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●卷六

 

  ◎宿孽

  焦孝廉妻金氏,门有算命瞽者过,召而试之,瞽者为言往事甚验,乃赠以钱米而去。是夜,金氏腹中有人语曰:"我师父去矣,我借娘子腹中且住几日。"金家疑是樟柳神,问是灵哥儿否?曰:"我非灵哥,乃灵姐也,师父命我居汝腹中为祟,吓取财帛。"言毕,即捻其肠,痛不可忍。焦乃百计寻觅前瞽者,数日后遇诸涂,拥而至家,许除患后谢以百金,瞽者允诺。呼曰:"三姑速出。"如是者再,内应曰:"三姑不出矣,余前生姓张,为某家妾。被其妻某凌虐死。某转生为金氏,我之所以投身师父为樟柳神者,正为报此仇故也。今既入其腹中。不取其命不出。"瞽者大惊,曰:"此乃宿孽,我不能救。"遂逃去。焦悬符拜斗,终于无益。每一医至,腹中人曰:"此庸医也,药亦无益,且听入口。"或曰:"此良医也,药恐治我,便扼其喉,药吐而后巳。"又曰:"汝等软求我尚可,若用法律治我,我先食其心肺。"嗣后每闻招僧延巫,金氏便如万刃刺心,滚地哀叫,且曰:"汝受我如此煎熬,而不肯自寻一死,何看性命太重耶?"焦故南昌彭文勤公门士,彭闻之,欲入奏,诛瞽者。焦不欲声扬,求寝其事,而金氏竟以此毙矣。此乾隆四十六年夏间事。

  ◎江西某

  许画山《青阳堂文集》中有《江西某传》一篇,盖近事也,故讳其名。传曰:江西某,积恶两世矣。成进士,家居需次,念所以自忏者,乃改行,期年而双目盲。愤然曰:"吾积恶而第,积善而盲,是天之果不欲吾为善也。不然,何天之福淫而祸善也。"卒为恶如初。自是得医而双目豁然矣。某素以文字自雄者也,以瞽废,及复明,故技毕作,终以为某寿序坐蜚语弃市,时乾隆甲寅四月十一日。邓苑华云:"某,江西之南丰人,许子曰:'当其第也,是祸之基也。及其瞽也,是福之堂也。天将以瞽薄其罚,某不悟,卒以两目易其元。'悲夫!书之以为稔恶者戒。"

  ◎鬼妻索命

  浙江某邑令谭某,与妻不睦,因角口批其颊,妻愤而缢。三日后见形为祟。伺谭与妾卧,便揭其帐以冷风吹之,谭怒,请道士作法持咒,摄鬼于东厢,而以符封其门,加官印焉。鬼竟不至。无何,谭调繁缺,后任官到署,开厢房,鬼得出,遂附小婢身作崇,后任官呼鬼,询悉其故,乃曰:"夫人与谭公有仇,与小婢无涉,何故相害。"鬼曰:"非敢害丫鬟,我特借附他身以便求公耳。"问何所求?曰:"送我到调任谭处去。"曰:"夫人何不自行?"曰:"我枉死之鬼,沿路有河神拦截,非公用印文开递不可。"并求签两差押送,问差何人,曰:"陈贵、滕盛。"二人者,皆已故役也。后任官如其言,焚批文送之。一日,谭某方在寝室晚饭,其妾忽仆地,太呼曰:"汝太无良,汝逼我死,乃禁我于东厢受饿,我今已归来,不与汝干休。"自此,其署中日夜不安。谭不得已,再请道士作法,加符用印封之本县狱中。鬼临去,曰:"汝太丧心,前封我于东厢,犹是房舍,今我何罪而置我于狱乎?我有以报汝矣。"未逾月,狱中有重犯自缢死,谭因此被劾罢官。大惧,誓将削发为僧,云游天下。同寅官有相资助其衣钵者,未及行,暴病卒。

  ◎富贵旧家

  费炳文曰:吾闽近年称富贵旧家者,首推安溪李氏、永春黄氏,而不知其先代积德之报,非偶然也。安溪李文贞公之祖,远商江南,罄其赀本佐官账饥,又借官库继之。事毕,委员同其回家取银归库,其实家无余资,正踌躇到家如何措置,乃其嫂于数日前园中锄菜,已先获窖藏,遂得立还官镪。今百余年来,科甲不绝,筮仕者接踵于途也。又如黄镜塘之祖黄公,常在永春贩布经营,适值州中大饥,公将所带资本呈官助账,行将空手回家矣。主人观其罄本施舍,必非负心之人,自请将布赊公贩回。其时一路饥民抢劫夺食,喧传黄公罄本账济,货非已资,群相约誓,纵其来往不劫,而他商一概断绝。贩归,一人贾盈三倍,辗转数次之间,遂成巨富,以子贵得二品诰封。天之报施善人不爽如此。一贵、一富,岂无因哉!

  ◎廖王太夫人

  吾乡廖氏,以阴德发祥,前录已详述之。近廖钰夫尚书由京旋里,过浦城,与家大人坐谈之顷,复述其祖母王太夫人者,本贫家女,归吾祖,随任台湾,饱历风涛之险。时时以济物为心,家居,每训子侄以莫作自了汉。后余表兄郑苏年师每述此语以授门徒,谓出自王太夫人之遗训也。平日尝谓家人曰:"汝等怕雷,而我独怕风。"众皆莫喻其故,然每遇非常大风,太夫人必斋肃长跪庭中,口喃喃若有所祝。即深夜寒宵,亦必披衣肃跪,默祝不辍,直至风息始起。家人有窃听之者,似云侬家内外亲串,现在并无求利求名浮江泛海者,而在江海舟中因风惊恐死生呼吸者,天下定不乏其人,愿风神及早息怒,以全人命云云。事后问之,亦不言其所以然。盖行之数十年如一日焉。家大人闻之,肃然曰:"此真圣贤立达同人饥溺由已之公心,不谓于女流中得之。漆室鲁女之忧,不是过矣。"不再传而以科第起家,簪绂辅世,宜哉!

  ◎林敬堂述三事

  同里冯某,少年浮薄,赘于曹氏。曹家固豪富,聚戚属中游惰者数人,奉吕仙乩,乩词俚鄙,多出于冯某之作伪。曹本市井人,不辨也,有事必从祈请,为所颠到者屡矣。会曹之表侄薛某以初夏患少阴症,祷于乩,某臆其时疫也,予以攻破之剂,一服而毙。后某夜归,有自后呼其名者,则薛也。惊号几失魄。是夜,即梦薛来曰:"尔以儿戏杀人,予得请于神矣。"自是觉精神消减,逾年遂以痨疾死。某之将毙也,梦二鬼差持签来拘之,乘间逸去,差曰:"今即尔恕,某日不可饶矣。"及期,又梦前鬼差持炼来锁其颈。惊醒,述其事于家人,至夜而逝矣。又明经吴某,工刀笔,健讼,常串通胥吏与为表里,闾里稍有不谨事,即从而讹诈焉,必遂所欲而后已。虽其至亲,畏之如虎也。会某之所厚涉讼事,某为之谋主,官侦知之,拘至案通详,拟暂革。时程梓庭制府方痛惩刁讼,即易详文中暂革为斥革,某素吃洋烟,以不耐讯鞫之苦,毙府狱中。闻者快之。又,甲辰夏仲,余自都门南旋至台儿庄,阻水,乃买舟由运河归。路经天妃间,因忆数年前何松亭同年(承元)所述惠济祠犬鱼骨之异,入庙访之,果见鱼肋骨广约四尺,长约二丈余。壁间有顾见亭河帅碑,记数年前巡河至河流入海处,风潮大作,有巨鱼搁于浅,其目已失,血泪盈眶。高四丈余,长十八丈余。土人以其阻隘不动也,群登其脊,脊有朱书"此为鳏鱼,一千四百年矣,以伤生过多,"下文字不可辨。因争取其肉数千斤回,而一肋则河帅命藏而贮于此。夫鳏鱼,蠢然耳,犹遭神谴。天道好生残忍者,亦知所戒欤。

  ◎陈霁庭述二事

  福州有张姓者,佐幕有年,而家奉三官斋甚谨。于道光辛丑十月,应霞浦令董公钱谷之聘,挈眷同行。于十四日到飞鹚渡,船家以当官差,必欲揽载多人而后开船。是日,行人适少,遂欲延至次夜方开,而船中客呶呶不己,不得已于二鼓后开船。约行二十余里,暴风大作,盖十五日为水官神诞,是夜即三官暴。水手咸请于舵主曰:"风势甚猛,须落半蓬否?"舵主曰:"我本不开船,而渠等必欲行,若不将全船覆在海中,亦不见我舵工手段。"言未已,忽蓬桅随风而折,此桅若折于左,则船必随左而倾。折于右,则亦随右而覆。乃独望后压倒,适击舵主之首而脑裂矣。于是船以无桅而乱旋,舟中人齐声喊救,倏又一阵风,船随浪起,屹然不动,视之,则已搁在沙坡之上。至次晨,另换船而渡焉。又,福州南台有某姓嫠妇,以放债为业,朝放暮收,既不惮其烦,而悍恶特甚,人无能短其分毫者。挞婢尤酷,每至血流肉绽。惟膝前一子,心甚不以为然,而无如何。然于欠户之实无力措还者,每窃其券而焚之。于其挞婢时,亦多方调护之,而其母略无悛志。竟有债户以年老被迫自经者,婢有立死于捶楚之下者,且欲抛其尸于江,其子力谏,私买棺以葬焉。家业颇充,遂为其子援例入监,于道光己亥科应试入场,甫进头门搜检时,即见其婢遥以一手挥之使出,以一手指二门内,则见被迫自缢之老者在焉。遂即携考篮而出。凡场中遇鬼,鲜不死者,而彼竟幸而免,殆亦其平日居心有足留以示劝者欤?

  ◎鬼讹诈

  杭州孙某,伉俪甚笃,妻病不起,抑郁无聊。道光二十四年夏,赴友人家小酌,散已夜半,手执火枝,独行归去。中途忽发一噤,贸贸然,归抵家后,家人见其神色改常,问之不语,所执火枝尚余寸许。时著单衫二件,其手渐缩,似欲藏火枝于袖内者。忽而口作女音云:"我母女二人同行,见汝从对面至,携女急避,汝不但不让,且举足将我女践毙,特跟汝归家索命。"家人知其中邪,以正言责之,曰:"阴阳阻隔,汝能见人,人不能见汝,无心之过,岂能偿命。"鬼复大闹云:"我只知一命还一命,不知其他。"孙某即时栽倒,口沫流出,不省人事。正惶遽间,而孙某亡妻之魂附于孙某之体,当即立起云:"我适闻此事,特来解纷。"随向女鬼云:"阴阳一理,不知者不罪,汝女不过受伤,亦并不死,依我劝解。酒食银钱唯尔所欲。否则,我先往城隍处喊告,治尔讹诈之罪。"因令家人即用黄纸写明原委,至城隍庙中焚化。女鬼顿然气沮,哀求息事,乃命焚纸锭数千,并备羹饭送出大门,而孙某醒矣。问之,茫然无知,大病一月而愈。此事孙某每逢人历历言之,闻之使人伉俪之情油然而生。

  ◎虐婢报

  仁和顾某,本世家子,娶某氏。御下严,待婢尤虐。一日,失栗子数枚,疑婢窃食,询之不承,加以捶楚,婢畏痛,匿于床下。某氏令一媪用木棍戳之,匍匐而出。复令张口视之,婢甫开口,遽以花剪断其舌,绝而复苏,然巳不能饮食,越日毙命。婢系卖绝,向无母家人往来,埋之而已。不数月,某氏遂病,以手自批两颊,见婢来索命,不令饮食,困苦万状。顾某笃于伉俪,代为婉求,并许以功德超度,婢似首肯。逾时,又云:"主人如此,我亦愿遵命,不料我已告准,不能自主。"且云某氏在母家曾杀一婢,无人知者。今二罪俱发。必无生理。顷之,又云"老爷来矣,身穿蓝袍至厨房与灶神会话,灶神穿黑袍。"老爷者,顾某之父生前业盐捐有顶带也。先是,伊三叔父逝世,柩尚在家,婢又云:"三老爷出来,要见老爷,因与灶神会话,白衣人不便相见。"无何,顾某之父知其事无可挽回,太息而去。某氏遂死。越日,用木棍之媪亦死,想于证必须到案,且加功之罪亦无可逃也。此道光二十四年事。

  ◎茶司报恩

  仁和汪姓,世业盐,家道殷实。一日,为子完姻,亲朋咸集。三鼓,客散闭门。主人持灯赴各处照看火烛,至二厅厢房,闾门凳中悉索有声,移而视之,有人藏焉。烛之,则茶司也(杭俗,有红白事,皆用茶厢四人为一副,器具毕备,并卖酒也)。其人惶急无地,家人皆云缚而守之,俟明日送官,究治以儆将来。汪君曰:"不可,渠不过为贫故,偶尔小见,送官则终身不可为人。"其人叩头而已,默无一言。汪君又曰:"若天明放汝回去,众目共睹,亦难以见人。我给汝大钱千文以救汝穷,将来断不可复蹈故辙。事可一不可再,且未必人人如我也。"其人感泣自誓,汪君即给钱令归,且嘱家人毋漏言。数年后,所娶之妇生子,冬日楼居,以铜火炉烘焙小孩之物,不料火多铜化,烧穿楼板,落于厅屋,一家睡熟,绝无知者。前所放之茶司在别姓家筵散而归,路经汪宅,见大门未闭,并无一人,亦无灯火,不解所由。大呼管门之人询之,则茫然不知何以忘却关锁也。茶司云:"夜已深矣,恐有小人藏匿。"即以所持灯笼偕往各处查看,至二厅,见地上炭火一堆甚旺,仰而视之,楼板犹红,乃大声疾呼,举家惊起,急救灭之。汪君细问原委,不禁惊叹,管门人之忘却关门,茶司之适经是路,殆有鬼神,否则不先不后能如是之巧合耶?一念之善,一事之厚,福及一家,扩而充之,道在是矣。

  ◎借躯托生

  某甲素封,放债私质,颇事刻剥。年六十余,妻妾既丧,仅一幼子,病亟濒死。漏三下,有人持镪赎物,怒其夤夜剥啄,人曰:"迨天明,吾物不得返,亏折数缗钱,吾故罗雀掘鼠以副限期。"某甲怃然,念儿死,焉用多金,悔剥算籍没之病民也,明日悉举各家所质田产衣物召而给之,债券亦焚去。儿既死,夜半犹抚尸饮泣,突见一人排闼而入,识素负欠者,谓某曰:"勿悲,此讨债者,债偿自死,念尔无后,吾蒙焚券高义,请为尔子以奉余年。"忽不见,儿竟渐苏,病旋愈。访之某家,某乃是夜死,知借躯托生也。此福建南平诸生姚格亭(学信)所言。吁!结怨施恩,皆人自作,一念之悔,遂使已绝之嗣复续。讨债儿去,还债儿来,即在一身。借因结果,善恶之报捷于影响如此。

  ◎打银匠

  近日,浦城文童纷纷赴建宁郡城应试,凡府县试以第一名录送者,院试必准入庠,故人人家中皆望得案首。忽学中门斗报到第一名系达聪,余不识其人,知其堂叔玉圃郎中麟与家大人同年相好,余因询此人文艺果可为一邑之冠否?客曰:"不过一寒儒耳,且其父现业打银,并非读书种子也。"又一客忽曰:"渠之打银,非犹夫人之打银也。浦中打银,无不以铜铅杂银者,惟渠数十年从无此弊,妇女皆信之。"家大人闻而瞿然曰:"有是哉,义利之辨如此,此子早应冠军矣。"此士大夫之所难,而偏得之执技末流,能无表之以励俗哉。达聪之父名允钟,其侄达子邦云。

  ◎罗某

  江州罗某,有子五六岁,从乳妪过河干,为狗所骇,误堕于河。妪慌窘,呼救,有某甲见而恻然,遂投江内汨没水底救起,幸无恙,而某甲以是中寒,不久死。甲鳏而无子,亲族为殓,妪往痛哭,如丧所,夫罗某富而鄙,不以为德,以儿失一帽上缀银罗汉,颇值微资,疑甲窃去,晨夕詈妪,及于甲。一日,忽起,骂曰:"我一时恻隐,舍命救尔子,转以我为盗耶?我家虽无儋石储,不若尔富翁视一钱如车轮大,得一银罗汉便将老婆舌头舐人口中去也。"呵呵拍笑不止,逾时始苏。有问罗某银罗汉系何人所馈,惭沮不语而已。

  ◎火葬

  杭俗尝有不葬其亲,亲死,以火焚之,收其骨置于缶而埋之。相传太仓王二尹(耘)署诸暨令,因公在武林,夜暮城闭,泊舟候潮门外。时明月如水,清露未下,登岸独自散步,见有夫妇相持痛哭,旁有一叟慰藉之曰:"江干有瑜珈会,且去索杯酒作乐。"答曰:"烈火之惨即在明朝,念之战栗,复何心饮酒耶?"因询之,叟与夫妇忽不见。视其侧,有三棺暴露于道。次日进城,谒上宪,出见二棺架火焚已烬。因乞诸上司严禁火葬之俗,惜政虽慈而令不行也。

  ◎欺凌孤寡

  朱蕉圃曰:无锡庠生邹(梦兰),年少能文,有名场屋。兄孝廉(梦桂)早卒,不礼于嫂,欺凌孤侄,家产多半侵渔。一夕,梦兄持鱼骨示之,曰:"汝所为不道,将以哽死。"觉而恶之,一切鱼属戒不入口。无何,耿学政按临常州,耳中隐闻邹梦兰欺凌孤寡七字,侦之,无一人,又非梦也。因廉得其事,褫衿重杖,檄有司追返其产。梦兰乃忿懑而死。徐西茂才(泗芹)为余言。

  ◎公门阴德

  淳安幕中绍与周沙舟言:其族人在杭州旅馆,忽梦见二隶持票来唤,一系钱唐县添差,私讶令与素交,不解何事,竟弗稍徇情面。添差协解,身不自主,芒芒随去。见黄沙蔽天,耳畔轰轰如御大风,途中所见城市,皆非平生经过。抵一大署,门额楚江王府,隶另交人看守辕门号舍。心知已死,无可奈何,亦姑听之。良久,同十余人并进,堂上一官,亦时世装侍从森严,势甚赫奕。唱名,押跪墀下,吏抱红黑文卷,用算盘互相乘除,似稽生前善恶功过。堂高墀远,官吏言语不闻,但分别轮回六道,押付地狱高声传语,心正惴惴,忽传上堂,觳觫匍匐而前。官霁颜曰:"汝免追佃欠,脱累多人,应延寿一纪,增注食禄。"命卒速送回阳,卒即挟其疾行。黄沙迷,目难开,逾时似被空中抛掷,豁如梦醒,乃知死已三日,仆人报家,亲丁未到,故未殓耳。其免追佃欠,盖在嘉兴县幕司度支辨抄案,抽减各佃户欠册,免其株累,俗言公门中好修行,信哉!

  ◎妇女少出门

  凡妇女之喜应酬者,每易招尤悔,而当官眷属,尤宜慎之。家大人与长沙陶文毅公同年至交,而同官吴下四年之久,内眷并无往来。手修沧浪亭旧迹,亭馆丽都,倾城士女往观,而藩署内眷从未一踏其地,吴人至今能道之。忆闻徐星伯述楚南一笑谈,每举以为戒云:长沙丁令死,善化安令之夫人,欲往慰丁之夫人。安晨出,令其仆备夫人肩舆,诣一官署。阍者肃客人,则见丝绣盈门,夫人惶然。及登堂,则有补服者迓客,堂以上无不补服者,群见夫人素服,疑且骇。夫人见群客非素服,亦疑且骇。遇一年长者,卒然问为谁,厉声答曰:"我现任臬司之妈也。"闻其言不逊,愈失措,因别问主灵何在,群不解其音,以灵为人,意其问主人也,应曰:"坐堂上者即是。"夫人趋而就见,大愕,一堂哗然。有本府夫人,忽悟其事,急前止曰:"客殆将唁长沙丁夫人者耶?此非是,宜急行。"曳之出,盖是日为观察太夫人寿辰,各官内眷多往祝。安夫人出门,仆与舆夫谓必为祝寿出也,遂直造观察之署,司阍亦谓必为祝寿来也,遂请客直上其堂。夫人惭且怒,出道署,登与大哭而归。安令为重杖舆夫而逐其仆,而楚人已至今传为笑柄矣。

  ◎处州城隍

  吴县诸生金月江(升),病中似若被人控官,有二役押至一公廨,立墀下候质。见显者上坐审谳,堂宇深邃,吏役出拥,音语不甚明析。仪门外先枷十余人,多三四五品顶带,中有素识者,传进各讯供语,随遣出。忽又传处州府进,即见一蓝顶蟒服者低谒案前,显者拍案,怒褫其衣顶跪地,旋有数吏上前执抱文牍数百卷,持秤权之,朗声具报四两五钱,上下争辨,显者色少霁。复有一吏取一牍仅五六页,另权之,秤锤。即堕地,重若不胜。显者遽出座扶起,亲具衣冠送至檐下间庑间,先已喧呼吏卒迎送处州城隍去。月江惴惴,立至良久,见有男女十余辈,仿佛相识,俱不能忆姓名,敲仆殆遍,缧绁而出,二役促令月江归,从此病渐愈。月余后,闻处州太守杨公(成龙)已逝,有妾抚尸而哭,额上忽发白光,冲幕而去。计月江梦冥司讯问之时,即太守尸放白光之候也。

  ◎鬼掳掠

  有恶丐死于路,附近居民因其生前索诈未遂,虑为祟,乃舍冥资其侧,地方报官,守尸候验。守者夜见数人对尸羡曰:"好暴发财。"主呵之,若弗闻,掳掠冥资,作鬼啸而去。此丐所得冥镪,实由生前索诈而来,货悖而入,亦悖而出,宜乎旋遭掳掠也。尝闻父老言:里有鄙夫某,刻薄成家,居积累万。于城隍庙见大算盘,标题人有千算,天只一算,楹帖有刻薄成家,难保儿孙久享。心惕然动,询一邻叟何以别善恶,叟曰:"吾之快意,人之不堪,吾所利益,人所难忍,皆吾之为恶也。善更条目纷繁,巨细不等,惟以帝君阴骘文奉持力行,诚实无伪,不稍退悔,自绝为恶之萌,不待去其恶也。"某由是矜孤恤寡,贫穷亲故赖其举火者数十家,遇事宽厚从善,如登向之切齿者,莫不感激,子孙继兴,至今为里中巨族云。

  ◎一念之差

  丁虎臣上舍(廷珍)言:枞阳殷孝廉(翼)。未第时,其家每值元旦必向黄公山祀黄侍中。一岁,庙祝谓其先德曰:"汝来欲卜长公子科名乎?吾夜梦侍中填榜,长公子已列名旁,批云殷翼以红线系蛋,暂停一科。今秋当不得第也。"其先德归,怪问孝廉,孝廉自述前岁馆于某家,其主人妇孀居,与殷约,俟得间,当以红线系鸡卵食汝,以是为期,越日果然。殷初甚喜,转念以为不可,遂逃归。一念之差,孰知冥冥中已详记之,使非转念,岂不自弃青袍乎?可知神道亦终与人以为善也。

  ◎刘武生

  新阳武生刘某,素豪横,乾隆四十三年,学使按临至玉峰,刘率武童十数人骑射于教场。崇明千户某罢职家居,携其徒至,是日亦于教场走马,刘与争道,先策马而驰,千户自后纵送,刘怒呼众摔之下,共鞭之。千户被创,负痛归邸,无何病殁。越数月,刘之友人孙元复者,亦武庠也,病中见二卒至,云从令唤君录供,遂掖之前行。入新邑城隍庙,诣舒啸堂前,见达官南面而坐者三,潜问二座何官?曰:"东西昆新两司,中则从令也。"孙进,跪于阶,令曰:"今者讯某千户控刘某事,忆吾宰新时,汝祖为供招吏,业托生他所,权呼汝代之。"遂命逮刘某人,令指案间积卷,目叱刘曰:"此三十余牒,皆汝罪状,且勿问,第问汝与千户何仇而重殴之?"刘支吾,不肯承,令命火铁烧极炽,刺其唇,刘不胜楚,遂服辜。孙从旁录其供焉。令顾二司曰:"律应充边,即此足矣。"乃散,孙随邑司留庙中,而刘某倏于是夕寒热交战,唇突生疔,数日势益沈。家人为迎城隍司像于堂,隆礼以祷,孙恍惚随司至其家,役众从之。时孙不知已之入冥也,见所陈设讶曰:"何故以牲半餐。"少顷,一道人拜祝案头,愈惊疑,遽外走,俄见众卒以绳拽刘某,杂沓而出,乃遣孙还。"即惊醒,淡月临窗,孤灯斜,依然身在床蓐也。当孙之晕迷也,家人闻其谵语,俱不解。至是,神清,备言之。遣人询刘,果得疾,于某日祷神,甫竟而死矣。惟从令不省为何神,质诸故老,知雍正八年曾有从公者作新邑宰,而孙之祖为其供招吏云。

  ◎王四

  嘉定沙冈桥王四耕者,偶于杨公墓侧获金一枚,计直十两许。初疑为铜,遍示人,人多诳之,复问销银匠,匠曰:"金色黄,此带黑,销之则真伪可辨也。"王许之,匠私窃其半,而以半销之,加以汞,色如真金。王货于识者,其人曰:"此与汞同炼,其价当少减于真金。"以钱四贯易之。王故贫,无端获此,喜甚。数日而疸发肱,几不起,罄其所获乃愈。噫!无妄之福,即其祸欤?

  ◎王喜

  嘉定匪人王喜,罹徒罪,遇赦归,卒不悛。乾隆辛卯春,有贩菰者亏其本,欲自经,主人怜之,更与之货,使牟利焉,以补其不足。贩者载至嘉城,易钱六贯,反家,由祁里之龙德桥宿焉。喜窃之,贩者仰天而呼,泣数行下,曰:"天乎?余之命蹇一至此乎?"归家,仍自经。月余,喜盗犬,为豢犬者所殴,寻毙,家人收瘗焉。越三年,有黑犬突至喜坟,且跃且吠,以足抓泥,发其棺,齿骨至碎,委诸水而去。疑即向之贩者托以雪其冤也。

  ◎悔过

  有钱某者,自言于近村作离婚书,以室中无几也,陈砚于地而布纸于股以书之。归后,股微痛,审视之,隐隐见指痕,色青紫。少焉,沈痛不可忍,因悟离婚者之为祟也。悔之,驰至某家,绐取其书而毁焉,痛遂息。

  ◎厨役索命

  苏州富翁某,性凶暴,妾生一子,爱护甚至。娶媳时,演剧宴客者累月,偶怒一厨子,以足踢伤其小腹,是夕,归而自缢。家惟一母,畏其势焰,不敢较。后其子成婚未逾月,忽见厨子立床前,惊痫以死,今姑讳其名云。

  ◎鸟报

  宝山李某,居殷家弄,性好狭斜。地濒海,绕宅种竹,以捍潮患,群鸟巢其间。某方数岁,即作火枪以毙鸟,后遂畜马置罘,日与兵为伍,从事于猎。鸟之被其虐者,不下数万。迨年五十余,晨起,忽以双手掩额,呼曰:"啄甚痛。"未几,又掩其颈。又未几,而掩其肩背。后遍体交掩,旋作呵呀声,手足挛拘类鸟将死状。数日而殂。

  ◎犬报

  嘉定南翔镇民蔡六,自浦东来居白鹤寺,前以屠狗为业。乾隆末年春薄暮,屠一犬,盛于缸,以水鼓气去毛。而犬头忽竖起,尽力咬臂,遂委于地,呼痛不已。或以棒格之,齿坚如铸,不可起,至死而后释。越数年,里之冈南有曹升元者,亦常屠狗。一日,狗于盆中猝跃高尺许,咬升元项,溃烂,二三月,昼夜叫号,乃毙。

  ◎林梅友述二事

  长乐某村,有某姓童子赴邻乡讨取麦种者,手一篮贮钱而走。途次,被无赖子攫去,追夺不及,哭而返。将至家,不敢入门,近舍妇人闻声出视,询其故,童告以母性严,归告必遭重责。且家贫,无从再办此钱,妇问籴麦需钱几何?曰:"六百文。"妇悯之,解箧中所积女红余资给之,童谢去。时在旁见者唯邻妪耳。妪素与妇有微隙,见此童年约十四五岁,姿容颇端正,伺妇夫返,阴以少妇美童互相爱悦,他日防其涉私等构之。夫怨讪妇,妇莫办其诬,夜自经死。某童闻妇死之涉已也,亦投溪以殉。顾远近无有知其冤者。未几,昼大雷雨,邻妪震死,背有朱书"害人男女二命"六字,乡邻始知妇与童子之祸皆此妪所诬扌勾也。其冤乃白。

  长乐滨海地有某姓农人,因海涨,田舍漂没,遂挈其妇投寡姊家。姊家稍裕,给与园地十余亩种植过日。邻有佣工者,与渐熟,时来佐某力作事。久之,结为兄弟,来往若一家。会某染疟缠绵,苦延医路远,佣代出求截疟药草投之,寻卒,妇与姊固不知其毒害也。逾时,佣托人向姊关说,将处其室而购其园。姊见弟死无子,妇罔依,亦姑听之。一日,忽有丹喙绿脚鸟自空下攫坠佣毡帽,旋用喙直喙其脑,立毙。邻人有知某死巅末者,咸谓此鸟盖报冤云。壶井某氏又聘妇为妻,鸟又至,日在庭中上下飞鸣。某虑蹈佣故辙,生悔心,不得已乘其飞鸣时,以己系明娶,非同谋占。既孤魂无依,当令妇岁时致祭,幸勿相仇之意向鸟祝之,鸟倏不见。

  ◎敬师

  吾邑有木匠陈姓者,素朴诚,以小艺积有薄资。年四十余,始授室,生子七,延师课读。陈以自非读书人,于上学日一见师面即他去,非有事不敢入也。师颇好客,某故敬师因及客,每伺师有客到,即命家人治酒食,备极丰洁。去市颇远,每亲提竹篮往市,如是者数十年弗衰。厥后孙曾同时与小试者十六人,邑侯为武进杨(清翰),循吏也,每奖誉之,拔前茅者四五人,一时以为盛事。翁没时年八十余,四代同堂,子孙登贤书者二人,入泮者五人,现与试者尚有十余人,家亦小康。人皆以为敬师之报云。

  ◎一生不破口

  吾乡有封翁某,素谨厚,出身微贱,不能自给,杂佣作中糊口而已。然翁虽非文人学士者流,而言动雅饬,回异同侪。吾乡执贱役者,出口秽骂,人率以为常,翁一生独无破口,有闻人秽骂人者,辄掩耳却走,盖数十年如一日。晚年始有室,甚以不读书为耻,生子一,幼即送入义塾,求塾师先以敦礼义尚廉耻为训。没时年八十余,尚及见其子成进士、入翰林也。特以出身微贱,姑隐其名云。

  ◎请雷

  叔父灌云公述其同居某者,年七十矣,子早卒,仅遗一媳一孙,孙素忤逆,某钟爱之。稍长授室,无何而孙媳亦亡,某素豪饮,一日自外醉归,渴而呼茶,孙故闻之不至。且隔房叱曰:"尔欲人事尔耶?其如尔之子亡矣,且尔孙媳为尔刻责而殁,尔又何扬气之为?"某间之忿极,因焚香当天,跪诉曰:"某若有不孝于祖父,应获此不孝报,某何敢怨某。若无不孝之事,雷而有灵,请立殛此孙,某不惜也。"言方已,大雨如注,电光闪然,霹雳自空下,孙惧,面失色,誓改前愆,匿母怀求救。其母代为恳于翁,翁念似续之故,且以其孙知惧,怒稍缓,复祷天求免,而雷声渐息。此道光二十四年五月事。天雷,神物也,无端可请之使来,又可祷之使去,抑亦真诚之所感耶?向使其孙怙恶不悛?其被殛必矣。及其悔罪,亦即赦之,皇天诛恶,不加悔罪之人,睹此而益信矣。

  ◎婢报冤

  同邑陈海门孝廉(学涧)言:其乡友林姓者,文笔甚优,未弱冠即已游庠,咸以远大期之。家有一婢。年十四,偶因过犯督责,邂逅致死,不胜懊悔。此后秋闱,每至头门,辄望见此婢在场中以手招之者,惧不敢入,遂以一衿终其身。当亲为人言之,以为不索命已属万幸矣。

  ◎高恒猷述二事

  吾闽漳平贡生其者,家素裕,患童试遇雨之苦,因而辍业,遂捐资置产。每学使至,搭棚于考院之前以备风雨。道光丙戍生子某,有夙慧,十一岁入泮。漳平某姓,自前明至今,无发科者,某特为子择师,延余至家,日夕讲贯。余复为谈因果事,述吾闽林氏捐修西湖书院奎阁,科甲不绝。又郑雅川孝廉(德启)倡修西关武庙,乡闱获隽。时西湖奎阁正待重葺,武庙经费尚须扩充,某心艳其事,嘱余致书于西湖董事陈,武庙董事郑,代为申祷,许以父子同中,共捐三百金修葺。次年,某即举己亥乡榜;又次年,其子举庚子乡榜。陈、郑遂屡移书某家父子,催还前愿,至再至三,靳而不与,竟似有意负盟者。壬寅,漳平出蛟,举家淹浸水中,某年未四十,其子年未弱冠,皆死于水。闻者为之咋舌云。又闽邑洋屿贡生林某,富甲其乡,乡人有鸠资建奎阁者至林家,林母出应曰:"吾家但知供奉财神土地,子孙不曾读书,何知有文昌帝君也。"有耆宿郑姓者,笑语之曰:"尔家生财藉财神,将来保家须藉帝君也。"林母不悟,其子复从而附和之。后林生数子,长与四皆流荡失业,无以自存。二三亦目不识了,乡人无不知其前事,遂群不齿之。林某遽悒郁死,家产为戚某所侵殆尽。

  ◎平阳二事

  浙江平阳县村民某,夫妇二人素行善事,中年无子,祷于神,甫得一男。其妇未产之先一月,村民以事须出外,留洋银十元付妇,以备生产之用,妇藏之橱中。次月,妇娠得男,延稳婆收生,稳婆向妇乞一旧衣为谢。妇曰:"我不能下床,汝自向橱中取一领去。"稳婆开橱,适见银,遂暗窃其五而去。次日,其夫归,检银失其半,妇知为稳婆所偷。第三日,稳婆以洗儿来,向之索银不承,遂至口角。稳婆怀恨暗以小针插入儿发际,儿啼哭不休,既而奄奄一息,妇愤极而缢,幸邻妇急救而苏。是日,天气晴明,忽阴云四合。雷电交作,则稳婆某跪于门外,手执洋银五元、针一枚自首,余实窃某洋银,不应将针刺入儿囟门,今拔之可活也。言方已,竟击毙户外矣。于是喧传其事,达县署,并据地邻报县收埋。时知县事者,为浦城刘宝树(钟琪,)三十年前家大人掌教时旧徒也。此道光二十四年夏间事。是冬,宝树引退归里,因得闻其详云。宝树又云:平阳县内有某氏,兄弟二人,家颇饶裕而妯娌不睦。妯有子而娌尚未育,年届四旬,怀孕,忽丧所天。妯恐娌生男而分其产也,乃谋诸收生婆某曰:"若女则致生之,若男可致死之。愿以洋银十二元为谢资。"及产,则男也,收生婆某于断脐时,将手指掐入儿脐中,立毙。产妇痛儿之不育,遂自经。因谋产而顷刻杀二命,虽假收生婆之手,实则某妯杀之也。越日晚,雷电交作,收生婆某与某妯同时被雷击。天以二命偿二命,天之报施不爽如此。然则平阳之收生婆甚可畏哉。此二十四年七月十四日事也。

  ◎刘家隐德

  刘士可封翁,即宝树之高祖也,乐善好施,每隐其事而不欲令人知。尝于岁暮遣诚实家仆周历僻巷中,探访人家有无急迫不可解之事,适某甲负某乙金,甲谋诸妇,欲卖妻以偿。妇抱幼子,终夜泣甚哀。仆妇以告。翌晚,封三十金使仆伪叩其户而以金掷其户阀中。某甲启户,见金,而仆已远去。由是夫妻仍得团聚,于偿债外尚多十余金以谋生。云生平所为,大率类是。后其子爽斋(廷杆)、箬村(廷梧)兄弟相继登贤书,箬村聊捷成进士,擢刑部郎。孙雪堂由进士入词垣,慧生、云光又相继登贤书,为浦城甲族云。又,其子澹庵明经(源远)亦以济困扶危为务,每于岁暮将通年租谷所入之金,内有零件,不计多寡轻重,别置一盘,俟腊月廿三夜祀灶,将所存之金默祷诸神,以明周恤贫乏之意。祀灶毕,分作百余包,每包二三两不等,用纸封固,察看往来行人有窘迫无以卒岁者,将包暗掷户外。拾者见金,有执而问者,恒答以不知此事。行之二十余年,遂至阖邑周知。盖恪守士可翁之家教。今宝树以孝廉历宰浙东西,方兴未有艾矣。

 

 

 

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