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埋忧集卷一

 

  穿云琴

  康熙间,勾曲道士忘筌,本武昌名家子,以幼孤避乱,入道劳山。性豪逸,耽书嗜饮,善画墨竹。尤精于琴,遇良材,必重价购之,至于典质不倦。

  后闻新安吴商名畏龙者,蓄琴颇富,裹粮往访。商见其携有古琴,问:“炼士亦善此乎?”对曰:“固生平所好也,但恨未遇名材耳。”即指手中所携者曰:“此宋贾相悦生堂中物,向以五百金购得之,然亦非上品。闻先生多蓄古琴,故不惮远涉,未识可赐一观否?”商与论琴理,筌为细述勾拨挑剔之法,语多神解。商一时未能尽领,请传之妙手。筌解囊,为弹《水仙操》一阕。商危坐竦听,如有山林杳冥、海涛汩没起于座中,辄为叹绝。筌停琴,言曰:“此调自伯牙传至嵇康,名《广陵散》,所谓观涛广陵者也。康死,此调已绝,某特以意谱之耳。”商乃出其素所珍藏者十余琴,皆不足观。最后一琴,以金猫睛为徽,龙肝石为轸,背刻二字曰“穿云”,质理密栗,古色黝然,旷代物也。筌爱玩不忍释,请以所携琴易之,不许,增以五百金,亦不许,呼仆取入。筌乃起,怅然而出,谋诸阍者。阍者谢曰:“主人亦徒慕风雅耳,本无真赏。今见师赏鉴若此,岂复能动以利乎?”筌乃出,赁居一僧寺,誓不得琴不返,然卒无可为计,惟日饮。

  无何,一夕对月独酌,念资用将竭,而宝琴终不可得,凄然泣下。忽闻墙阴屟响有声,一女子丰姿绰约,含笑而至,曰:“如此良夜,请为清歌侑酒,以破岑寂,可乎?”筌讶问美人何来?女曰:“勿劳穷诘,当非祸君者。”遂于怀中取黄牙拍板,唱《琴心》一折,音韵凄婉,顾盼生姿。筌连釂数觥,竟醉倒于床上。及醒,窗中斜月莹然矣,女犹坐于灯前。遽起,促之归寝,女曰:“妾亦非私奔者,自蒙青盼,觉人间尚有中郎。继知君情深如许,故背主而来,将以此身相托。即君心中事,或者犹可借箸,不意见拒之深也。”言已,以袖揾泪。筌见其罗袂单寒,转更韵绝,乃拥之入怀,为诉流连之故。女曰:“此易事耳。”筌闻之,喜极曰:“然则今夕愿为情死。”遂拥入,共相缱绻。既而鸟语参横,女急起,曰:“吾二人岂可复留此耶?”筌辞以商琴未得,女笑语曰:“第行勿忧也。”即往墙角取一小箧,出水田衣裙各一,并冠履,易作道装,相与促装,启后扉而行。

  中途入一村店沽饮,先有一道者在座,筌揖与谈,理致玄远,遂邀共饮。女避去。道人密语曰:“君相随少尼,非人也。今夜共枕时,某于门外作法,君当紧抱勿释。”如其言,果得一琴,即商所宝藏者也。大喜,持示道人,道人曰:“此杨贵妃遗琴也,传至南宋理宗,曾以殉葬,后为杨琏真伽掘得,非君不足当此物。亦见古今神物,必不终沦于俗子手中,然君亦不可复至劳山矣。”筌乍闻,恍若梦醒,遂起再拜,携琴入终南山,不返。

  外史氏曰:以吴商蓄琴之富,而仅得一穿云琴,亦见神物之未可多得矣。惜其不知所宝,而慢藏以失之。名曰畏龙,称其实矣。彼劳山道士者,欲得良材而以金尽饮泣,设其终不得琴,其将不复返乎?痴哉道士之好琴也!然非道士之痴,又乌能通乎鬼神若是?彼世之通脱自喜,而卒于一艺无成,皆其自谓不痴者也。于是乎道士之痴,乃不可及。

  熊太太

  宣宗时,神木秦钟岳之父,以从军过五龙山。偶出猎,迷路,但见五峰突起,四面壁立如削,深林密箐,虎啸狐嗥。其阴岩积雪未融,照见岩壑有洞,洞口光滑如镜,知有物出入。益惶急,攀藤觅路未得,忽闻腥风过处,一熊突至,攫秦反走入洞。洞广可亩许,旁漏日光,其中半藉羽毛,积厚寸余。熊挟秦置其处,复出,举穴旁大石塞洞而去。

  秦谓熊幸得异味,必将引其类至,共试爪牙,正徬徨间,熊忽以手揭石而入,左手携一鹿掷秦前,抚秦为嬉笑状,遂取鹿肉自啖,并啖秦。秦察其意不恶,即出所携火具取火,拾洞外落叶炙以为食。熊弃其余肉就秦食,甫尝一言,辄点首喜跃不已。入夜即拥秦卧。数月竟产一男,自腰以下甬毛如蝟。

  秦初未有子,意亦良得。熊朝夕哺乳如慈母,其后渐解人语,驯狎已久,洞门常开。秦思遁归,顾儿未能舍去。阅四载,儿壮伟似八九岁者,行步如飞。后值熊出,秦携儿竟出,狂奔数十里,见猎者数人,从之,取道而还。

  初,秦出猎不返,皆以为饱于兽腹矣。及是归,众询得其故,见儿雄伟,有熊虎之状,益惊喜,如获异宝焉。顾儿常思熊母,屡欲往寻,禁之,辄号哭不食。其后儿益壮,喜驰射,力挽千钧,神勇无敌,一日挟弓矢上马驰去,至暮不归,寻访无踪,意其往从熊母,然无敢往追者。秦以儿尚幼,谓其必死,痛哭而已。

  无何,儿竟负熊归。自言初出门时,向人问五龙所在,如其言策马而前,亦不至迷失。惟路中不可得食,则射鸟兽食之,最后至榆林东南,遇一樵者,自言知母所在。引至洞口,倏不见。儿入洞,熊母倏自外来,将攫儿食,为儿所持,哭诉颠末,且解下体甬毛为验,乃止。儿遂请母出山,不从。儿哀祈数日,母始首肯,然非儿负以归,母亦不敢来也。言未毕,熊直扑向秦。秦跪谢,儿亦伏哭祈免,熊始怒目而止。秦起,唤其妻出,与相见,熊辄叉手答拜,时钟岳年才十二也。

  天顺二年,孛来犯神木。钟岳聚乡勇御之于定边营,所向无前,追至河套,擒孛来而还。大帅上其功,授榆林参将。弘治间,火筛犯塞,钟岳大破之,斩火筛。升左都督同知,世袭。遇覃恩,钟岳兼为熊母请封诰,天子以其生于克家,遂奉谕旨。比诰命至,秦攀熊母出,被以命服,随例谢恩,悉如常人,惟不能跪与言耳。后太后闻其事,为幸其第观之,赐号为熊太君。自是人呼为熊太太云。

  外史氏曰:熊太太,余尝得之友人,以为创闻,故特叙而传之。或云此事已见《子不语》,此篇叙事,未知能出其范围否,否则删之可耳。《八纮译史》又言:猩猩国在大洋中,明嘉靖时,武陵商富玉泛海遇暴风,舟溺,玉及众商飘抵绝岸,饥甚,采桃李食之。俄有披发而人形者接踵至,身生毛,以木叶自蔽,见人皆喜。挟以归岩洞中,后一牝者与玉为偶,产一男。其后乘间得归。既长大,常卖茶于市,人目为猩猩八郎。事亦可记。故附及之。

  嘉兴生

  道光辛卯浙江乡试头场,陶字十七号,嘉兴学生李某,自接题纸至上灯后,三艺已脱稿矣。挑灯朗诵,意兴方酣。无何,冷风骤至,灯暗似豆。一少妇淡妆缡袂,搴帘而入,向生缔视,曰:“吾寻汝已百年矣!”生不觉失声大叫:“丽卿饶我!”既而扬尘舞蹈,口中哓哓不可辨,而吐词娇婉,细审似是中州语音。比晓,监军往禀号官,号官至,但见其以两手作格斗状,其指尖皆赤若涂朱,旋复大噱曰:“尔其奈我何!”号官取其卷视之,嗟惋不已,遂唤青衣二人挟生出。甫出头门,生直前向人丛夺取一眼镜,拆而抛之,拍手大笑曰:“好了好了!”众询知其病狂也,姑弗与较。而生则殊已了了,向其同寓接考者相劳苦如故。

  归寓,众环集询状,生曰:“始见女入,殊昧平生,继遂不复省意,但见女教余举佩刀自刺,又教余解带自缢,皆为余祖夺去,谓余曰:‘此案殊未了,汝记取明日卯初,关圣行香过此,汝即出号求救,或有济也。’次日,天既曙,忽闻空中细乐嘹亮,呼殿杂然,遥望果见香云围绕,帝君御舆冉冉而来。余即出,伏地哀祈,帝君即左顾,命检旧案,一掌案吏,如神庙所塑判官状者,于箧中取黄册,反复良久,跪奏曰:‘此三世以前事也。’帝君索册阅毕,复命取善恶二簿阅之,谓生曰:‘此事彼自理直,且沉冤可悯,余亦无可究诘。但事已隔世,汝今生既无罪恶,每遇春秋祭祀,必诚必敬,即此一念,表之可以劝孝,但全汝一命可也。’遂取硃笔,索余手遍涂指尖。嘱曰:‘汝归号,可以此麾之使去矣。然彼愤固未泄,须记出场时,至头门外,即向人抢一眼镜,拆开抛去,可免也。’嘱毕,命驾而去。

  “余始归号,见女颜色仓皇,正在逐号寻觅,瞥见余,柳眉斜竖,直前相扑。余格以手,女逡巡却立,切齿曰:‘负心汉!汝尚倚此神通,奴遂舍汝乎!’恨恨而去。余喜极雀跃,走至头门,则有青面狰狞披发持戒者数十人,分布两行,举刀乱刺。余急取眼镜分掷之,则霹雳一声,群魔俱杳矣。于是往市牲帛,至照胆台酬祀而归。自是亦不复再赴科场矣。”

  潘生传

  湖郡潘生,名羽虞,号梅庵。少孤贫,弱冠入郡庠,尚未缔姻,然勤学,美丰容,闺阁见者争好之。馆于吴门刘氏,书斋后故有小园。

  一日春雨初晴,生读倦,呼馆僮启后扉,步至园中。水复山重,洞宇幽邃。数转,见东北一带,朱栏回互,栏外杏花正开,弥望如雪。下临一池,桥上有亭翼然。生将往憩,忽闻檐马丁东,望见楼阁参差,涌现树杪。折而西,至其处,有海棠两株,当风乱飐,其上云窗雾阁,杰构俯临。徘徊间,闻楼中吟声,细细谛听,乃“他生纵有浮萍遇,正恐相逢不识君”二语,哀怨殆不忍听。生不觉失声长叹,无何,风动帘开,一人倚栏凝睇,明艳无双,而眉锁远山,泪莹粉睫,正如带雨梨花。生乍见魂销,既而恍然曰:“是非苏家兰姊乎?何以来此?”女点首曰:“哦,是矣。”遂下,延生入。问讯已,备述飘零之状。盖女本住郡城苏家巷,为生从嫂之妹,字竟兰,嫁后随夫游幕山左,前年夫病殁,始携柩归。自幼与生颇狎,今别已六年矣。生因问姊家尚有何人,女曰:“有叔舅,去年携眷入京,近亦闻已殁。家中止有老姑长洲卫氏,族姓又少,故僦居于此。”言毕涕泗交颐,生遂移坐近前,为之拭泪。女艴然曰:“甫相见,奈何无半语相怜,而轻薄若是!”生起谢,女始欢笑,徐问阿姊无恙,兄何时至此。生缕述近状,且曰:“使君尚犹无妇,姊将焉置此?”女默然良久。女仆擎杯茗至,啜毕,落日已在帘钩。生起,女送之门,小语曰:“此后课暇,勿吝玉趾也。”生诺之,怅然别去。

  是夕女就枕,辗转不寐。残月既上,朦胧睡去,梦生来,就榻温存,女不复自持,遂相欢好,醒时觉绣袴犹沾湿也。曙后勉起理妆,支頤独坐,殆难为怀。忽女仆报生至,女出迎,笑曰:“兄可谓有尾生之信矣。”生曰:“得觐芳姿,死且不惜,所恨文君未许相从耳。”女不禁赭发于颊,晕若绯桃。生神魂颠倒,遽握其手,女却之曰:“郎勿尔!如仆辈来,奈何?”生嬲不已,女乃请卜以夜,生始释手而归。

  漏既下,生潜启后扉出,至女所,则院门半掩,窗中金釭莹然,惟见女于几上摊书痴坐。遂入,女瞥见,惊喜起立,生直前拥抱,女正色拒曰:“薄命之人,如风前孤燕,飘泊无依。昨自瞻仪宇,知非久居庑下者。倘蒙眷注,愿缔白头,但须俟老母终天,然后可议。若曰始乱之,终弃之,则逐水之桃花,妾不忍为此态也。”生闻言,遂携女至月中共矢鸾盟。誓毕,女促之起,生长跪不起,曰:“自蒙允约,半日之别,如阅小年。若必俟老母天年,恐文园先已渴死矣!”女近曳之曰:“痴郎何情急乃尔?”相将就寝,殢雨尤云,倍极狎亵。鸡甫唱即起,女为整衣曰:“此身已属君矣,他日勿以秋扇捐也!”生曰:“世岂有薄幸潘安仁哉!”郑重而别。自是往来,常无虚夕。

  然生常忧贫,是年又下第,女百计慰解,至于拔钗搜箧,曾无倦容。其后将赴试,又虑无以为资。女知之,竭力搜索,以资其行。将发,生往话别,夜半,女先起,取生衣为之装绵,生卧视之,微吟曰:“蓄意多添线,含情更著绵。”女目视生良久,凄然泣下。(唐僖宗尝命宫人制战袍,以赐将士。一边将得袍,中有诗云:“蓄意多添线,含情更著绵。今生已过也,愿结后生缘。”云云。边将即以上之,帝问:“宫中谁为此诗者?”一宫女伏地请死。帝笑曰:“吾为汝了今生缘。”即以此女与之。)生自悔失言,急起揽女于怀,极意慰解,乃已。明日遂发。

  迨榜发获隽,是时女之姑已前殁矣。闻捷音,窃幸好事可谐,引领以望其至。久之,闻生已就婚郡中某氏,女未信,明年春,生以计偕过苏州,辞别馆主,而足音终杳。自是始绝望,后半年抑郁成疾,卒。临卒,大呼“此仇必报”者再。年才二十三。

  后生捷南宫,选部郎。逾年,差人至湖接家眷,因询其仆,乃知红兰久已委露,叹息而已。然自此恒忽忽不乐。一夕,醉卧方酣,忽见女披发握刀,颜色惨变,自中庭疾趋入,举刃当胸直刺,生痛极,大叫而寤。家人俱惊起视之,生以手捧心,反侧呻吟不止。家人将往延医,生不许,为述恶梦所由,曰:“吾疾不可为也。”令预备身后事。翌日将卒,口占一绝云:“只知好梦欲求真,岂料翻成恶梦因。到此回头知已晚,好留孽镜赠同人。”

  此事其戚某出京后为余言之。又言生未第时,家赤贫,每夜读,膏火不继,往往独坐室中,默诵诸经,至午夜不辍。偶值严寒,夜将半,闻窗外窸窣有声,是时月色微明,潜起窥之,见一人披发虬髯,面黝黑,如演《千金记》所扮楚霸王者。生屏息悄立,伺其作何举动,其人旋于腰间出一物,尖长如凿,插入窗格,撬一小方洞。生意其将探手入也,先以手浸案旁水盆中。须臾,其人以手探入,生急以两手尽力捉住。其人始则跳跃不止,既而不复动。頃之,觉腕冷如冰,试一释手,则砰然仆于阶下。大惊,拔关出视之,脉已绝而死矣。生无如何,天晓赴县请验。知县临验毕,细询始末,笑谓生曰:“本欲以鬼吓人,而乃为人吓死,是所谓出乎尔者反乎尔。而汝本无心于死贼,不过即以其人之道,还治其人之身,非汝罪也。”命地保以棺瘗之而已。

  周奎

  祟祯十七年,李自成逼京师,烈帝使内监徐成密谕后父周奎,倡勋戚助饷,奎坚拒无有。成叹曰:“后父如此,国事可知矣!”奎不得已,仅输万金,且乞皇后为助。比自成入,奎献太子以降。掠其家,得金五十二万。其后自成自山海关败还,大清兵追至,奎复降大清。自成载辎重出奔,京师大乱,奎家人乘势掳其家财物殆尽。已而请曰:“公贵戚也,我辈素蒙豢养,一旦无礼至此,亦何颜复见公乎!”斩其头而去。(《纪事本末》:贼破京师,掠奎家得金五十二万,他珍宝复数十万。)

  义犬冢

  吴江之简村有农妇赵氏,家在东村,去简村止三里许。妇素孝于其母。方初冬,偶得黄雀数枚,尝之而美,辄留其余,次日晨起盥栉,易裙钗,携雀往视其母。母适卧病,取所携雀哺之,母为之加餐。午饭后,复呼与细谈,不觉迨暮,妇以时方收获,遂告归。

  及村外,天渐曛黑,遥望林间,微火射出。趋至,则数丐围坐寺门外晚炊,妇告以迷路乞火。一丐曰:“昏黄至此,非与小和尚有密约耶?”又一丐笑曰:“火却容易,然须以汝之水相易。”遂起,将逼淫焉。妇怒批其颊,大叫“杀人”,丐怒,取土块塞其口,呼群丐褫其衣袴,取腰间汗巾缢杀之,舁入一空圹,解其巾,覆以瓦砾,各自窜去。

  夜半妇忽苏,张目四顾,见斜月未落,四野霜浓,阴风砭骨,寒战不能遽起,但呼“救命”,适其邻一屠夫路经村口,闻之,寻声而至,将曳之出,妇拒曰:“身无寸缕,无论冻已僵,亦何面目出见人乎?”屠者悟,亟走告其夫,取衣袴,导至其处,乃去。时天已晓,妇出,哭告以故,相随还家。村农赴诉于县令,即饬严缉,未获。居数日,忽闻哗传前屠为人缚石沉河而死,村农奔视,果然。

  先是,屠每于侵晨往前村肆中屠羊,尝有一黑犬相随。是日店主早起相伺,屠竟不至,忽见犬狂奔入门,衔其衣,呜呜作哭声,叱之不去,其人心动,随之出门。行里许,至寺后河畔乃止,而犬已跃入水中,俄而曳一尸出登岸,就视,则屠者也,反接其手面系以石。骇绝,奔告其子,相将至河上,则犬亦蜷卧尸旁而死矣。子乃泣请其人同返,往诉于邑,捕得丐者诛之,命瘗犬于冢旁,立石表之曰“义大冢”。

  戚自诒

  戚自诒,字鉴昭,归安诸生也。家郡中横塘上,年十四,入邑庠,丰姿美而性复佻荡。家素饶,然每遇亲族缓急,辄反眼若不相识。惟于脂粉队中,挥霍不计,以故家亦渐落。年三十余,无子。后得瘵疾,妻劝以改行,生以为妒,弃之。

  其后至马军巷侍卫府前,有两人殴于途,生却立以待。顾见门中一少妇,姿态韵绝,时露半面相窥,生渐与目成,见其后止一老妪相随,遽前相揖,托以寡婶寄语,问其何日归宁。女靦然下拜,姑为妄应,延入逊座,问姑母近复健否。随命妪入取饮。妪去,生遽起牵女衣求欢,女撑拒不得脱,乃携生入堂后左侧绣房内,中设一榻,碧绡为帐,衾裀香软,其绮丽皆目所未见。既而代解罗襦,偎抱之际,肌香喷溢。女荡甚,颠簸转侧,酣洽倍常,生为之疲极。女乃引臂替枕,嘱生暂息,然犹拥抱未释。已而忽惊起曰:“妪特至矣,郎姑安寝,妾当便来。”遂出。生觉小腹膨胀,殆难复支,亦起,索枕畔得睡鞋一双,纤小几如菱角。袖之出,索女言别。女挽留不得,泪下莹眥。生与约夜当复至,怅然别去。而生自归后,阴精犹流溢不止。次日病剧,未几竟卒。

  先是生在时,常以一箧自随,扃钥甚严,虽妻妾不得窃窥。既卒,无以为殓,其族人入房检得,意其中必有余蓄,争先启视,则满箧皆妇人履也。或纤不盈指,或莲船径尺,朱绿黑白之色毕备,而绝无成对者,惟其上有红绣睡鞋一双,此外别无他物。众人大失所望,为之藁葬于南门之外而散。或言侍卫府内有女鬼绝艳,昔有女子尝与人约为夫妇,以其事不遂,自缢。生所遇盖即其祟尔。

  可师

  吾邑之西偏,有丰登庵。僧名可师,以戒律自名,邻村一妇人素与僧通。会值春社,妇浓妆艳抹,至寺中烧香,僧引入房与狎,事已相抱而睡。适社长来问殿上缘事,小沙弥寻入,并不见僧,但见床前绣履一双,与僧履在地。遂近前揭其帐呼之,僧惊寤,见沙弥,大怒,遂起擒之。沙弥泣诉其误犯之由,僧转益惊讶,顾邻妇曰:“汝善守之,勿听其出也。”遂去,少顷复入,缚沙弥,以绵塞其口,笞死。是夕留妇宿庵中,人静后共舁尸,启后扉出,投一废井内,以瓦砾覆焉。次日以沙弥为母家所诱、窃物潜逃控于官。官纳僧贿,拘其父刑讯,责令交出沙弥,顾其父实无从寻访,讼系者逾两月矣。

  时梅雨乍晴,有数小儿于庵后斗草为戏,忽见井上一小蛇蜿蜒,群起逐之。蛇入于井,一儿趋窥之,帽落井中。儿即取稚竹一竿撩之,帽已沉矣。再掉之,则一足翘起水面,须臾尸首浮出。大惧,投竿奔告其父,父即呼邻保共往,相与捞起,其尸犹不腐,遣体伤痕,隐如刻划,而面目宛然可辨,遂共鸣于官。

  邑令至,验尸,系笞死者,询僧曾有控案在总捕府,即饬役往取成案,反覆久之,呼二役往搜其寝,无所得。既至佛座后一套房,其中床榻衾帐,皆极绮丽,顾亦无他物。惟抽屉中有辫发一根,以呈,并缕述房中华褥状。令呼僧,问以此处缘何而设,此物更何用处,僧对不知。令曰:“然则汝亦知杀汝之徒者乎?”僧又言不知。令干笑曰:“汝虽不知,然凶手则有在矣。”遂用夹讯僧,绝而复苏,犹坚不肯承。令怒,命再刑之。忽顾见人丛中,一少妇低头揾泪。趋唤至案前,诘之曰:“此何地也,而汝却来此垂泪!”对曰:“妾本师之邻家,见其不胜拷掠,故不觉惨然。”令曰:“然则视僧之拷掠其徒何如?尔时汝何忍立视其死耶?”妇骇言:“此事与妾无干。”令大怒,命拶之,僧在旁睹其宛转娇啼,心痛如割,遂前承所以毙其徒者,且曰:“事虽由于奸情,但当毙命时,此妇实不在侧。刀山剑树,小僧一身当之足矣。”令笑曰:“今日汝可谓大发慈悲矣。”因并系其妇去,案既定,斩僧于市,妇拟监候绞,年余病死狱中。相传行刑时,砍至第七刀,僧首始殊云。

  外史氏曰:余幼时见此僧不茹荤酒,仪度谦恭,故里中咸称高行僧云。又闻其所私,亦不止此妇。及沙弥见瘗,即拟为打包计。已出至通河桥,辄见桥竖空中,高数十丈,往还几次,皆如是。徬徨达旦,自度不能脱,于是乃捏控其父焉。盖此桥去庵里许,乃其出入所必由也。噫!僧亦知人可愚以术,官可通以贿,而鬼神则有难欺者乎!况又有辫发之慢藏者乎?然此亦岂非天哉!

  扛米

  松江某相国之孙某,贫乏不能自存,其故仆有富于财者,往而乞怜。适舂米,以五斗令佣负之以随,佣不能胜,息于衢。某问佣曰:“何无力至此?”佣叹息曰:“吾非佣工者,先祖为某学士。”某惊曰:“如此则亲戚矣!”然两人俱弗克负荷,遂为之相抱而泣曰:“哀哀父母,生我劬劳!”市人聚观。一长者与以竹梢,共举以归。两人祖皆祟祯间相也。时人为之语曰:“五斗米,两公子,扛不起,枉读《诗经》怨劬劳,乃祖诒谋岂料此。”

  无锡老人

  无锡老人,当岁除夕,贼穿壁入其室。老人起而执之,则故人子也,老人绝不声张,私语之曰:“贤侄何至此哉!汝父与我颇厚,想汝贫迫,不得已而为之耳。”赠百钱为度岁计,又赠数百钱为资本。其人愧,不能复居故土,迁之他方,颇有树立。

  越数年,买舟访老人,夜分至门外,见一人缢于门上,呼同舟人抬至舟上,弃之河而返。逾年乃再访老人,告以前事,老人曰:“藉君之力多矣。前死者,日间曾与小儿闹事。微君,则此时恐不及相见矣。”此老人用意,与昔贤所以待梁上君子者无让焉,宜有是长厚之报。

  右二事,余得之传记中。富贵子弟读之,足以警矣。而老人用意之厚,尤为可法,不必论其报也。

  吾乡有戴姓者,以赌博倾其资,家中素无长物。一日暮归,将上灯而无油,探囊中,止余钱三文,遂止,和衣上床睡,因思明日朝餐尚无所出,辗转不寐。忽闻窸窣有声,一偷儿穴墙而入。戴潜伺其所为,偷儿出怀中火纸,略一吹嘘,火光四照,遍觅室中,无可携取。良久,微叹而出,戴急起探囊中之钱,追而与之,曰:“自恨家贫至此,致君失意而返。此种光景。只可尔知我知,区区心敬,惟乞吾儿归后,曲为包荒,勿扬其丑。”以视老人,一庄一谐,可并传也。(此事亦可与徐文长呼盗而与以银杯并传)

  《隋书隐逸传》:赵郡李士谦,事母以孝闻。尝有盗其田禾者,士谦望而避之。家僮尝执盗粟者,士谦谕之,曰:“穷困所致。”遽令放之。

  《都公谈纂》:俞司寇父仲良,尝一日自外归,有偷儿方窃其家堂前锡灯檠,仲良回避,俟其袖出乃入。后家人以失器告,仲良曰:“此器久不堪用,吾业与锡工易之也。”又一日宴客,客有贫耆,袖其银杯。夫人屏后见之,告仲良,仲良笑曰:“酒器夜来吾已废其一,汝何见之误也。”

  《隋书》又述士谦宽厚之行,不胜枚举。或以其有阴德,士谦曰:“所谓阴德者,犹耳鸣,己独闻之,人无知者。今吾所作,吾子皆知,何阴德之有?”是古人之厚也,古人固未有以阴德自居也。

  尸擒盗

  数年以来,邑东北数十里内权厝者,棺多被盗。或控诸官,往往隐忍不发,以故盗益肆。余在珠村,其邻村有二人共发一棺。其尸一少妇也,家素裕,其附于身者赢数百金,二人则大喜。一盗以右足入棺,蹑尸两髀间,举扶而取之殆尽。既又将褫其中衣,忽觉右足被夹如束,急拔之不可出。其一盗救之不得,遂攫取衣物而逃,而此盗尤蹑足棺中也。比晓,村中见者急捉而缚之,则其足亦脱然解矣。遂献于官。邑令来验毕,鞫之,并其党一人捕得,俱论斩。或谓此事闻者可以警矣。然鬼之灵于人者其暂,而人之不灵于鬼其常,是其祸岂有艾耶?

  又有某甲素嗜博,已倾其家。后其妻病将死,谓甲曰:“余病至此,设有不测,身无寸缕,奈何?”甲曰:“今烟火屡绝,乞贷无门,汝不见吾之悬鹑百结,而能顾汝乎?”不顾而去。其妻—恸而卒。母家闻之,以裙钗数事至,买棺殓焉。某甲才归,见之,意良喜,相与举棺厝之。次日复出,与人博而负,将复局则囊已罄。惭忿而归,一路冥思无计。至村中,微月已上,不及入门,迳往瘗所,潜启其棺,其妻忽然起坐,骇绝反奔。旋闻履屟之声渐近,回视,见其妻彳亍而来,相去仅十余步,尽力狂奔到家,急掩其门。随闻打门声甚厉,窥之,则其妻被发怒目,僵立门外。甲方寒战不敢息,已而邻鸡喔喔,东方渐明,闻门外有声,如堵墙崩塌,再窥之,则其妻已杳然无迹,启户出,见其尸仰卧地上,僵仆不动,乃笑向尸曰:“今日犹能追乃公乎?”遂曳其尸至瘗所。尽褫其一身之所穿戴,仆其尸于棺而遁。

  嘉庆间,邑有金翁者,家饶于赀。生一子某。翁殁,其子饮博无赖,始贷其田庐,继鬻其妻女,犹不给。一日毁其祖茔,取砖瓦售之,后竟发其七棺,并其父母之尸弃之,而以其棺售焉。于是举族共愤,缚而送于县。令来验视已,讯之,金氏子曰:“冢中棺皆数十金以上物。祖、父有此金,不以贻子孙,而以瘗其身,不已忍乎!然赖此故至今不朽,货之可致多金也。”令大怒,命以石灰淹而化之。

  外史氏曰:禽兽知母而不知父,枭獍则生而食其父母矣。彼金氏子非犹靦然人面哉?而乃忍于其亲至此,而况于他人乎?此虽脔其肉以饲狗彘,犹将不食之矣,更何以蔽其辜哉?然不以明正典型,而徒毙其命,以为掩盖,岂无有从旁窥其微者乎?若某甲,己不能恤其妻之死而殓之,而且因以为利,至于怒及幽魂,心胆俱裂,而犹悍不知警,其人何足深论!乃至亲族亦俱甘缄默,而听其漏网,而况临之在上者哉!然自此吾恐白昼探丸之事将起,易言“履霜坚冰,由来者渐。”吾所以志于此三事者,岂徒为泉壤虑也!

  以上数事,固足骇人视听。自是以来,后珠村一带被盗者,不可枚举。前年冬季北沈左侧,一夕被盗至二十四棺,亦皆在秀桐交会之处,他邑所未闻也。顾其时犹间有控官者,去年春,芝堂之妷女一棺,亦尝被发。芝堂控诸邑,官不能捕盗,为偿讼费以解之。其他或有作佛事,并为之掩埋,以聊作解嘲者。今芝堂已殁,半月前其妷女之柩又被发掘。其同时被发者凡二十余棺,更无一人控官者矣。盖皆习惯为常,且明知无益故也。斯其诲盗也,岂无所由来哉!道光二十二年季秋月朔又记。

  钟进士

  平湖钱孝廉,某中丞公臻之子也。以赴选入都,至通州,日已暮,寓舍满矣,惟屋后楼房三间,相传向有狐妖,无敢宿者。钱欲开视,众皆以为不可,钱笑曰:“何害?余向读《青凤传》,每叹不得与此人遇。果有是耶,当引与同榻,以遣此旅枕凄凉。”立命启之。几榻尘封,二仆拂拭逾时,施衾枕焉。

  既就寝,不能成寐,夜将半,万籁无声,斜月半窗,颇涉遐想。忽闻履声细碎,两女子携手自西北隅出,一女子曰:“昨宵因看月至芦沟桥,与云姊弈,妹连输两局。本约今夜再战,顷小婢来言:‘此中有人,乃风雅儿郎,不可交臂失却。’故邀姊偕来觇之。”言次以手指榻上,遂近前揭其帐,含笑骂曰:“何处书呆,敢来占人闺闼!”钱视之,皆二十许丽人,乃起坐,曰:“仰慕仙容,愿得暂亲芳泽,以尽一夕绸缪。鸡鸣戒旦,即为陌路萧郎,何云占耶?”其稍长者,即以巾拂之曰:“吾姊妹将来魅汝。”其少者乃曰:“姊住此,妹且去。”女遂纵体入怀。钱不觉心动,急转念,是花貌而雪肤者,妖也。遽引佩刀刺之,而怀中已虚无人矣,意将迁出,又耻为众所笑,乃复就枕。倦极,朦胧睡去,忽觉浑身冰冷,惊而寤,衾褥皆为水淹,二女笑立帐外。钱裸而跃出,大骂:“妖狐休走!”二仆齐起,则二女已遁,榻前浴盆存焉。既而寓中俱起,其浴盆盖店主所备以嫁女者,启视后房,已失其一。

  天渐晓,钱束装遂行。中途遇同邑武举杨某,将赴试入都,语及。杨笑曰:“此君之畏怯所致也。如我往,恐彼将不任驰驱尔。”策马而至,请宿楼中。主人曰:“君不闻昨夜某客所遇耶?”杨曰:“某正以闻所闻而来耳。”主人知不可争,听之。杨既寝,倚枕以待。久之,见一老大婢,蓬头挛耳,蹒珊而前。杨跃起,问将何为。婢曰:“吾家莲姑闻郎君在此,偕七姑避往云姑处围棋。适匆匆忘著半臂,今令侍蜱来取,故将搜取以往。”杨向何故避去,婢曰:“不知。莲姑但云:‘相君之面,殆是钟进士后身,故不敢相亲也。’”

  杨大喜,次日出,夸于众,以为此去必中进士。众视其貌,貙目昂鼻,虬髯绕颊,面黝如鬼,绝似世所绘钟馗状,匿笑而退。然由是楼中狐亦绝不复至矣。

  余内弟吴寿驼家,尝有狐祟。往往厨箱无故自开,床榻无端自移,或抽屉忽然火出。一瓮内贮酥糖数十包,其后开瓮取啖,则封裹宛然,而中皆空矣。如是者半年,百计驱遣无效,于是发念全家斋戒,延云巢僧十余辈,拜梁王忏三日。僧甫去,而妖已寂无影响矣。是忏悔之说,果有验也。然不如杨某之驱狐,尤为切近而轻易也。

  蛇残

  余父尝言,往在富阳遇一人,貌状魁梧,而须眉尽脱,肌肤纹裂如蛇皮然,疑其疯也,其人自言:“半月前,尝至一友家夜饮,大醉而归,踉跄行山径中,久之,斜月渐没,村路莫辨,忽一失足,如陷地穴中。扪之,触手炽热,而软腻如脂,腥秽刺鼻,且迷闷更不可耐。疑其已葬鱼腹,亟拔佩刀力划,才一举手,则掀翻震荡,地转天旋,瞑眩不已。幸数刀后,划然已开。径出,踉跄奔归。比晓往视,一巨蟒长十丈许,死于涧边。腹间一穴,刀痕宛然可数也。盖时值醉饱,故未中其毒,然已不啻轮回一转矣。”其人邱姓,名品三,已中戊午科武举。自此人呼之曰“蛇残”。

  赌饭

  乾隆时,吴白华侍郎素善饭,有宗室某将军,亦与齐名。一日,谓将军曰:“夙仰将军之腹,量可兼人。若某者虽无经笥之便便,至于饭来开口,略有微长。但不知卢后王前,孰为优劣,意欲与君一决胜负。何如?”将军笑而许之。侍郎命左右持筹侍侧,每啖一碗,则授一筹。饭罢数之,将军共得三十二筹,侍郎只二十四筹尔。侍郎不服,约与明日再赌,将军笑曰:“败军之将,尚敢再战乎?”明日复至,比设食,只有饭而无肴,谓将军曰:“此亦所谓白饭也。昨以肉食为鄙,故聊逊一筹,今与君白战,若再不胜,愿拜麾下。”于是复计筹而食,将军食至二十碗而止,侍郎竟得三十六筹。盖侍郎先以食肉而易饱,将军以无肴而不能下咽也。

  《史记》称廉颇见赵使者,为之一饱,斗粟,肉十斤。使者归,为言廉将军尚善饭。诚哉其善饭也!秦苻坚时有夏默者为左镇郎,护磨那者为右镇郎,奄人申香坚,为拂盖郎。三人皆身长一丈八足,并多力善射。每食,饭一石,肉三十斤。较诸颇,已不啻臣朔之于侏儒矣。南燕王鸾,济南人也,身长九尺,腰带十围,贯甲跨马,不据鞍镫。慕容德见而奇其魁伟,赐之以食,乃进一斛余。德惊曰:“所啖如此,非耕所能饱,且才貌不凡。”拜为逢陵长。鸾到官,政理修明,大收名誉,征为东莱太守。使三人者而遇鸾,则又如小巫之见大巫矣。按:《前燕录》谓三人并身长一丈三尺,余皆同其言。饭—石,肉三十斤,盖共计三人所食也。

  朱燮元,宇懋和,浙江山阴人。万历二十年进士。历官至四川左布政使。天启初,以讨平奢祟明及安邦彦,即攉兵部尚书,兼督贵州、云南、广西诸军。祟祯初,巡抚贵州,赐尚方剑,进少保,世荫锦衣指挥使。四年,论桃红坝功,进少师左柱国。六年,加世荫指挥佥事。十一年春,卒于官。燮元身长八尺,腹大十围,饮啖兼二十人。初官陕西时,遇一老人,载与归,尽得其风角占候遁甲诸术,临别,谓之曰:“善自爱,异日西南有事,公当之矣。”由江平康民,奇士也,兵未起,语人曰:“蜀且有事,平之者朱公乎!”已而果然。如燮元乃不愧廉将军之善饭矣。然以视三人,尚未及其半,而建立如此。三人者,仅以多力为郎,能毋愧于腹负将军乎?

  近浙闽制府孙公,名尔准,字平叔。患水肿经年,以梦白先生荐,差官延梦庐往诊。梦庐至,公疾已不可为。诊视毕,问顷日所食几何,侍者从旁答曰:“此时胃气大衰,每食只可七八碗。”梦庐骤闻讶然,曰:“健饭若此,何云胃气已哀?”侍者曰:“爷不知,较大人平日所餐,已不及十之三矣。”因言公未病时,常餐霽供猪蹄十个,他物称是云。

 

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