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  ○考据之难

  少时阅《阁帖》,右军书多有“死罪”字,不解其义。后见唐国子祭酒李涪所撰《刊误》云:“短启出于晋、宋兵革之际,时国禁书疏,非吊丧问疾,不得辄行尺牍,故羲之书首云‘死罪’,是违制令也。”乃恍然悟。又《史记》屡言家累“千金”以为富者,窃思千金即于今世亦不能称富,岂秦、汉之际金固贵重耶?后见如淳注:“战国时以一镒为一金,汉时以一斤为一金。”又恍然悟。然此二义,人多不知者,因附记之。

  ○闽海鱼斗

  先大于道光初年官福建石码场盐大使时,忽天大风雨,隐隐有雷声者,三日乃霁。嗣乃知海中有二大鱼斗,风雨者,鱼鼓鬣喷沫所致也。斗至三日,一鱼之钅句于山巅,不能动,一鱼去,而此鱼遂死。将死之际,海滨居民乘舟往割其肉,鱼稍一摆动,浪涌如山,舟覆,溺死十余人。乃待至臭腐后,始群往取肉熬油,尚得千余石。

  ○袁痴

  袁丹叔先生国梓,文章尔雅,而性痴绝,人皆以“袁痴”目之。自郡守解组归,居于茸城,屋滨大河,乡人每泊粪船于门外,先生恶之,乃买羊肉一半,密置河畔,乡人担粪归,将饭,见肉,疑为人所遗者,大喜,亟啖之。先生俟食讫,乃至岸侧,佯为周视,故作喜状曰:“这畜生今日必死矣!”乡人惊问故,则曰:“此地有恶狗,吾买砒霜置肉内毒之,今既食,除一害矣。”乡人大恐,承系已食,恳其救解。先生阳惊曰:“我毒狗,不毒人,此系尔自作之孽,非我罪过。”乡人愈哀恳,至涕泗,乃指粪曰:“亟啖此,或可解。”乡人畏死,从之,大吐,委顿。则抚掌笑曰:“尔他日仍泊船于此,当令再吃粪也!”一日者,立于门前,适府公遣仆奉书于先生,仆见先生,不识也,因询曰:“此间有一袁痴,居何处?”先生引之至家,携书入,良久,什袭一巨函出,交仆曰:“此系宝物,尔主向借,不能不与。尔主书中言,惟尔诚实右靠,须亲携去,毋易人致损坏。”郑重言之再三。仆负之归,物已重,路又远,汗流浃背。府公见之不解,拆封,乃一粗石,重二十余斤,上书十六字曰:“尊价无礼,呼我袁痴。无法处治,以石压之。”府公大笑,即其仆亦自笑也。

  ○朱文正之风趣

  大兴朱文正公,乾嘉时名臣也。崖岸高峻,清绝一尘,虽官宰相,刻苦如寒士,馈遗无及门者。与新建裘文达公最善,一日至裘处,谭次,忽叹曰:“贫甚,奈何?去冬上所赐貂褂亦付质库矣。”裘笑曰:“君生成穷命,复何言!我管户部,适领得饭食银千两,可令君一扩眼界。”因呼仆陈之几上,黄封灿然。公注视良久,忽起手攫二元宝,疾趋登车去。

  ○中国史纪外事之讹

  三国魏明帝时,纪日本国女王卑弥呼遣使入贡者凡二次。今考日本国史,则仲哀天王之妻息长足媛,神功皇后也。后摄政六十九年,年逾百岁。所谓国有内难者,乃其子麛坂、忍熊二王起兵与母争地位。后亲生子名誉田别,在储位七十年,至七十一岁乃登宸极。又四十二年卒,寿亦百有十二岁,号应神天皇,并无卑弥呼之名。日本与中国同轨同文,何以于其主名亦讹误若此?即如《明史》记封平秀吉为日本王事,云沈惟敬私以衮冕奉秀吉,尊以帝号。今考其史亦殊不然。盖秀吉求封明王,惟敬许之,归而不敢言,洎宣读至“封尔为日本王”,乃怒,脱冕服投地曰:“向言明主封我为明王,故命班师。日本在我股掌,为霸为王,彼何与焉!”是秀吉之心固未尝帝制自为也。其国人中井积善亦曰:“明岂有以其国号封外国之理?秀吉武人,昧于事体,以取嗤于异域,贻羞于后代。”云云。则奉以帝号之说,实属诬罔。总之,以中国人纪外国事,无从质证,故舛错恒多也。

  ○日本让国之美谭

  日本自开国数千年以来,一姓相传,至今不替,为天下各国所无。其间臣弑其君,子弑其父者,不一而足。旧君夺国,女主临朝者,亦不一而足。更可笑者,以国主之尊削发为沙门者,尤指不胜屈,惑溺之甚,相沿成例,视梁武之同泰舍身,犹其小焉者矣。然弟兄逊国之美,则有希踪夷、齐者,不得以异域而轻之也。初,应神天皇爱少子稚郎子,立为皇太子,命其兄大鹪鹩辅之。应神卒,稚郎子避之菟道,而让位于大鹪鹩,曰:“王仁孝,宜为天下君,且国固王之国也。”大鹪鹩则曰:“先皇预选明德以为贰,我不敢违先皇命。”固辞,固让,虚其位者三年。民之贡献者,不知所适,而大鹪鹩执志弥坚,稚郎子知其不可夺也,乃自杀。大鹪鹩闻之惊驰至菟道,哭极哀。不得已而登帝位,是为仁德天皇。呜呼!若稚郎子,可谓有华风矣。

  ○闽省州县亏空案

  嘉庆初元,福州将军某,与总督伍公、巡抚浦公以事相忤,署方伯钱公则以争一优人有隙。会总督入觐,将军兼督篆,遂捃摭三人赃私事,并以福省州县亏空百万劾之。疏入,奉命查办,总督、巡抚、方伯皆正法。而所谓“百万之亏空”者,实无此数,乃以盐课及闲款凑成之。于是州县拟斩决者十七人,合省呼冤,而某扬扬自得也。谳案既定。部覆未到,此十七人者发闽、侯二县监禁。二县以同官也,羁诸署中而已。一日者,有某令年六十余矣,向闽县令吉君泰恳曰:“我老,止一孙,今夜拟回寓一视,可乎?”吉许之。至明晨,部文至,署督即委吉君监斩。急使人至某寓,伪以他事促之。乃还报曰:“某已一早出门矣。”吉大窘,只得先押十六人赴辕,而拟自请逸囚罪。时天色惨淡,凄风苦雨,路人目之,皆为流涕。比至督辕,而某持伞著屐,已候于门矣。吉心大慰,遽前握其手曰:“何不谋而先至此?”某曰:“我自家行至中途,闻部文已到,因思回署再至此,则路迂,故迳来就死耳。”吉不觉哭失声。是日十七人死后,吉痛哭,呕血满地,遂引疾归。不二年,某移镇四川,又劾总督勒襄勤相国,而代之。未几,乃以纵贼渡河、贻误军机罪伏法。勒仍回任,闽人以为有天道焉。

  ○冥司勘校侵用勇粮

  荡寇营水师参将戴兆熊字梦璜,湖南人。辛酉,余于富阳江上识之。兆熊为人质直勇壮,屡督炮船与贼战,未尝败北。嗣杭城陷,军溃散,走为贼执,不屈被杀。兆熊尝为余言,伊戚赵副将因病入冥,见大厦一区,列坐者数十人,皆僚友之阵亡者也。询其何以群居于此,众笑言:“凡力战死绥者,忠勇之报,大率为神。我等虽得神道,而以平时侵用勇粮,故须听勘校,羁滞之苦,所不胜言。”赵苏后,每举以戒统领等官。兆熊缘此故,与士卒同甘苦,不敢有所私云。先大夫尝训余辈,谓:农夫服田力穑,沾体涂足,终岁勤动,所积不过锱铢之赢;独士大夫居则高堂大厦,出则结驷连骑,衣锦绣,食粱肉,与若辈苦乐奚啻天渊。即令尽心民事,不敢怠荒,已恐折福,况复骄奢淫佚,贪饕无厌,广积金帛,谓可遗之子孙。昭昭在上,决无是理!观兆熊所谭,战死沙场者,冥司尚勘校其侵冒,则安富尊荣,而贪赃亏帑之人,恐未必能逃阎罗老子之一算耳。

  ○贾岛墓

  唐诗人贾岛墓,在安徽太平府城外某棠村,湮没久矣。道光六年,当涂人、张君宝荣、吴君其,偶有事于村,在蓁莽中得一断碣,乃知为阆仙墓道。因集同人捐资修葺,并立祠祀之。余时年十五,曾为撰文记其事。迄今四十余年,兵燹之后,诗稿文稿均付劫灰,无从追录,况幼时所作乎。壬申岁暮,检占旧簏,忽得《阆仙诗》一册。夜于枕上默念旧作,乃历历记忆,不禁喜甚,亟起录之,或阆仙之灵阴牖余衷也与?然文辞殊不佳,姑留存以志童年故步云尔。

  有唐水部员外郎贾阆仙先生墓,在太平府城西甘棠村,修护无人,樵苏莫禁,牧童讴吟而上下,耕夫侵轶其中边。星霜漂飞,碑铭磨灭,怅抔土之,莫保,问铸金者伊谁?道光丙戌,吴鸿胪其、张徵君宝荣联骑西郭,遂步北邙,顾荆棘勿翦于邱封,悲诗人犹穷于身后。慨然凄感,厥坟茔,并作祠堂以奉祭礼。郁葱掩日,丹饰云,泉菊有馨,春秋匪懈。海昌童子某乃为撰文,书之碑。其辞曰:“天纵诗人,高才拔萃。天厄诗人,屈身卑位。紧惟水部,崛起中唐。李贺并驾,刘勰联。沉思断髭,刿肝掴血。穷力追新,极貌写物。秋风渭水,落地长安。吟苦比孟,名重因韩。遭时多谗,入宫见妒。长沙、长江,同才同遇。浮沉一尉,潦倒半生。郁此磅礴,发为精英。绝唱五言,余事千古。物化云烟,人资藻斧。如何高垄,没于荒榛?孰司守土,致慨樵薪?我招我朋,爰究爰度。蚁结文还,朱亭封廓。别开岩岫,式启祠堂。舄埏奕奕,松柏苍苍。姑溪带前,龙山环侧。墩望谢公,楼邻太白。落日飞花,云车风马。仿佛灵来,推敲月下。枝岩伯明远先有《募捐诗》四首,一时传诵,兹并录之:

  愿醵黄金铸浪仙,一时佳话竞流传。而今更有孙晟辈,为敛名流置墓田。

  莫将诗瘦例寻常,万古心源一瓣香。寒食芳郊分白打,清樽谁与奠斜阳?

  青山祠墓春秋祭,太白楼高画栋新。诗派纵分仙与佛,忍教荒冢没荆榛?

  膏腴十亩买何时?奢愿还思建一祠。马负千钧蚁驼粒,东风吹上海棠枝。

  ○郑延平焚儒服图诗

  明郑芝龙纵横海上时,娶于日本,生子成功。隆武帝赐以国姓,封延平郡王。大兵入闽,芝龙叛而迎降,其妻抗节死,成功起兵漳泉,奋螳臂以抗颜行,雄踞台湾四十年,传子若孙乃灭。虽为周之顽民,实殷之义士也。圣祖于其子孙疏封五等,仰见如天之度,覆帱靡遗,凡在远人,无不观感。日本人以康公我之自出,故艳称之。藤森大雅有《郑延平焚儒服图诗》,慷慨激昂,用采之以备东国之风。其诗曰:

  朱火欲国步难,杀气腥膻白日昏。万岁山头哭龙髯,延秋门外哀王孙。党祸纷纷击且掊,四海士气沮丧久。草间偷活何奄奄,崩角稽首惟恐后。延平郡王真男儿,忠义之心确不移。一死酬恩无反顾,一木欲支大厦欹。慷慨倡义意激烈,先师庙前矢立节。脱却儒衣付焚如,仰天低回沥心血。昔心孺子今孤臣,向背去留异所遵。旁人乍听心氵动,呜咽无声气自振。呜呼!志业虽不遂,足为万世鼓忠义。君不闻此子受生日域中,山川钟秀胆气雄。又不闻母氏清操亦奇特,泉城烈死惊异域。母教自古贤哲多,何况男儿性所得。莫怪金陵丧败气犹刚,直取鸡笼作金汤。戈铤一挥紫飓息,鳄鱼远徙鲸鲵僵。三世供奉明正朔,衣冠堂堂四十霜。永为臣子示仪表,昭回并悬日月光!

  ○古人转世

  世传明成祖靖难,杀戮忠臣甚惨,故再世为庄烈帝,建文诸臣为流寇,报怨,卒亡其国。此说荒诞不足信,然史阁部为文信国后身,高宗圣谕亦曾及之。桐城张封翁少时曾梦金甲神,自称晋之王敦,欲托生其家,封翁以乱臣也,拒之,敦曰:“不然。当晋室丧败之际,我故应运而生,作逆臣;今天下清明,我亦当应运而生,作良臣矣。”惊寤。后果生一子,然未几而夭。后数年,又梦敦来托生,封翁责之曰:“汝果奸贼,复来欺我,今不用汝矣!”敦曰:“我历相江南诸家,福泽无逾于君者,是以仍来,今不复去矣。”遂生文端公英,故小字敦复。相圣祖,为名臣。子文和公廷玉,历相雍正、乾隆两朝。孙、曾皆跻无仕,福泽洵冠于江南。第不解以敦之凶逆,而再世乃膺福报为良相;文信国之忠节,再世虽仍为宰相,而复丁阳九作忠臣,报施之理,固如是哉?又观明焦弱侯太史所著《济甯州济川坊记》,内载:秣陵司空郎华瑜治运河时,一夕,绯衣绛帻者称宋都魁某见梦,曰:“公堤逼吾宫,今不为区处,桐园将为行路,奈何?”公寤,亟索堤旁志石,丹书炳然。用是改筑堤,而封其故墓,为文以祭。匝岁,前绯衣绛帻者复见梦,曰:“愿为公后,以报。”诘朝,而仲子生,是为济时。已而登第,继瑜为河臣。弱侯太史以明距宋七百余年,感应如一日为奇,讵知后来之史与张尤奇之奇者也!

  ○小说误人

  小说家无稽之语,往往误人。《岳传载》:张浚陷害岳武穆,后为诸将咬死。于是吴俗遂有咬死人不偿命之说。同治壬申,苏郡有飞金之贡。先是,业金箔者以所业微细,自立规约,每人须三年乃授一徒,盖以事此者多,则恐失业者众也。其时有无赖某者,以办贡为名,呈请多授学徒,用赴工作。既得批准,即广招徒众,来从学者,人贽六百文,一时师之者云集。同业大忿,于是授“咬死不偿命”一言,遂群往持其人而咬之,人各一口,顷刻而死。吴县令前往检验,计咬伤处共一百二十三口,然何人咬何处,人多口杂,不特生者不知,即起死者问之,恐亦不能知也。乃取始谋先咬者一人论抵。

  ○绉云石

  吴将军六奇所赠查伊璜孝廉绉云石,道光年间,为石门蔡小砚广文所得,广文置之福严禅院,院距县城十余里,兵燹之后,岿然独存。同治甲子,余乞假省墓,曾往一观。石高丈行,极绉、瘦、透之妙,洵奇物也。广文不私于家而施之寺,石丈人所以无恙,否则,亦同其故宅成煨烬耳。吴将军遇孝廉后,至粤东仕明,官副将;入本朝,氵存历提督,卒谥顺恪。

  ○记粤逆洪秀全事

  粤逆洪秀全,广东花县人,饮博无赖,以演命卖卜为业。先从上帝会,继托名西洋天主教,捏造天父、天兄名目,撰各妖言书,肆为煽惑,远近不逞之徒附之。道光三十年六月,在桂平县金田村倡乱,不过千百人耳。延既久,胁从愈众,僭伪号太平天国,称天王。骚扰至十六省,陷名都大城、郡县六在余处,伊古以来,盗贼纵横之甚,未之有也。同治三年五月,大军围之于江甯,城垂克,乃仰药死,贼平。搜得其尸,寸砾之后,烈火焚之。其子洪福,次年亦获于江西之广昌县,凌迟处死。逆案遂结。然天下被其毒者已十有五年,考其行事,全无义理,而能作乱如是之久,殆劫运使然耳。逆先改正朔,以三百六十六日为一年,一月有三十日、三十一日者,遂不置闰;而改天干地支之名,如“丑”为“好”,“卯”为“荣”,“亥”为“开”之类。继灭人伦,令军中夫妇不得同处。萧朝贵,伪封西王,其妹婿也。朝贵之父于长沙途中私招朝贵之母同卧,朝贵即公讼,斩其父母警众,扬扬语人曰:“父母违犯天条,不足为父母也。”而其妻洪宣娇与伪东王杨秀清通,尝共卧起,为众所见,乃传天父令曰:“秀清、宣娇同胞兄妹,卧何嫌?我令宣娇与秀清卧者,为天下兄弟姊妹赎病也。”共逆乃号杨逆为“禾乃师赎读主”。盖贼最尊者曰天父,追其所自出,云有叔嫂奸而生耶火华,即为天父;天父以一七日造成世界,生五子一女,长为耶稣,次为洪逆,次为杨逆,又次为冯逆,为韦逆,女为宣娇,即洪逆之亲妹。萧朝贵杀其父母以示天条而妻与杨逆通,则不敢言。韦逆之父尊为国宗伯,然见韦逆亦跪而称千岁。其悖谬如此。后冯逆被正擒法,韦逆杀杨逆并宣娇后,为洪逆所杀,萧朝贵于湖南为官军击斩,其起事死党遂无一人存者。

  贼之最无道理者曰“讲道理”。每遇讲道理之时,必有所为也。凡掳众、搜粮则讲道理;行军、出令则讲道理,选女色为妃嫔,则讲道理;驱蠢夫壮丁为极苦至难之事,则讲道理。究其所讲者,其初必称天父造成山海,莫大功德;天王、东王操心劳力,安养世人,莫大功德;理应供奉欢喜,娱其心志,畅其体肤。尔等众小,安得妄享天父之财禄,骄淫怠惰,犯天条律云云。以后则宣扬贼将欲为之事,以一众心,而复引天父之语以证之。如谓孔子为“不通秀才”,天父前日已将其责打手心等语。闻之令人发指,即在贼中之人,闻之亦不复信也。

  ○邹鸣鹤之梦

  常州邹中丞鸣鹤,未遇时,梦至冥府,有友人自内出,云在府中掌册籍者。因叩以终身事,友书八字付之,曰:“官君四品,洪水为灾。”正欲审询,遂寤。道光丁丑。官河南开封府,适河决中牟,黄水灌城,危在顷刻,因举前梦告人,自恐不免,乃竟无恙。后擢任广西巡抚,以剿办贼匪未能得手,革职归里,为两江总督陆公建瀛檄赴金陵帮办筹防事宜,城陷死之。奉旨照道员例赐恤,始知“四品”之应;“洪水”盖指洪逆也。

  ○麟庆之梦

  长白麟见亭侍郎庆,任河南总督时,尝刊《鸿雪因缘图记》,历序一生宦迹,每幅各系以诗,分赠同人。道光戊戌,余薄游清江,亦得一册。见纪梦一图,自序云:梦骑赤马跃入河中,有声如雷而醒。余私谓人曰:“再八年,岁在丙午,公其终乎?”人问故,余曰:“昔谢太傅梦乘桓温之舆,行十六里,见一白鸡而止。后代温秉政十六年,至辛酉岁而薨。解之者曰:‘乘温舆者,代其位也;十六里者,十六年也;辛为金,金色白,酉属鸡,则白鸡也’。今公治河而梦入河,必有河患;丙属火,火色赤,午者马也;非其征乎?”人皆不信余言。至甲辰岁,河果决,公以是罢官。丙午年,河工合龙后,公卒。

  ○张文祥行刺案

  同治庚午秋七月,两江总督马端敏公于督署内教场阅兵讫事还,行至西夹道,为贼所刺,贼亦当时就获。公伤重,不能言,顷刻遂卒。事闻,中外惊骇,天子震怒悼惜,惕谥,并命入祀贤良祠。安徽、浙江等省经公所莅治者,感念恩德,咸为公建立专祠,奏奉俞旨。生荣死哀,近年督抚所未有也。贼张文祥,河南人,奸狡凶恶,各官严刑讯问,无一实供。上命刑部尚书郑公带同司员来江审办,仅据供系浙江海盗余孽,前来复仇,他无一言,遂拟以凌迟完案。所奇者,伊自供出妻女所在,毫不隐讳。提到妻女严鞫,亦一无供词。余戚钱慎庵太守时署江甯府事,慎庵受公知甚深,极欲究出实情,为公雪恨,乃殚精极思,研讯两月之久,卒不得要领,发愤卧疾者累日。此案,慎庵为余详细言之,故知外间之谣传,均不足据。尤奇者,是月有湖州人费君,以画师流寓在上海,患疟疾甚剧。公被刺三日,上海即得信,而未知贼主名。其同乡沈姓,为布捐局司事者,往告之。费瞿然曰:“贼必张文祥也。”沈惊问故。费曰:“数日前疟作,昏愦之际,忽见一隶手牌票,上书:‘张文祥刺杀马总督一案,系一百二十年前之事,今当完案。在案人证,合行拘提。’云云。共计一百五十余人,首名即马总督,而我之名亦在内。方拟细视,忽妻持药至,隶遂不见。彼时自思,与总督无一面之识,何以连及?殆噩梦耳。今乃有是事,我其死乎?”阅数日,知贼名果为张文祥,费亦旋卒。次年,余摄,上海县事,访之布捐局而信。噫!此夙冤耶?与前明张差梃击,本朝嘉庆时之成得行刺,同为千古疑案矣。

  ○成得行刺案

  成得者,京师中厨役也。于睿皇帝驾幸圆明园时行刺,当即被擒。上命诸王大臣、六部九卿会讯,默无一言,但云:“若事成,则公等所坐之处,即我坐处也。”上宽仁,不欲穷诘兴大狱,遂命凌迟处死。其处死时,先大夫在京,与众往观之。先立一木桩,将得缚于桩上。其面前又植二木桩,乃牵其二子至。一年十六岁,一年十四岁,貌皆韶秀,盖尚在塾中读书也。至则促令向得叩首,讫,先就刑,得瞑目不视。已,乃割得耳、鼻及乳,从左臂鱼鳞碎割,再割右臂,以及胸、背。初尚刀刀见血,继则血尽,只黄水而已。割上体竣,忽言曰:“快些。”言甫毕,厂上走下一官,谓之曰:“皇上有旨,令尔多受些罪。”得遂瞑目不言,脔割至尽乃死。究亦不知何人所指使。倘非上之圣慈,则汉之楚狱,明之胡狱,株连而死者且数万人矣。呜呼!此仁宗之所以为仁与!

  ○张忠敏入梦

  东阳张玉笥先生讳国维,明崇祯中,曾巡抚应天。时江苏、安徽两省皆属管辖。先生勤政恤民,百废具举。于吴中筑捍海塘,并开通各河道,著有《三吴水利全书》。嗣擢督河漕去,吴人感其恩泽,立生祠于虎邱。先生旋解组里居,鲁王监国,晋官大学士。浙东不守,投水殉义,吴人因即生祠春秋隆飨焉。乾隆时,高宗纯皇帝褒扬胜国忠臣,赐谥忠敏,列入祀典,咸丰庚申,贼隐苏城,祠宇被毁,仅存一楹。同治登丑,大兵收复后,亦未及葺;至壬申岁,永康应敏斋方伯摄藩篆,里人冯敬亭宫赞始以为言,方伯于先生为乡后辈,遂于治事之暇,轻骑往视。先是,方伯屡梦至一处,池荷岸柳,塔影山光,依依神往。及至是地,恍符梦境,心大感异。因立意重,捐廉为倡。命余及仁和邵步梅刺史襄其事,量鼓分操,输赀云集。经始于壬申首夏,至癸酉季春落成。署中丞恩公率僚属释奠祠下,士民环观,啧啧称叹。亦足见忠义之不可磨灭,而今日之人心犹有不忍忘先生者也。祠后隙地广数亩,有大池,荷芰丛生,每当夏月,香风郁然。方伯于池上建鸳鸯厅三楹,以揽其胜;复于厅之左构一楼,资恁眺;院中堆碎石小山,杂莳花木,囿径回林华绚,缭垣接趾于陵阿,浮图挂影于霄汉,朝烟暮霭,颇有罨画之趣。此则初经营时所不及料者也,其亦先生之灵爽有式恁焉。不然,何方伯之梦适与之合也?或所谓因缘者非耶?是举也,公糜缗钱一万余,监工者为兰溪人候补同知祝龄。

  ○圣教西行

  朝鲜、越南本中国地,故周、孔之道至今被服。日本至魏明帝时始通中国,自其主文武天皇释奠于先圣先师,尊崇孔子,而儒教逾东海矣。观《先哲丛谈》一书,知彼国儒生恪守程、朱之说,于性理之学实有发明,不得以倭人而轻视之也。乃今阅香港华字日报:英吉利国牧师雅里各将游京师,以极观光之愿;又将迂道山东往谒曲阜孔林等语。已心喜其知所趋向矣。复见王韬《送雅牧师回国序》,称其注全力于《十三经》,取材于马、郑,折衷于程、朱,于汉、宋之学两无偏袒。译有《四子书》、《尚书》两种,西儒见之,咸叹其详明赅洽,奉为南针云云。不禁为之起舞,深幸圣人之教又被于西海,西儒能奉周、孔,固堪嘉尚,而雅里各研究马、郑、程、朱之学,用夏变夷,真孟子所谓豪杰之士也。“天之所覆,地之所载,凡有血气者,莫不尊亲”,《中庸》之言岂欺我哉!

  ○董曹两相国遗事

  董文恭相国诰、曹文正相国振镛,嘉、道两朝名臣也。文恭盛德伟望,朝野钦仰。嘉庆十八年,天理教匪林清遣贼入禁城为乱,时上幸热河,闻变,近臣有以暂行驻跸之说进者,文恭力请回銮,继以涕泣。而文正在京师,于乱定后镇之以静,畿甸遂安。时有无名子撰一联嘲之云:“庸庸碌碌曹丞相,哭哭蹄啼董太师。”二公闻之,笑相谓曰:“此时之庸碌、啼笑,颇不容易。”文恭初加太子太师衔,人有尊以太师之称者,公辄笑辞曰:“贼姓不佳。”后二公皆加太傅衔。文正︳谟远猷,不心翼翼,历相两朝,福寿近世罕比。余于二公皆姻家,故熟闻之。

  ○道光朝州县陋规之纷议

  道光初年,英煦斋相国和,初为军机大臣,以州县办公无资,而取民无艺,奏请以各省陋规酌定其数为公用;有于数外多取者重罚之。宣宗谕直省督抚议奏,言人人殊。两江总督孙相国玉庭上疏极言不可,奉旨嘉许,英相国得薄谴,撤出军机,而孙相国赐“公忠大臣”四字,天下颂圣主之明。同时广东巡抚康公绍镛一疏,尤为畅达,其略曰:“粤东负海滨山,盗会诸匪甲于他省,公用以缉匪为大宗,捐摊赔补次之,办公杂项又次之。粤东州县岁入所藉,专在兵米折价,历久相沿旧规,官民相安。缘粤东产米稀少,全赖粤西、湖南两省接济,故民间皆愿折纳,地方官代为买谷碾支,百数十年循照已久;若概收本色,事涉更张,转滋扰累。其余杂税及车舟行户、盐当规礼,或有或无,不能一律。此粤东陋规与州县办公之大概情形也。今欲明定章程,立以限制,其中有窒碍难办,势不能径情直行者。即如兵米折价一项,朝廷取民,岁有定制,抑且应征本色,折取即为违令。今以例征本色,例严浮收之正供,忽明著甲令,许其折价,许其多取,无论国家轻徭薄税,断不值因办公费用,误蒙加赋之名,且即以折价而论,在训谨花户,虽照旧规完纳,而刁生劣监、顽抗百姓,多不能照数,有于正数之外,丝毫无余者,更有正赋之内,收不足数者。州县以浮折事属违例,往往将赢补绌,自行赔补。今若定以折收额数,则所浮之价,即为应纳之数,设有短少,似难办理。又粤东兵米,零尾挂欠颇多,须州县先为垫解,是照正项,尚不能年清年款;设经明定额数,其挂欠代垫,恐较前尤甚。况贪官吏,视所加者为分内应得之数,以所未加者为设法巧取之数。闻之雍正年间,议将地丁火耗酌给养廉,当时议者,谓今日正赋之外,又加正赋,将来恐耗羡之外,又加耗羡。八九十年以来,钱粮火耗,视昔有加,不出前人所虑。前项折价,与从前火耗增收,事实相近,即能明查暗访,坚持于数年之间,亦断难周防远虑,遥制于数十年之后。夫兵米正额,各州县有定数,折收之价,粤省有通例,其不能行尚如此。况杂税等项,名目不一,或此地有而彼地无,或此地多而彼地寡,愿者减其数以求悦,黠者浮其数以取赢。究之,浮者已浮,数已定而难改;减者非减,事甫过而复加。此时毫发未尽之遗,即他年积重难返之浙。其中更有持蛮行户、刁滑商人,向不完纳平余,致送礼规,今以案经奏定,数已申明,在官视为宜然,在民视为非旧,两相胁制,互为禀呈,上司既不能为官吏分外婪索予以纠参,又不能因民间不缴陋规惩以官法。尔时办理,更形掣肘,是杂项等税之难办,较兵米折价尤甚也。再四思维,实无万全良策,且各项所入,既有陋规名目,今逐款胪列,上渎圣听,于体制似亦未协。夫弊去其太甚,事不外旧章。臣等受恩深重,于查办此事,万不敢畏难推委,而事有窒碍,不敢不将情形据实密陈。应请照常办理,并随时稽察,如有于常额外多取丝毫,一经访闻,轻则撤参,重则治罪。并督率司道、府厅、州县等官,行行俭节,屏除浮费,庶以俭佐廉,省一分之费用,即以纾一分之民力。”云云。此奏可谓通达治体矣。按英相国原奏,诚恐州县取民无制,亦具一片婆心;而揆以国家大体,实不可行,且又不胜其流弊。故圣主不惜收回成命也。

  ○不轻裁陋规之用意

  先伯半帆太守锡熊,由知县氵存历牧守,所到之处,裁革陋规。一切用度,皆是伯祖长芦运使任内携往。时有“陈青天”之号。先大父时官安徽,闻之弗善也,贻书戒之曰:“若父为都转,若故能取给。后任官之父安得尽为都转耶?将来不给于用,势必仍复旧贯。居己以清名,陷人于不肖,非仁者之用心也。若果无须此项,盍留为地方公用乎?”先伯不能从。比去任,后来者果尽复之。同时帅仙舟中丞承瀛官浙抚,解任后,以盐规二万留为书院经费。后左季高相国抚浙,亦以宁关平余万六千金,捐作赈济之用,均不裁此规目。二公皆一时名臣,前后所见相合如此。

  ○自称其弟为令弟

  余在金华校官任时,有诸生数人来见,一人自称其弟为“令弟”者,同座均目笑之,其人亦自忸怩。余解之曰:“古人自称弟者,本有“令”字,诸君特未留意耳。”众请教,余因诵谢灵运《酬从弟惠连诗》云:“末路值令弟,开颜披心胸。”杜少陵《送弟韶诗》云:“令弟尚为苍水使,名家莫出杜陵人。”李颀《答从弟异卿诗》云:“吾家令弟才不羁,五言破的人共推。”是称己之弟为令者,亦犹行古之道也。众俱粲然,谓先生善于解嘲。

  ○历代官名官制之同异

  官名、官制,历代不同,惟宰相及大将军,数千年以来始终贵重,其余,或古贵而今卑,或昔轻而今重者,不一而足。如尚书、侍郎,汉世皆为冗官,至唐则尚书以处藩镇,侍郎则居宰相之位矣。沿至于今,尚书仍属八座,侍郎亦贰六卿,未尝少贬。六朝之中书舍人,权侔宰相,今则为内阁之属,只七品耳。唐、宋、元之大学士,秩不过五品,明初亦未大重,大学士者必加公、孤之衔乃尊,后乃升为宰辅之任,无须加衔。今则与太师、太傅、太保同为正一品矣。至古之官名今以之呼执艺得:剃发曰待诏,工匠曰司务,典夥曰朝奉,皆不可解。庚午,余丁西捻肃清案内加道衔,有人贻书称余为观察者,一幼仆粗解文义,见之愤然曰:“彼欺我官太甚!”余惊问之,则曰:“观察者,捕役之别名也。”众皆不解,则持《水浒传》缉捕使臣何观察为证,虽群嗤其妄,然元、明之际称捕役为观察,亦实有此名矣。至都头,久为县役之通称,而唐之季年则有以都头为官名,而兼平章事者。

  ○读书贵识字

  读书贵识字,今人即目前之字读别者甚多。如抢攘,音“撑能”;数奇,音“朔基”,而俗俱如字读。口吃之“吃”,音“吉”,而俗读作“吃”;大观之“观”音“贯”,而俗读作“官”;冗长音“仗”,而误为长短之“长”;敌音“擎”,而误为强劲之“劲”;射覆音“食福”,今吴从去声;踉跄音“亮抢”,今俱作平声;分野之“分”是去声;仰给之“仰”非上声;口占之“占”音“战”;迳庭之“庭”音“厅”;蕞尔小貌,“蕞”音“萃”,俗读为“撮尔”者非;泠然,清意,“泠”意“灵”,俗作“冷然”者误。是皆章章在耳目之前者也。至误汨为“泊”,讹为“皙”,骞之混“蹇”,哓之异“讠尧”,稍为留心即不错用。然二十八宿,“宿”本字音“肃”,世均作“秀”音;传胪之“胪”,胪字本音“闾”,并无“卢”音,今若依古音称“宿”为“肃”,称“胪”为“闾”,岂不致人哗笑耶?余谓读书识字,心自知之可也,若相沿成习,亦用今之音为宜,不必沾沾自诩,呼天明为“汀茫”耳。

  ○沈约诗韵

  今人论诗韵,多极诋沈约,以为约湖州人,江左偏音,不足为据,殊不知约所撰《四声》一卷,亡之久矣。约之后,隋陆法言撰《四声切韵》,唐孙忄面撰《唐韵》五卷,今并不存;存者宋之《广韵》及《礼部韵略》。嗣有平水刘渊仍礼韵而通并其部分。至元黄公绍仍刘韵而广其笺注。最后有阴氏兄弟著《韵府》,取各韵书大加刊削,颇多遗漏,当时并不推为善本,然自明初到今,相沿用之,学者即指以为沈韵,其知为平水刘氏韵者已希矣,何论阴氏?徒使沈隐侯于千数百年之后横被诋讠其,岂不异哉!

  ○曾左左友谊之始末

  曾文正公与左季高相国同乡,相友善,又属姻亲。粤逆猖獗,蔓延几遍天下,公与左相戮力讨贼,声望赫然。合肥相国后起,战功卓著,名与之齐。中兴名臣,天下称为曾、左、李,盖不数唐之李、郭,宋之韩、范也。比贼既荡平,二公之嫌隙乃大构。盖金陵攻克,公据诸将之言,谓贼幼逆洪福已死于乱军中。顷之,残寇窜入湖州,左公谍知幼逆在内,会李相之师环攻之,而疏陈其事。公以幼逆久死,疑浙师张皇其词而怒,特疏诋之;左公具疏辨,洋洋数千言,辞气激昂,亦颇诋公。两宫、皇上知二公忠实无他肠,特降谕旨两解之。未几,洪幼逆循入江西,为沈幼丹中丞所获,明正典刑,天下称快,而二公怨卒不解,遂彼此绝音问。余为左公所荐举,公前在安庆时,亦曾辟召之。同治丁卯,谒公于金陵,颇蒙青眼。洎摄南汇县事,丁雨生中丞时为方伯,具牍荐余甚力,公批其牍尾曰:“曾见其人,夙知其贤,惟系左某所保之人,故未能信。”云云。蒯子范太守以告余,谓公推屋乌之爱也。辛未,公再督两江,张子青中丞欲调予上海,商之于公,公乃极口赞许。是冬来沪阅兵,称为著名好官,所以奖勖者甚至。闻余欲引退,特命涂朗轩方伯再四慰留,谓公忘前事矣。后见常州吕庭芷侍读,谈及二公嫌隙事,侍读云:“上年谒公于吴门,公与言左公致隙始末,谓‘我生平以诚自信,而彼乃罪我为欺,故此心不免耿耿。’”时侍读新自甘肃刘省三军门处归,公因问左公之一切布置,曰:“君第平心论之。”侍读历言其处事之精详,律身之艰苦,体国之公忠,且曰:“以某之愚,窃谓若左公之所为,今日朝端无两矣。”公击案曰:“诚然!此时西陲之任,倘左君一旦舍去,无论我不能为之继,即起胡文忠于九原,恐亦不能为之继也!君谓为‘朝端无两’,我以为天下第一耳!”因共叹公憎而知善,居心之公正若此。余又谓:“洪逆未死,公特为诸将所欺,并非公之自欺,原可无须芥蒂也。”公殁后,左公寄挽一联云:“知人之明,谋国之忠,我愧不知元辅;攻金以砺,错玉以石,相期无负平生。”读者以为生死交情于是乎见。昔韩忠献与富文忠皆为一代贤臣,第以撤帘事意见不合,终身不相往来,洎韩公薨,富公竟不致吊。今观曾、左二公之相与,贤于古人远矣。

  ○祸福变幻

  “塞翁失马,焉知非福”,此语诚然。道光二年,先大父为安徽太平府通判,例应押运北上,庐州府通判董某以歧路得之。押运,优差也,人皆代为不平,先大父不以介意。董至北,会旗丁行贿事发,累及运官,发刑部讯,董身关三木,几濒于死。先大父时知滁州,闻之叹曰:“此咎应属我得,董乃以捷足代之乎!”嘉庆十年,先大夫与杭州陈荔峰阁学嵩庆,同以誉录议叙盐库大使,在京候铨。一夕,与伊墨卿太守、张船山侍御夜饮极欢,次日应赴部投供,醉甚不能往,适有河南库大使一缺,因不到,扣选,阁学大失意,同人亦为之惜。然未几连捷,遂入翰林,官至内阁学士、礼部侍郎。壬午,阁学主福建试,先大夫方由石码场大使升同安知县,相见于锁院。阁学谓:“尔日使不以醉误事,则今日亦不过中州一令耳。”

  ○迷信生肖笑柄

  先大夫署福建光泽县时,邻县某因禁私宰,几至民变。盖梏杀牛者,而以牛肉环置架上,暑腐臭烂,薰蒸致死也。府委邵武令往验而归,先大夫遇诸涂,询某君何以若是之酷,答曰:“渠因生肖属牛,故爱牛同于骨肉。”复笑谓:“我长渠一岁,此番归后,当禁民间畜猫矣。”遂彼此鼓掌。余谓宋徽宗时,宰相范致虚上言:“十二宫神,狗居戌位,为陛下本命,今京师有以屠狗为业者,宜行禁止。”因降指挥,禁天下杀狗,赏钱至二万。元延间,都城有禁,不许倒提鸡,犯者有罪。因仁宗乙酉生命也。明正德朝下诏,禁天下食猪,盖武宗以猪与朱同音,为犯国姓也。古今事无独有偶者乃如此。

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