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●卷二

 

  ◎李方伯

  嘉庆末,吾乡人喧传李利斋方伯为漳州府城隍神,问之漳人,皆言之凿凿。按李无刂斋先生之冤狱已载前录,近阅钱[1234]石先生记事稿中所载,知其治漳之善信可法可师也。其言曰:福建漳州械斗最难治,无刂斋李公名赓芸曾为漳守,其始至悉召乡约里正至廨,饮之酒而告之曰:"朝廷设官,正以平尔曲直也,奈何不告官而私斗为。"皆曰:"告或一二年狱不竟,竟亦是非不可知,而且先为身累,不得已而斗耳。"公曰:"今有吾在,狱至立剖,有不当,更言之,何如?"皆曰:"幸甚。"公曰:"然则私斗何为者,归为我遍告乡民。后更斗者,吾必禽其渠,毋恃贿脱。苟有居业,吾且尽焚之,无悔。"皆唯唯退,然不知公之治果何若也。已而有斗者,立调官兵往捕,悉如所言。斗者大惧。公日坐堂上,重门洞开,吏役更番侍。有诉者,直入至公前,公命役与俱召所当治者,而限以某时日不至,则杖役。至则立平之,释去,不费一钱。民皆欢呼曰:"李公活我。"虽外县皆赴诉于公,公先询问大概,而后下于县,县不敢稽,以是漳大治,至今妇孺能道之。其没而为神也宜哉。

  ◎福观察孙刺史

  徐牧庵刺史云:福君荫、孙君树新,皆予粤东旧同寅,称莫逆交。后俱改任晋省,殁于其任。闻福君在冀宁道时,因改建龙神庙,毁弃旧像,遂获神谴,不旬日父子相继殁,此事甚怪。孙君初任吉州,旋升代州,州属每苦旱,因建青龙祠以祈甘雨。工竣,即撄疾。某月朔昧旦,士民咸见公拥朱旄皂盖入祠,即其易箦时也。夫同一龙神也,同一创建龙神庙也,获报之殃庆各殊,何也?大抵龙为四渎之尊,蛮所昭,当必有凭之者。福君投旧像于浊流,亵越已甚;孙君莅州治前后六年,实心为政,凡修理文庙、学宫,及开玉带河,大工毕举,振文风,兴水利,即无龙祠之建,亦当庙食兹土,此固理之彰彰者。暇日牵连书之,以见司土者政尚图新、事维求旧,总期于物有济,行乎我心所安,而果报之理即寓其中矣。刺史为家大人壬戌同年,名应麟,八十余岁无疾而终。此其遗集中笔录一条,义备劝戒,因录之。

  ◎钱孝廉

  于莲亭《闻见录》云:润州钱为林孝廉,乾隆年间设帐某绅家,某弟子甚聪慧,不肯读书,钱督之甚力。弟子曰:"某如石火电光,明年即当归去,读书何益?"钱惊,询其故,答曰:"某本系菩萨侍者,以过谪人间,不久当仍归本来矣。"钱因问尔既自知,能知我否?时钱未有子,并询以何时可得?答云:"师前生乃明季周介生,今生应以孝廉作邑令。命中本不应有子,如能广积阴骘,可得二子,一孝廉、一拔贡也。"次年,某弟子果不禄。钱自后遇有善事努力为之,不少怠。后选山西邑令,邑在万山中,崎崎险峻,为虎狼出没之所。钱后因事下乡,息舆山中,舆夫俱熟寐道旁。忽见白须叟执一小旗插某舆夫首,钱怪之,潜取匿怀中。少刻,有一虎跑哮而至,似有所觅。不得,遂去。老人复来,又插旗于舆夫首,钱又去之。虎复至,而含怒意,遍嗅各舆夫,似欲有所搏噬,后竟去。钱急唤舆夫醒,告以故,舆夫亦言梦见虎欲食之状,甚可怖。钱因促返署,至则细询舆夫有何罪业?舆夫自言曾经殴母,钱怒曰:"不孝之罪上通于天。"命重杖三十。杖讫,舆夫叩首言,求主人赐以百金为养母资,伊即出家为僧矣。钱如数应之,舆夫即飘然去。后钱果生二子,长名之鼎,赴京乡试时钱已殁,未揭晓前忽有一行脚僧至求见,阍者不纳,僧言有某妪相识,阍者呼妪出,则即脱厄之舆夫也。因舆之见之鼎,言郎君今科必中,然有失德,不能成进士。须力行善事,方可延算。语毕,遂去。之鼎果获售,后寿竟不永。其弟某以拔贡终,均应其弟子之言。嗟乎!钱以夙世奸慝,宜得恶报,转世犹得以孝廉官邑令,其从前根柢之厚可知。乃命应绝嗣,以行善而获二子,可见彼苍之许人以自新也。至某舆夫者,不孝其亲,罪莫大焉。及一旦悔悟,遁迹空门,竟获前知。非其中有所得而能若是乎?

  ◎某明经

  于莲亭又曰:杭州有某明经者,平日嗜酒,醉后辄嫂骂,率以为常。某年元旦,某出门遇一乞丐索钱,状甚苦,他人皆不顾,某忽发善心,给以一钱而去。后某因病入冥,见阎王王责其儇薄无行,命判官稽其善恶册子,恶迹甚多,而善事只有一件。因令秤之,善恶相等。阎王令判官查其是何善事?则即曾给乞妇一钱也。盖乞妇乃观世音化身,诸人皆掉头不顾,独某给以一钱,故阎王准令还阳。某再生后,戒酒行善,又历多年始殁。观此则知何地无鬼神?一钱而即能延纪,则何事不可为善,又何人不能为善乎?

  ◎百文敏公

  嘉庆年间,封圻大吏才猷卓著者,首推百文敏公。当时朝廷称之曰能,身后谥之曰敏,非虚美也。余少时随宦荆南,屡闻公之宦迹,而未能道其详。昨从汉阳友人偶谈一事,已不愧神明之誉,兼可为劝戒之资矣,因亟笔记之。云方百文敏公之总制两湖也,有江西客民在汉口经纪数年,积有余赀,回家置产,渐臻完美。因年逾周甲,思终老于家,以免奔驰之苦。有一弟在家诵读,仅博一衿,谁知弟心不良,恃田园契据尽在手中,将兄递年产业作为己手所进,一股全吞,致兄垂老萧条,无可控诉。不得已,挟其微资重赴汉口为贾。迁延数载,生意甚微,郁闷吁欷,无以自遣。熟闻百公之精明,屡伸民间之冤抑,遂作词呈控。讯出其祖父寒微,一无遗蓄,弟年甫冠,向赖老兄抚养,得以读书成人情事。时公已洞见此案大概,收呈后不加批发,即手交江夏令,谕令设法办理。江夏令以案关隔省,既难于传人,又无从察访。延至数日,莫展一筹,转求教于制府。公笑曰:"此易易耳,即在盗案中列其弟为窝家,斯得之矣。"江夏令因遵谕具详,公即飞咨江西中丞,刻日严拿其弟到案。不由分辨,即押解至湖北归案质讯。公随即亲提至大堂,厉声呵斥曰:"秀才家应守名教,乃敢作盗窝家,致富千金,情实可恶,法更难宽。"速令供招定案。时其弟魂不附身,只求苟全性命,指天誓日,供称家产系兄作贾所成,实无与盗通窝情事。问以兄现在何处?答言现居汉口。立传到案,质讯明确,断定革去生员,薄与笞罚,即将家产仍归兄管,听兄随时赡给,不准分外妄干。弟亦俯首遵依完结,毫无异议。案关两省,事阅多年,不过数语之间而真情毕露,颂声载道,冤气全伸,非甚神明,其孰能与于此乎!间近日陈望波先生之次子贯甫邑侯(景曾)作令山西,即仿此断结一案,大著循声。使天下之折狱者尽如是也,上以是劝,下以是戒,又何莠民之能容于世哉!

  ◎节妇请旌

  江都史望之宫保,登贤书后文名噪甚,曾为扬州珠太守(蟒伊)幕上客。一日,在家午寐,恍惚一青衣持帖并舁舆来请,梦中以为太守也,遂乘舆同往。至一公雁,有官降阶相迎,古貌古衣冠,乃一素不相识之人。私计既到此,未便遽退。古衣冠者执礼甚恭,堂设一席,遂分宾主坐定,肴不丰美而甚冷。话甫毕,遂有司签者请主人出厅事问案,古衣冠者曰:"先生请少待,某有公事,暂少陪,幸坚坐毋妄动也。"宫保口虽唯唯,乃潜蹑其后以侦之。瞥见一老妇褴褛蹒跚而进,手持一纸,若投状控告者,语不甚了了。古衣冠者在堂上拱立,有敬意,久之但闻堂上者云:"此事交与我处分。"老妇退,堂上者乃复坐。俄而闻锁镣声,两少年至,匍匐阶下,觳觫万状。视之,乃乡榜某房师之一子、一侄也。子服秋葵色夹衫,侄服玉色夹衫,心异之,以为如此服色,何以狼狈若此,有何罪犯而锁镣又若此。忽闻堂上古衣冠者击案大声呼,堂下众役严刑并下,宫保不忍卒视,退而归。少顷,古衣冠复回,向宫保云:"先生前程远大,幸自爱。"遂醒。觉后,梦境历历如在目前,宫保颇不自安,又未便上书某房师询探此事。其时某房师作令吴中,宫保因籍请谒之名,兼可访此梦由,遂驾舟渡江前往。甫至署门,司阍者云:"史老爷来得甚好,主人因少爷、侄少爷同时暴病而亡,心甚忧闷,正可与主人排解。"宫保奇之,入见房师云:"世兄临终时,是秋葵色夹衫否?"房师云:"你如何得知?"宫保备述梦境,时日并同。究不解老妇控告何故?某房师因而详细稽察,乃知有一富室节妇请旌,少爷、侄少爷勒索重费,数次批驳不准,致未获邀旌表。宫保于是代为详请,并列入志乘焉。宫保之长君颍生大令(丙荣)嘱罗茗香茂才(士琳)代撰官保行述,故知其详。茗香为余转述云。帝君曰:"勿坏人之名节。"况于其中取利乎?宜报之速也。

  ◎又

  婺源某孝廉,负时望,邻邑聘修县志。有公举两妇人节孝者,哂曰:"不嫁易易耳,奚足为奇。"摈之不录。乾隆癸丑赴春闱,过泰山下,宿旅舍。梦两妇人戟手相向曰:"我等茹蘖饮冰,所得仅此虚名,何物狂生,乃谓易而黜之耶?今得请于帝矣。"某惊觉,告之同人,咸以为妖梦不足凭。及入闱,三艺方成,即将誊清,忽见前两妇人入詈之曰:"今科本来抡魁入翰苑,因尔妄肆雌黄,革除已尽,尚望终场耶?"执其笔不得下,乃狂呼彻夜,自碎其卷而出。

  ◎雷击负心

  泰州郑姓者,其父工刀笔,积有赀。郑世其业,性素乖张,无恶不作。私一婢,有孕,其妻知而责之,谓事既如此,只得纳为妾。郑不承,且辱打婢,并云其孕不知从何而来,遣之去。婢归其家,为父母所诟,谓行此无耻事而仍为人所摈弃,何以为人。婢忿极,无以自容,遂自缢,而郑自若也。其妻知婢之死,责夫昧良丧心,泣告曰:"吾此后尚能靠汝乎?"郑厌其絮聒,以脚踢之,适中其腹,妻亦有孕,痛楚之下亦自缢。其妻父在扬州,郑以其女产亡报,岳家亦不之疑。一日,郑到扬州经纪,隐为续弦计也,住新桥寺。是日午刻,大雷雨,郑适在乘除,闻雷声,即面有戒色,忽霹雳一声而郑死矣。时同在寺者,一卖画、一小道士,均被震而苏。此道光二十六年六月十三日事,余正随侍邗上,故知其详如此。

  ◎干员果报

  乾隆五十五年恩赏老民银米绢肉一案,各省并无京控之事,惟杭州府所属之新城呈知县造报散给底册,未经检点,仍存经办书吏之家。该县典史马姓者,挟平日私嫌,勾通书吏,将盖印底册全行骗入己手,随罗列浮冒不符各款,直揭部科。当奉钦派大臣随带司员驰驿赴浙查办,其时浙江巡抚琅歼、藩司顾学潮、臬司顾长绂、杭嘉湖道清泰会同计议,或谓此件关系通省大局,设星使勘问时,马典史竟将该县底册面呈,其事殊难收拾。与其临时棘手,莫若趁星使未到之先,先向原告诱出册据,使其当堂无可呈出。在原告不过诬告不实,罪止谴戌,而于通省大局得以保全,所裨实多。时抚台及藩道俱默无一言,惟廉访深以为是,私语府县曰:"有能事者听自为之。"于是公选候补干员中有某姓者,授以秘计而去。次夜,忽报有小钦差入城,直入臬署大堂,令提马典史诬供,并云星使命我先来探听。如有证据,必与伸理,否即坐诬。马典史遽将怀中底册呈出,小钦差略翻一过,哂曰:"既有此凭据,明晨二位大人一到可不烦言而了矣。"次日,星使果到,提案索据,马典史称昨夜已呈小钦差处。星使大骇,立将所带之司员供事人等令其一一识认,全属茫然,马语塞。即照诬告重事不实例谴戍新疆。起解后,马父子同行,盖马本意只控本省,其子怂令直揭部科也。行抵安徽之毫州地方,夜宿旅店,其子因被父埋怨,悔恨交加,乘夜自缢。其父次早惊知,亦即行自刎。事隔逾年,干员某姓者回避到闽,由沙县调任龙溪。在龙溪任内,因批解钱粮被盗劫夺,未敢声张,私行赔垫。补解后,由他县获盗,供出某年月日在龙溪县劫过钱粮一次,未破。大府据实奏参,将某姓者亦发新疆谴戍。行抵毫州,夜间竟被马典史现形活捉而去。盖即前此马父子自戕地也。

  ◎雷州太守

  罗茗香曰:道光九年在京师阅邸抄,有部选雷州知府某,行至高邮,遇雷震死,满洲人,礼部司员出身。因询之,礼部主事刘申甫丈据云:"此人系同僚,死晚矣。初选知府时,惟挈妻出都,而置瞽母于京师。托言资斧不足,俟到任即遣人迎养。且言所住屋已给房租三年,并有经折可向某钱店按月取钱数千,为养赡。其瞽母无如何,亦遂听之。乃去甫一月,而房东即来催租,某钱店亦不复发钱,始知房租仅给过一月而钱店亦止存钱数千也。其母饥寒交迫,昼夜哭泣,此等逆子不死,尚有天理乎?"及南旋过高邮,询之舟人,则知某尚有山西债客同行,至高邮湖,某令仆商之舟子令挤债客于湖中,许酬以钱。舟子不可,某又商之水手,水手许之。是晚,将下手而雷忽至,先提知府出舱击死,并烧其妇之身,仅未死。一舟惶恐,舟子始吐实以告山西客,山西客仰天焚券,并于淮安府雷神庙演醮三日,酬神而去。向闻雷击不孝事甚多,此则出于二千石,且所选适值雷州,是天诛早定,即无谋害债主之事,不击诸高邮,亦必击诸雷州也。按此事已载在三录,实即一事,而颠末微异,故两存之。

  ◎放焰口

  鬼神之情状不外一理,其感格不外一诚,佛教有盂兰盆施食法,俗名放焰口,最为显应,主之者不可不虔。佛冈直隶同知治大埔坪,本清远英德二县山僻交界地,为盗贼逋逃薮。嘉庆十八年,奏割二县十三堡六乡专设厅治,民社之外兼辖营伍,故衙署甚宽敞,有东西两箭道,为训练考拔之所。其三堂五大间,左右厢十二间,亦颇轩豁。惟下多古冢,居之者辄病死相继。道光十三四年间,合肥王君(世麟)、巴县王君(大受)先后以试用通同署篆,皆病不数日死。丁酉春,余戚龚韫山来视事,前任刘持正()告以勿寓眷口于正室,宜居东偏之说,龚从之。惟初履任,幕友跟役甚夥,他屋皆满,独三堂空闲,遂令亲随十余人萃处焉,窃谓阳气盛则阴戾消也。既而病魇者颇多,甚有白日见鬼者,群疑莫释。龚因自诣焚香,默祝以此地既为官衙,使鬼而无知,则魂升魄降,早应自忘形迹。使鬼而有知,则幽明各别,更不宜混处此间,与朝廷守土之臣争舍字。嗣此倘能敛迹俾居之安,则每届中元时,当为若延僧施食,否则当牒城隍,尽行拘治。祝毕,而病者渐愈,家人亦自是不复讹传见怪矣。是秋七月,即选戒律僧设坛虔酬此愿,次年仍循旧设坛。值风雨,首座僧微有懈意,忽灯烛皆灭,头痛不可忍。比下坛归寺,此僧复半途无故倾跌,其供献器具皆磕碎,卧病十余日乃瘥,盖以不虔而为鬼所揶揄也。按龚戚名耿光,字韫山,吾乡海峰郡守之孙,余姑夫小峰邑侯之子。祖父皆循吏,韫山官广东,能继其家声,闻余方辑劝戒之书,手录四条寄示,皆粤东近闻也。因编入四录中,凡九事。

  ◎雷击产妇

  秦心斋(守恒)云:会稽陈中丞(大文)里第对河有小民张姓母子食贫者,其子卖饧以养,而母以缝纫佐之,积有余赀,娶一妇,冀代母劳也。孰知妇骄而惰,屡欲出之,以母谕留,且经有孕而止。一日,妇产儿,值子外出,家中乏米,其母以工资十余文易米为粥,和饧以饲妇,妇斥其不具厚味,厉声呵骂之。母屏息含泪出,妇怒犹未已,竟倾粥于净桶中。斯时天气清朗,忽黑云突起,霹雳一声,摄妇出房,跪而击毙于中庭,净桶亦摄掷其前,粥粒杂粪污焉。雷神以入产室故,触秽不能去,集于陈中丞旗杆斗上,似鸡非鸡,似鹰非鹰,观者如堵。直至所击产妇弥月之期,始大雨雷电,腾空飞去。此道光三年七月事。

  ◎王文虎

  心斋又云:李铁桥廉访未遇时,有所用工人王文虎,廉访既仕,稍润助之。初与其兄文龙就市头设地摆摊卖果菜,继而积资渐裕,则赁铺屋贩京果南货。迨廉访归里,复贷以千金,遂置业开行,居然称富贾。山阴城中有火帝庙,久颓圮,文虎独力修建,落成于道光八年之秋。维时兄弟二人开张三大行店,曰万祥、曰大有、曰恒记,鼎峙于城中之大江桥街。是冬回禄,各店铺皆被焚,且有隔河延烧者,独王氏三行店屹立不毁,或啧啧称其独修火神庙之报。余闻其人虽市侩,颇诚悫、重然诺,且兄弟极相友爱,然则所以独免郁攸之灾者,非仅获报于修庙矣。

  ◎虔奉大士

  嘉应李肖岩秀才(汝舟)言:道光戊戌,渠馆粤西容县杨梅墟,有国学生孔三者名学。传福建汀州人在墟业菸,赁店屋四进,挈小妻居焉。尝送子弟附李馆读书,宾主意甚洽。次年新正,孔以春觞招客,李亦与焉。坐次序齿,适与孔同年生,因戏以求见同年嫂为请,孔欣然诺之,呼其妾出见,妾居第三进屋,甫出至二进厅前,而三进屋轰然压下,主客皆惊倒,趋视之,则三进屋梁因年久蠹蛀而塌也。阁上积货、室内奁函,皆杂残砖断瓦间,狼藉满地。而孔妾适出无恙。孔向坐客述其妾常虔奉大士状,谓房中挂像一幅,朝夕必净手焚香,学膜拜。值斋期,必跪诵观音经万遍,闭门独宿。今日使非李先生请见,其不毙于岩墙也几希,殆大士假手李先生示显应欤?于是奉持益虔,而墟间妇女知其事者,咸争诵观音经矣。杭州张仲甫中翰尝语余曰:先大夫仓场公素敬奉观音,自言嘉庆十年莅任苏藩时,在清江浦舟中间谈韬华观察(祖绶)言:上年出京,在天津盐政珠隆阿署中,闻珠自述其先世奉观音惟谨,母氏奉观音咒尤虔,余亦持诵,无间寒暑。前在庐凤道任内,因宿州戕官巨案,亲往督拿,身被刃伤数处,又被矛戳喉右。方戳之际,自问己无生理,猛诵观音大士咒,矛伤竟未透膜,医治旋愈,至今瘢痕犹可指也。是日,单观察(坛)适同到舟,亦述伊祖母奉观音最笃,家有狐患,禳除罔效。一日,有妇人叩门,约年三十余,自言能治邪祟,持清水遍洒墙角而去,狐果寂然。另时间何时再见,约以十二年,因于门后粘纸条书记。届期,亦久忘之。一日,忽有老僧来化斋,斋毕,即不见。始悟前后皆大士化身也。

  ◎淫报

  道光十七年间,电白水东有乞者,约三十余岁,患疝症,肾囊如斗大,累垂膝间,出则以两手捧之,蹒跚而行。处则以矮杌乘尻尾,箕踞而坐。自隐其姓名,而述生平所为。云家本大族,颇饶裕,少年渔色,每宿青楼,拥五六妓作联床之欢,又曾人艇,择妇之稍有姿色者淫之,辄过十数艇而后已。因是气虚,为风邪所中,得疝证,屡治不效。初如柿,渐如瓜,继如斗,遂成痼疾。家资亦荡尽,贫病交迫,孑然一身,亲故皆绝望。乃向旧所识妓借贷,始犹有应者,久之并加白眼,不得已而效麻疯所为,日往妓馆蹲伏门中,强讨恶索焉。嗟夫!斯殆淫夫之获现报者乎?客有识之者,能举其姓氏云。

  ◎广东火劫

  粤东酬神演剧,妇女杂逻列棚以观,名曰看台,又日子台。市廛无赖子混迹其间,斜睨窃探,恣意品评以为笑乐。甚有撄取钗钏者,最为恶俗,屡禁不悛。道光乙巳四月廿日,广州九曜坊境演剧,搭台于学政署前,地本窄狭,席棚鳞次。一子台内因烧水菸遗火,遂尔燎原,烧毙男妇一千四百余人,焦头烂额、断骨残骸,亲属多不辨识,官为攒殓焉。先一夜,梨园掌鼓者看守戏箱假寐场上,见有数红须赤面人,又有无数披头折胫人,叱之,寂然。甫交睫,复恍惚如梦。又见有似差役头戴缨帽手持锁链者,三十余人,拥入戏棚捉人。惊惧而醒,心知有异。质明,以告掌班,转请于司事,欲改期演唱。司事弗许,及金鼓甫作,大鼓忽震裂,掌鼓者觉全身发热,如坐甑中,汗出不止。适扮加官之优人亦言其戴假面登场时,视台下看戏人面目皆异常焦黑,二人逐相与托疾俱去。未几,士女如云、肩摩踵接,不移时而灾至矣。是日也,西关有王姓者,家小康,翁媪素忠厚为族党邻里所称,只一子,已授室矣。忽告翁媪均入城观剧,嘱其妇某氏为之栉发,妇于辫顶分四缕辫焉。甫出门,遇友人约往佛山镇置货,初犹以他故辞,不欲往。强之,乃偕行。比灾作,则是子已在佛山镇,而翁媪不知也。闻戏场火发,亟率妇往视,则烈焰烬余有尸似其子者,哭而殓之,招魂设灵于家。其妇自往视,至毕葬竟不哭,翁媪皆呵之,谓其无夫妻情,妇第顺受不与辨。未几,其子与友自佛山归,翁媪愕然,称其妇智,因诘其何以确知非夫也。妇言当日系四缕辫发,谛审灰烬发痕乃三缕,故不敢哭。然究不知夫之所往,疑虑莫释,晨夕泪痕浸渍枕席间,亦不敢言耳。使非翁媪平日忠厚,是子之不及于难也几希。是日之火起于看台,而被焚之惨则由于摊馆,盖署前多衙蠹包庇开场聚赌者,吏莫能诘。彼时适有南海县文武约会查拿,机事不密,为若辈所觉,预将东辕门关闭,火发时,众皆由西辕门走避,拥挤践踏而毙者约二三百人,其中被焚之尸有挺立不扑者,有似油炸虾者,有为灰烬堆垛不存人形者,约千余人。其逃出之人,有烧去半头半臂者,有烧去一手一足者,近或至家,远仅至中途,又约毙百余人。使当时东辕门不闭,则南出书芳街,东出九曜坊,所全活当不鲜。赌近于盗,林少穆先生为总制时,尝严其禁,不料赌关于火也如此。闻是日男妇闯入学政仪门,由考舍抓墙逃避者尚千余人,意或不在劫数内者乎?更有奇者,番禺长塘街有寡妇某氏,夫死无子,抚六岁幼女,守志甚苦。是日,此女随其婶母观剧,其婶母已烧毙,某氏度其女亦及于难也。廿一早,备小匣往收其尸,屡寻不见。忽闻其女呻吟声出自数重尸下,骇极,倩人将尸逐一移去,则其女尚有气息,只烧去半边了髻,抱负而归。诘其所以,女言当时并不知火发,只似睡熟梦魇者,然觉身不由己,弗能转动,醒而号呼耳。

  ◎欧某

  高州梅傋镇,市廛栉比,间以茅房,隆冬多火患。龚韫山任高僿时,置救火器具若干于壮快两班中,遴选捷健者充役,并令坊市皆设太平水缸、水桶,有警则率以往,尽撤铺檐竹搭及茅房之当火者。故在任二年余,虽间有不戒,鲜延烧。甲辰正月十五日,木栏街被火,一方皆成灰烬。而奇莫奇于乙巳四月廿二日,塘基头街欧姓铺之被火,尤可为鉴诫也。欧名某,年四十余,其祖父以盘剥起家,积赀颇厚,横行乡曲,人皆呼为"按察差"。某席其资业,世济其恶,人又以"小按察差"呼之。梅菜产大面酒,上由电白之水东出口贩运达广肇,下由吴川之黄坡出口贩运至雷琼,镇民多业酒者。欧某亦在塘基头开张酒米店,顾密结一伙伴、一车夫,运酒米通洋济匪以图重利。且间于酒坛内暗藏火药出口,与洋匪易人胆。人胆者,匪徒掳人活剥取胆,谓可以活重伤,效于熊胆者也。所行诡秘,人无知者。一夕将午,其夥自水东回称探闻外洋亟需火药,可获利倍蓰。欧某立取酒坛装就,限星夜贩往。已将发矣,值阵雨,车夫与其夥私议待霁后行,计程六十里,当可如限至。于是载坛于车以待,既而夜雨未止,其夥恐药坛露处受湿,复搬入铺后深处抖晾。更余,倦而假寐,恍见火药边似有人手执油捻,照看者方惊叱间,其人遽掷油捻去,火药遂轰发,屋瓦震飞,墙壁拆裂,伙伴焚死,车夫亦为崩墙压毙焉。欧某伤而复苏,自言平日多宿妓家,是晚适因事未去,见火发欲逃,念人胆不易得,有数枚在铺内柜中,睨火势尚缓,急低首向柜取胆,不料火已及身,方举头呼救,忽墙砖击破顶心,痛而昏毙。及救出,手足糜烂,犹执人胆一枚。乡邻好事者即取以灌之,乃苏而自述火发颠末,且云:"此时求死不得,求生不能,人胆虽可活重伤,恐脑破不可活。"呼号败堵下,次日亦毙。尤可异者,其铺有蒸槽工二人,当火未发时,梦中如有人呼之起,遂开门出望,行未数武而铺忽焚。又车夫宿店与欧铺只隔一墙,车店不止宿此车夫一人,而欧铺被焚,既未延烧,其颓墙所毁又止压毙此车夫,余不波及也。噫!报应之不爽也,于无干之工人则默启而出之,助恶之伙伴车夫则或焚或击而毙之,稔恶之欧某,则焚不仅焚,击不仅击,使之自揭其隐,昭示于人而后毙。吁!可畏矣。

  ◎周廉访述六事

  周廉访云:金陵陈石渠封翁,名秀才也,家贫,训徒为生。持躬端,谨言行,不苟历年,撙节积束修二百金。适嘉庆甲戌岁大饥,斗米几及千钱,道瑾相望。封翁出所藏金,谓诸子曰:"此尔父数十年减衣食积所入束修之余也,本欲分贻尔辈,今岁凶米贵而目睹里中贫民之食,意有不忍,欲以此金易米贱粜之。若汝等咸谓可,则行,否则止。"诸子皆唯唯如命。乃罄囊购米,减价卖于门外,且令诸子分日亲守之,非素识之贫者不得售,售亦不得过数升。其子皆克承父志,尽力辗转为之,金尽而止。先是,子维屏已领癸酉乡荐,戊寅子维垣亦登贤书,己卯遂同榜成进士。夫封翁,一寒士耳,不惜以平生铢积寸累之金倾囊活贫户,虽所捐仅二百金,视富人之出赀千万尤为难得,宜天之报之速且厚也。子维坦现官山西潞安司马,孙辈亦多有声庠序,其继起方未艾云。

  又云:江宁某妪,奉佛极谨,朔望必亲赴寺院焚香礼佛。年六十余,其子某曰母太劳,儿愿代之,遂没其香金作赌赀而诡以烧香对。数年后,子忽病,伏枕叩首无算,自言曩日乾没金数。其母代为哀求,其子述神语,终不许。母抚令暂卧,欲祷于祠,甫出户,闻其子大叫。急反视之,鲜血浃褥,口中全舌一条吐枕畔,遂死。

  又云:浙杭有宦家子某,与仆妇通,其兄知之,白父母,责弟而逐仆妇。某送妇出门,约俟兄出再来。妇愤曰:"俟汝家人死绝,我乃至耳。"某反覆寻思,遂市毒药无数,置厨下水缸中,父及两兄并某妻同时毙。当兄病未绝时,其母延医视病者甫至厅事,某遽出呵医者曰:"尔无入,入不尔宽也。"医惶遽出。后其母微有觉,商于舅,舅骇曰:"此何事,尚不急首耶?"母悟,呈于官。阖城以为怪,收某入钱塘狱。某至公堂时,犹着袍褂靴帽,称县令为老伯,以其为父之同寅也。入狱后,作书哀母救,略言儿虽罪大,然儿在母尚有奉养之人,儿死母及两嫂皆无依。且又无嗣,祭且绝,今生死在母手,母即不念儿,独不念宗祀乎?母得之,颇犹豫,欲申救之,舅力阻乃止。狱遂定,某知无活理,竟绝食,邑令喻之食,不可。禀于院,抚军曰:"是易事耳。"即日请王命磔于市焉。某年未三十,通文墨,善应对,不知何冤业至此。或曰其祖官某省臬司,以果决能治狱称,当不免有枉死囚也。此道光十五六年事,见邸抄。

  又云:杨说华,宜兴巨猾也,以刻薄起家,无所不为,乡人欲食其肉者众。而杨素与守令相攀援,莫敢先发。偶觅匠裁衣,故宽其尺寸,从屏后潜窥之,裁衣者见有余,剪匿置毡下。杨出,睨堂中钟馗像久之,曰:"唯"。旋咤曰:"有是事耶?"既而曰:"华闻命矣。"反顾裁衣匠,呵之曰:"尔何得窃我物,从某处剪下,藏某角毡底,适钟进士告我矣。"搜得,遂欲加以捶楚,裁衣者叩首乞恕,杨曰:"然则自此后呼尔必至,凡有裁作,皆不许取吾值。"匠素畏杨横,不敢不从,遂留于家。奴役之。其险诈皆类此。有徽人某贷其财,仅偿母金,杨大怒曰:"狗子敢尔。"捉至家,殴辱无算,徽人终无偿,杨命裸其身,以利锥刺其肤,每一孔纳一麦,体几遍。置空室中。一日后,麦皆浮肿,百脉涌塞。杨命拽置门外,会有同籍商某见而留于家,医之愈,乃书事由,徒跌被发,遍诉徽人之商于宜者。哀动行路。徽人多巨商,雄于财,又激于义,皆怒醵金列杨恶状遍控之。先是,宜有县丞正红旗某者,杨邀之饮,席间触某怒,某以官卑不敢撄,强忍而罢。后某以累荐擢常州守,徽人之控已经年不得直,某莅常州任,徽人又控于马前,守询悉,勃然怒,竟提审,且招告焉。于是杨遂败,以别有抢夺妇女各重情,狱成论死,瘐毙。此乾隆末年事。嘉庆中,有石工某死而复苏,告人曰:"项往城隍庙凿磨石,吾询以何用,鬼卒曰:'磨杨说华。'"

  又云:江阴申江镇富家有父夜入子舍,子疑为盗,持梃一击而杀之。到官论如律,临刑时谓人曰:"显报也。"先是,同镇有善穿窬者,改行,久与某子素相识。偶因贫窘,复试旧技,甫入某子家,某子觉之,遽呼其名,偷者不得已应之。某子曰:"余与子邻里也,有无可以相通,何必是。"偷者顿首谢,某子遂置酒与共饮,伺其醉,谋于父,父欲击杀而埋其尸。子恐事发不妥,乃取朱墨色涂其面,披其发反缚其手,而以絮塞其口,弃诸偷者之门。夜四鼓,偷者醒,口不得开,缚不得解,急跃起,以臀扣门,偷之子以为父归也,急启关,偷者声呜呜,距跃而入。子出其不意,见奇鬼,急以梃击之,遂毙。徐疑其为人也,濯而视之,乃其父,大惊,首于官,拟极刑。盖距某子之杀其父也仅数年耳。

  又云:地狱之说始于释氏,世每疑其妄诞,不知明有王法,幽有鬼神,宇宙间一定之理。以理揆之,地狱轮回之事,在所必有。昔真西山先生谓天堂无则已,有则君子登。地狱无则已,有则小人登。以尊经学圣之天儒,而未尝言其必无,彼肆口斥为妄诞者,适启小人无忌惮之心耳。世有《玉历钞传》一书,所载皆冥府诸狱科条,其词俚俗,稍知文者辄弃不阅,而实足令愚夫愚妇闻之悚息汗下。苏杭间有是书,金陵未之有也。嘉庆壬申,陈仲长封翁廷颀尝以事至杭,见是书,悚然敬信,乃于行箧中携归金陵,镂板传之。次年癸酉科,长子(实俭)应京兆试,获隽,联捷成进士。对翁寿逾八旬,矍铄健饭,无疾而终。卒之夕,其长孙闻祖不豫,自外入视,见所卧屋上有白气贯天半,急入,而封翁即以其时长逝。封翁生平多厚德,睦姻赡族,人有相欺侮者,坦然若不知,从无疾言遽色加于人。又以传录是书之功,或当没有所证矣。

 

 

 

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