友言也。净尘吐属风雅,秀外慧中,既流丽而复端庄,亦尼界中所不多觏。其于镜湖一曲之间,而清修自在,净尘之志趣可思矣。

  嘉兴西庵秀文

  嘉兴西庵秀文,貌美而性贞,聪慧过人,语言隽妙。诸年少涎其色,秀文艳如桃李,懍若冰霜,而不可一犯也。西庵在郡城南门外,半村半郭,有负郭田数十亩,闲闲桑柘,皆庵中产,常年进项,如小康家。或有利其资者,思设计以为敲诈地,欲伺秀文隙,以遂其所欲为。以为秀文之坚贞自守,非必其真坚贞自守也,其貌为清修者,特不肯与凡人伍,或者其别有一夫已氏耳。

  一日诸年少正游行西庵前,秀文抱瓮出汲,适一中年人,醉酒过其门,立足不稳,颠仆倒地,秀文弃其所抱瓮,而抱醉人入,并置诸己所卧之床,而覆之以被。事为诸少年所见,以为此必秀文之所欢也。排闼入庵,群相寻衅,略一搜访,则醉人俨然卧禅榻上,秀文坐床沿,熨摩跌创焉。诸年少群鼓噪,汹汹有问罪之势,谓:“僧俗之界不分,男女之嫌安在?奸情败露,烛照靡遗,平日之绝无破绽可寻者,特行为秘密耳,今则秦宫镜、温峤犀矣。”秀文从容向众而言曰:“醉人妻弟,尼僧舅;尼僧舅姊,醉人妻。诸君有能参禅者乎?甚无用此哓哓也。”有味此二语者,谓醉人必系秀文俗家之尊长耳。及起醉人而问之,则曰:“本父女也。”诸年少无如何,告罪而出。盖秀文本西庵邻家女,家綦贫,自幼舍为尼。性颖悟,妙语解人颐。及长,身长玉立,姿容艳丽,殆鲜其伦。幼失恃,愿以清修报母恩。家距庵不半里,有父在,耽麯蘖,时入城买醉归,过西庵,或借山门作小憩焉。秀文亦时一归省其父,盖其天性孝也。今秀文年已三九,持斋绣佛,了无尘心云。

  嘉兴观音堂清全

  嘉兴观音堂,在郡城南门内报忠埭。女尼五六辈,皆有艳名,清全尤特色也。性荡甚,杨花水性,里中诸少年趋之若鹜,酒食喧呶无虚日。清全善歌,弦索之声达户外。里中人惯闻之,不之异焉。佛门清净,变作欢场,禅榻凄凉,成为闹市。顾其所往来者,皆上流社会中人,寻常市侩,无敢问鼎。禾城本褊小,酒食游嬉,闾巷相征逐,翩翩裙屐,无非居同里闬,时时相见之熟人,故群与清全嬲,虽诮同靴,了无醋意。

  唯某故绅子,与清全尤有密切之关系。绅子欲娶清全,而碍于家教,清全欲嫁绅子,而碍于堂规。菩萨低眉,禅参欢喜,慈航普渡,却亦无甚挂碍,鹣鹣比翼,借佛地以行乐可耳。某故绅起家县令,宦囊充牣,绅子袭余业,挥霍豪甚。择友不慎,时不免有不规则事。

  去年秋,绅子挈清全游吴门,适家乡某案事发,为怨家出首,株连被逮,捉将官里去,时清全与焉。某区长素解事,知案情不与清全干,递绅子归案,释清全出狱。官吏文书,急于星火,绅子首途之时,殊不及照顾清全。清全只身在苏,寄寓金阊城外,利昌惠中诸旅馆,本楚襄王行雨行云之地。居无何,与某妓院女佣稔,朝夕过从,相知渐密,遂由女佣介绍而入某里某院,缚足使短,蓄发使长,不数月后,艳帜高张,盛名鼎鼎矣。清全本善歌,貌尤丽,年将及花信,口语犹带乡音。门榜某某仙馆,人称其为色艺双绝也。为语禾中诸旧雨,欲重见清全者,曷弗买棹吴中,作平原十日之游乎?不然,青楼人物,踪迹靡常,冉冉光阴,将不免人面桃花之感矣。

  石港鱼湾静舍柳禅

  南通州之石港场,一巨市集也。相传即文信国钓鱼渡海处,故名鱼湾。市西有土山,高不及数仞,无以名之,名之曰“西山”。树林阴蔚,屋宇层递而上。庵观五六座,缁流羽客参半。禅房花木,洞府烟云,具体而微,颇有山林景色。山麓有鱼湾静舍,女僧柳禅居也。

  光绪戊戌己亥间,余应彭城分转之招,襄理文牍,寓石港者年余。盖石港为淮盐出产地,通分司署在其处,西山近在官廨东。钟鱼梵贝声,因风度越,摇动耳鼓间。好梦初回,宿酲微醒,官书丛冗时,飘飘乎有出尘之想。公余之暇,辄闲步山之前,谢安折屐,略不可以次数计。其号为方外者,悉系淮海产,騃形翘舌,俗不可耐,以故僧道各院,偶一看花问竹,足迹虽屡屡经,殊不堪于久坐。鱼湾静舍,为女僧清修所,禅关昼掩,辄不敢以剥啄从事。

  值中秋夜,携奚童,出署门,踏月西山下。见静舍双扉虚掩,庭中香烟缭绕,微步入门,有雏尼出,问客何来,并问客来何为者。余以玩月告,则柳禅已降阶下,呼雏尼延客入,彼此询名字。时当昏夜,余颇引嫌,不移时,即兴辞出。越日,于晡后访之,叩门而入,幸不作出山之刘阮、问津之渔郎。柳禅整袂出迎,瀹茗相款,为余诵“花径、蓬门”二语。余喜其吐属风雅,又讶其语涉诙谐,不禁粲然,柳禅亦似有赧色。语次,为余述及身世,知其来自二分明月间,而寡鹄孤栖者,藁砧失偶,今在季隗送文之年,其作佛门弟子,已七阅春秋矣。斋鱼粥鼓,却不以尘世为念。余视其丰神袅娜,姿貌清癯,濯濯如春月柳,柳禅二字,可谓名副其实。盘蛇之髻,榛以为笄,绣凤之鞋,绀以为饰,盖俗所谓带发修行者。余问其青年守节,何必出家?出家之人,有何凭藉?曰:“出家者,喜习静耳。茆舍数椽,是变奁饰以自建筑者。日用不足,则唯十指是赖。”几上绣绒花谱,秩序井然。曰:“若者为某家闺秀物,若者为某家公子物。敢将十指夸针巧,不把双眉斗昼长。贫女蓬门,生涯亦殊不恶。”余因其屡引诗句,问其能作诗否。曰:“但能诵,不能作也。”

  后闻人言:“柳禅本精通文墨,而时时吟咏者,与某闺秀为文字交,时以诗筒相往还。曰不能作者,特与君相稔浅,不肯轻以相示耳。其号柳禅,取道韫咏絮之意。且母家谢姓,而夫家柳姓。秉性聪明,取义精确,风流自赏,为女僧中所罕见。然而珠规玉矩,操守坚贞,《柏舟》之志,又为里中人所钦服。”旋因彭城分转乞休卸事,余亦袱被南归,与柳禅见者仅数面,今已契阔十余年矣,回首前尘,颇涉遐想。

 

 

 

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