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●卷二

 

  ◎漳州城隍

  福州漳州府城隍神,相传即李许斋方伯(赓芸),威灵甚显。戴昆禾太守(嘉谷)知漳州时,延刑名友沈小隐,绍兴人,相处数年,极称相得。及戴调福州,要沈同往,沈不可,戴颇愠之。一日,语家人辈曰:"沈师爷帮我数年甚好,我待之亦不错,我今调首府,事更烦多,自以相信者同往为放心,乃竟不肯同去,殊为可恼。"有一家人徐答曰:"沈师爷不去,主人之福也。"戴愕然,问故,其家人乃以所知得赃枉法数事对。戴密访,不诬。及启行日,戴潜于书房书一疏,自咎误用匪人,并白其一无所染之情,谒城隍庙焚之。是日,沈尚未移寓也。晡时即病,其家以为虚弱所致,煎高丽参汤饮之,不效。更延漳之名医某诊之,某至,甫及门,遇一人自内出,卒然问曰:"汝来医沈某耶?"曰:"然。"其人:"曰是人不可治,医之若效,尔即不利。"某惶然,熟视不见,某知其不可治,入诊之,不为立方。其妻急欲煎人参饮之,至外室,见三人,一颀而长,二微短。其长者手执铁索。再视,则以纸为者。其二人一持牌,一持扇,迳人内。其妻急反,而灯骤灭,沈已卒。始恍然所见三人,即闽中所谓"走无常"也。神之不缓须臾如此。

  ◎姚伯昂先生述二事

  姚伯昂先生曰:门人汤海秋侍御(鹏)之夫人唐氏以产难殁,是日适有折差回湖南,汤作家书,时迫,草草数行至其外舅,不及叙病之颠末。其外舅乡居,去城远。得书,痛女,甚悲而不得病原。是夕,设乩问焉。少顷,乩动,则女至,言海秋前生为四川绵竹令,渠为幕友,宾主极相得。曾用主人银,将及万,今世应转男子身,以主人之银未还而情未答也,特现女子身以报。今缘尽当死,不可留也。病之原委,叙之特详。此道光甲午年事也。世谓人世妻子有还账者,有索账者,余因忆前有妹,五岁豆危,呻吟甚哀,数日夜不绝声。张太夫人谓其何不早去,乃大言曰:"尚负八千文,未曾偿清,我即去耶。"先赠光禄公遣余告之曰:"必以此钱为之棺殓,再加千文为焚楮镪,是宜速去,何茹苦乃尔?"余告之,是夕即死。然则还账索账之说不爽也。又曰:河南彰德营参将,忘其名,得奇疾,医不知为何病。日惟自语诟詈,若索债者。其属穆守备齐贤有口才,往解之,病者大呼曰:"我前世为四川总督,某为总兵,负我万金不偿。物色之数十年,今始迹得之,某负心实甚,不能解也,必索其命。"穆曰:"参戎负债不偿,无怪大人之怒,但隔世事,今参戎一贫至此,焉能偿。即索其命去,于大人有何利焉?不如令其备冥镪如数,焚以奉偿,可乎?"病者许诺。乃购冥镪焚之,病者曰:"银色太差,平亦太短,不能抵也。"穆乃集赀购金银箔,属众折为锭,焚之。病者曰:"此次银色大好,惟尚短平若干。"穆请再补,病者曰:"不必,君此番亦辛苦,短者即以酬劳。"道谢而去,参戎病亦愈。然则冥镪其可抵真银乎?

  ◎贫女报恩

  凡人烟辐辏之区,遇吉日,嫁娶恒十余起。一日,两家俱嫁女,一巨富,一极贫。至中途相值,雨甚至,舁者各以彩舆置邮亭中,四散为避雨计。贫女于舆中哭甚哀,久之,富家女亦心动,遣媵婢问之,曰:"女子适人,离父母远兄弟,诚大苦,然何至伤恸乃尔。"贫女曰:"我母家故穷,所适又乞人子,明日即不知何若,以是悲。"富家女为之恻然,俗于嫁娘两袖中必置坠重物,谓之压袖,富家女神贮荷囊二,各缄金锭一,约重二十余两。乃出,使婢纳诸贫女之怀,语以萍水相逢,无可为赠,持此谋嬗粥,或不致遽冻馁,贫女受之。正欲问姓名,适雨霁,舆夫坌集,两两分路。贫女嫁后,出所赠金,俾其夫权子母,逐什一之利,遂臻饶裕,乃行大贾,家骤起,广市田园。然所置产,田必两庄,屋必两所,本资与所获利必相埒,众莫解其意之所在。性好施,予一乡称善人。顾艰于嗣息,逾十载始生男,视若掌珠,择乳媪哺之。媪来时,诸婢仆指示屋后楼三楹,云:"每清晨,主母盥洗毕,即捧香屏从人诣其上,汝慎勿登,违则必不恕也。"问何故,众言:"我辈来此有十余年者,皆不知,但谨守条约而已。"媪所哺子,渐能行走,忽攀跻欲上,媪阻之,则号跳不得已。从之登入,其中则空洞无物,惟设香案,南向一龛,障以幕。媪揭视久之,不觉失声哭。众闻声,告主母,争讯之,媪伏罪,言:"小郎欲登,恐其蹉跌,匆促间不及细思,致干犯。应如何示罚,惟主命。"问何为哭,媪以挥涕曰:"适见其中所悬荷囊,与我嫁时压袖者相似,是日行至途中,并所贮金赠一嫁娘尔。时母家、夫家皆极盛,初不介意,亦不知其可贵也。不图今日落魄至此。"语罢复泣。诸婢喝之止。主问:"汝嫁为何时?"媪以某年月日对,问:"是日遇雨否?"媪曰:"不雨,则我之荷囊固在也。"主闻而默然,亦不之罪,但寻其夫来。媪以为将遣已也,益悲不自胜。次日,主家张灯彩,召梨园,若将宴贵客者,〈并召〉々其族人皆至。届时,堂中排二席,设两坐,旁列二几,堆簿籍高尺许。媪之夫在外厢,命四仆引入,四妇自室中拥媪出,令各按二人上坐,勿使动。主人、主母倒身下拜,拜已,起而言曰:"曩蒙赠金者,乃我贱夫妇。非媪,无以有今日。藏庋荷囊,示不忘也。日日顶礼,冀相遇也;财分为二,不敢专利也。今幸天假之缘,不致负恩没世。此田产簿二分,愿存其一而以一归翁媪。"并示族人,不得有异说。翁媪慌遽,惟同声连称不敢、不敢而已。主乃促坐定,奉酒卮,筵开乐作。至二鼓,挑灯送归所居之东院宿,凡几案衾榻,与主居无少异。翁媪本富家出身,亦安之若固有。媪初生女,寄养他人而身出为佣,至是迎归,后长成,遂以字其所乳子。'两家世为婚姻,如朱陈村焉。世或疑翁媪坐享其成,几于幸获,不知皆其赠金特恻隐之一念所感召也。而贫女暴富即矢图报心,宜天之阴相之矣。造物岂妄予人以福泽哉?

  ◎神庙香火资

  山西解州关帝庙,在西门外,灵应异常。庙中旧存香火捐资银二万两,有胡州牧者,知是州,假用三千,欲不归矣。及罢官,新任者至,胡移居馆舍。夜有人扣门,问之,答曰:"西门外姓周者,向官索欠。"如是者三夜,每夜如是者三。胡心知其故,而终吝之。频行前夕,又至,且曰:"此项将有公事须用,宜速还,否则未便。"辞殊委婉,胡惧,乃如数归款。未几,刘松岚(大观)观察河东,将莅任,行至平定,夜梦关帝至前,有红旃大书"汉寿亭侯"。刘俯伏前迎,神谓之曰:"河东,吾乡里也,行将有难,汝宜善视之。"刘寤,不知所谓。岁甲子、乙丑、丙寅间,解州大旱,刘请于上司,设粥以赈。赈厂即设于庙前。公费将完,欲请奏益,又须时日,心甚忧之。夜梦周将军语之曰:"赈费不足,何不借庙中存款耶?"刘觉,乃借庙中存银三千备用,则即胡州牧所还之原封也。人乃悟前索胡欠,言有公事须用,即此。刘因修庙,作文勒碑记之。夫人不可欺,而况神乎?债不可负,而况香火资乎?周将军可谓处置尽善矣。俗传周将军气多刚猛,而于此事辞气委婉,殊不类其生平。世之冠带人以索欠而负气相对反目成仇者,亦可愧矣。

  ◎晋宁科甲

  叶庶常(桂),甘肃晋宁州人。其先德官把总,自以不能读书,望子尤切,因子久困场屋,郁郁以终。某科乡试,初八夜,叶梦其父来,责之曰:"屡试不第,总由尔不用心之故。某某今已中了,尔若努力,今科亦有望,勉之,勉之。"语方毕,号军已唤接题纸矣。叶惊晤,犹惴惴也。然梦中所举获隽之两人,绝不记其名。榜发,晋宁获第者三人,而叶与焉。其二人为刘伯欧、王汝舟,梦中所举,盖即是人。晋宁自国朝以来,无一科中三人者,此为欢舆,故其先德欣喜之而因勉之也。壬午春,叶成进士,出毛春门礼部(鼎亨)门下。授庶吉士日,毛梦一人前致辞曰:"叶某,我之子也。荷蒙成全,特来拜谢。"毛以语叶,且为述梦中人风采举动,一一肖其生前。平生结念,一旦得遂,至不远数千里犹致感焉。然则孝子慈孙有显扬之愿者,当何如奋勉哉。然则彼孙山之外,冥冥之中不胜流涕欷献者,又不知凡几矣。

  ◎龙溪令

  龙溪,漳之首邑也,俗悍喜斗,故多命案。婺源程某宰是邑,延李森图司刑席,时钟云亭制军(详)总督闽浙,嗔各属鞫案因循,多以缉凶为辞:不肯结案,因下令州县结案不得迟延,不得借口缉凶。程急欲见长于上官,有一案正凶不实,程即欲定案。李致说帖于程,言非真凶,不可定谳。程答曰:"亦知非真,奈上宪督责严,不得不尔。"李复曰:"君九案已结其八,此案少缓,未为迟也。"程对以有冤我当之,与君无与。因定谳,上之,程旋以事去官,李解馆,因疏于城隍以自白。是夜,程梦至冥司,对案俯首认罪,程宦囊丰富,多营运于苏州,因挈眷至苏。未几,病作,自刎而死。本籍所营田园宫室,不得一日安享也。论者曰:"李食程俸,知囚之冤,争之不从而不能去,亦不得为无过云。"

  ◎刑官夙孽

  《竹叶亭杂记》云:刑部一老皂隶,梦至一处,宫殿巍峨,上座若东岳庙之塑像者,阶下列鬼无数。少顷,引一人至,问答有词,但听不了了耳。上座者怒曰:"罪当绞。"隶细视之,则本衙门秋审处提调张某也。俄又引一人至,问答如前,上座者曰:"当斩。"隶细视之,则又本衙门秋审处提调吴某也。俄又引一人至,体貌甚伟,上座者怒似稍霁,令去两目,隶审视之,则本部尚书长牧庵相国麟也。隶股栗而醒。无何,张出为观察,一日,有红衣两女子为祟,百计治之不去,观察避于太夫人室,鬼不敢入。太夫者,节妇也。后伺太夫人寝,突入,拉杀之。吴后知某府,颈生疮,世所谓断头疮也,以是卒。长相国仅以失明止。理刑者可不慎乎哉!家大人曰:长牧庵阁老为先叔父太常公乙未同年,似不失为正人君子。乾隆间,公巡抚山东,时每岁某关有解抚署公费若干金,公欲奏归公,其长公子怀亦亭云麾(新),方十余岁,以为不可,曰:"大人不取此项,不足为廉,若一奏入公,代者至,必仍旧贯,是令司关者倍出之矣。"不听,后果如公子言,公亦稍悔所见之不远也。及为喀什噶尔办事大臣,则所为深得大体。先是,新疆奠定之初,一切赋税较之准噶尔时有减无增,回民悦服。其喀什噶尔回民,内有伯德尔格一种,素皆贩运营生,绝无恒产,岁例税金十两、金丝缎三匹。乾隆二十七年,有知府名莫萨者,于正供外索普尔钱二十千文。办事大臣海明查出,即将此钱作为正赋,公具奏,以为既非赋课旧有,即应革去。又伯德尔格初只八十余户,迨乾隆四十五年,有四百余户。办事大臣玛兴阿议增贡金四十两,公以为无论中外百姓回民,生齿日繁,则生计亦日难,从无计户增赋之例,即为裁去。又喀什噶尔看管果园回民,岁进葡萄一千斤,办事大臣永贵议以徒劳台站,只收二百斤,余八百斤每斤作钱十文,折价存库。公以事虽细微,体制不合,一切免之。凡此,皆深得治边之体。似此廉明通达,其在刑部必不致过有枉纵可知也。

  ◎妄念辱身

  怀亦亭云麾言:其同寅某戚家花园有狐居之,某尝过戚家饮酒,其仆随往,恒潜于园之隙处默祝,冀仙之一遇也。一日,竟见美人翩翩而来,喜出望外,即欲止之于亭。美人意不欲,曰:"亭近外廊,恐有人知,此间后轩极幽僻,人迹所不经,非此恐乐之不畅也。"僮随之行,三折至一小穿堂,长榻莹然,令僮先解衣而卧,美人襦甫脱,则伟然皓首庞眉一老丈夫也。按其臀而刺之,力挣不得脱,痛声与恨声俱厉,竟不闻于外。迨翻身却坐,但觉股下葺葺然如坐于新絮间,而老丈已不见矣。委顿出园,猝遇宅中人,竟不能掩其事。自此,谷道旁有白毛,周围一丛。尝以示人,亦不自讳。是可为有妄念者戒也。

  ◎欠债

  李进士贡南,光州人。未第时得狂疾,既愈辄,能役鬼,往往先事预言,无不奇中。人有寄之书者,书未至,已能道其书中语,然皆托之梦也。授读于固始曾舍人资见家。固始有吴秀才图南者,贫而死,遗妻及弱子,几不能自存。其妻茹苦守志,族中人皆悯之。舍人有族弟某者,与李善,与吴秀才亦为莫逆交,恒以其家贫为念。一日,问李曰:"知君能役鬼,我欲致书与吴图南,可乎?"李曰:"可。"曾密封一函与之,李乃朱书"李翼"二字于封面之右,其左书"仰值日功曹查送",取火于书室院中焚之。及晚,李忽为作复书,叙答甚详,观者意李托之鬼也,李言乃吴浼其作答。然李固末见前书,而所答不差。书中念其妻之贫甚耿耿,谢曾之垂念又甚殷殷。书末,将其生前戚友中所负之钱,某某三千、某某二千,一一开列,属其妻索,得之即可存活,计钱九十七千余文。曾以其书示吴之妻,妻初不信,姑持书示负者家,皆悚然归之,果如其数,其家遂赖以存。此事曾舍人亲为人言之,足见债不可负,阴间所存记,一一不差。惟李名贡南,而书面所书乃为李翼,岂阴阳有二名耶?

  ◎劝孝

  杭州有某甲,病魂离舍。至冥司,遇一吏,乃其故友,为检籍,蹙眉曰:"子忤逆父母,法当付汤镬狱,幸寿未终,且去,俟寿终再来。"甲惶怖求解,吏曰:"此罪至重,佛亦难度,我何能哉?"甲泣求不已,吏沉思良久,曰:"谚云:解铃还要系铃人。得罪父母,亟以孝顺父母忏悔,或可挽回耳。"送之反,汗出而愈。即向父母备陈所遇,从此婉容愉色,侍奉惟谨,并戒妻温清无懈,颇得父母欢心。及父母故,丧葬如礼。后年逾七十寿终,想缘孝顺挽回也。

  ◎孝鬼草

  姚舜宾,无锡人,忠诚笃实,乡里目为长者。家綦贫而孝,母年七十,训句读以养,极婉容愉色,不敢懈缺菽水。乾隆五十年,岁大饥,生徒既散,日不给嬗粥,焦劳拮据,未几病死。不能殡,瘗于屋后隙地。次日,见土上忽生一草,形似山药,结子累累,香甘而糯。妻采食之,终日不饥,遂以供姑。晨采午生,取之不竭。草长四五尺,母抚而哭,即伏地摇摇如拜。邑中播闻,观者如堵,皆嘉其孝,各出甘旨以赡其母焉。孝心所感,生死不回,此经所谓不匮也。

  ◎宿冤索命

  苏州史家巷蒋孝廉(东吉),有子,娶徐氏,伉俪甚笃。一日,忽置酒,与婿把盏曰:"吾宿冤已到,势难挽回,劝君更尽一杯为别,此后幸勿相念。"掩袂大恸。蒋生抚背劝慰,无何,氏忽竖肩目,大呼曰:"汝记万历十二年,两人设计惨杀我于影光书楼乎?"手自批颊,又以剪刀遍刺其体,口音似山东人。一家伏跪哀求,卒不解。中街路吉祥庵有僧名莲台,素著道行,遣人召之至。徐氏曰:"秃奴可怖,且去,且去。"及僧出,又詈曰:"汝家媳妇房中能朝夕住和尚耶?"僧曰:"前世冤业,二百余年才得寻著,稽愈久,恨愈深,报亦愈急,老僧无能为也。"僧辞去,徐氏即剪耳、刺手,掐身无完肤而死。

  ◎醵金赎女

  吴县许也秋进士(大铉),以进士需次在籍,见亲戚中有买妾者,日以肩舆抬女到家视。一日,见两女有大家风,询之,父系贡生,某兄亦孝廉。为之心恻,乃醵金以赎,认为义女,先后择土人嫁之。此事在道光庚寅年。再逾年,而也秋之子达泉(源)即领壬辰乡荐。丙申,成进士,出知某县,已大著循声矣。

  ◎解砒毒方

  歙医蒋(紫垣)有秘方,解砒毒立验,然必邀取重资,不满所欲,坐视其死。一日,行医献县,中夜暴卒。见梦于居停主人曰:"吾以耽利之故,误人九命,死者诉于冥司,冥司判九世服砒死,今将赴转轮,我赂鬼卒,来以解砒毒方相授。君为我活一人,则我少受一世业报。若得遍传利世,君更获福无量。"言讫,涕泣而去,曰:"吾悔晚矣。"其方,以防风一两研末,水调服,并无他药。南城邓葵乡《异谈可信录》又载:冷水调石青,解砒毒如神。幸善知识,心存普济也。

  ◎负债为驴

  吴人薛端书(楷)自城西夜归,途次,小憩桐桥阑上,遇一皂隶絷囚先坐。见囚啜泣不止,隶鞭楚之,意觉不忍,从旁劝解。隶曰:"此南濠牙侩,吞负客钱盈千累百,逋逃时犹在狭斜淫乐。居然一牙户空拳赤手享用埒素封,谁念客之履艰涉险,撇妻子以性命博此阿堵物。今冥司判为山东道上驴,押之往生,又累吾行远路。生前以客资挥霍如粪土,今日独无一纸钱饷吾沽杯酒,尚淹留不肯去耶?"端书竦然起,隶囚俱不见矣。

  ◎戒戏言

  湖南浏阳县有欧阳生者,为人轻薄,与某生同塾读书,时某生新娶,欧阳生以某生所娶新妇如何美貌,与伊熟识往来,常与相狎。某生素性迂拙,不知其戏己也。归与其妻寻事吵闹,因此不睦,而其妻亦不知所由来。后某生声言以妻在母家闺门不谨,其妻无从剖白,即投缳殒命。同塾闻之,皆以戏言误事共咎欧阳生,而欧阳生以同窗戏谑,不为介意,旋亦息事。乾隆戊申岁秋闱,欧阳生赴科应试。入闱,系某字第一号,因号外嘈杂,与第八号之某翁调换,某翁因茶水近便,亦即应允。是夜三更后,忽有女子塞帘而入,讶曰:"何号是而人非也?"疑讶间,忽即退出,徘徊帘下,作呜咽声。某翁知其有异,因诘之,曰:"汝有冤相报,欲寻何人耶?何不告我,我当为汝计之。"女以欧阳生事向诉,且言欧阳生今科当中,故来相阻,以报夙冤。某翁云:"此乃戏言误听,并非有心,可以原谅。但汝之死固冤,令其超荐七七四十九日道场何如?"女曰:"此自可从,但欧阳生为人无信。"翁曰:"我当为汝谋之。"留女少待,翁即往告欧阳生曰:"某生之妻某氏来寻汝矣。"欧阳生闻言失措,喑不能语,翁因为慰解,告以今科必隽,出场后当作七七道场,方可解释。欧阳生唯唯。翁恐其无信,索写契据一纸,回告女鬼。某氏见字,半信,欲翁作保,翁为写一保字,将纸烧化。女即垂泪,裣衤任谢曰:"只是便宜了此人而已。"后生出场,即为作道场。及榜发,果中式。是科首题"夫子圣者欤?何其多能也",欧阳生错写"夫子圣矣乎?"磨勘罚停三科,以一举终其身。

  ◎杀尼姑弄

  嘉善县北门,内有杀尼姑弄,莫知其所由名。相传弄中向有尼庵,一尼先与屠者私,复有他好,屠妒奸,乘夜入室杀之。希灭迹,支解其尸,纳诸袋负而出北门,将沉之河。时尚五更也,门者诘之,以婚家供神所宰对,遂混而出。至吊桥,瞥睹黑而胡者持刀立桥心,惧不敢过,往返踯躅数次,天渐明。乡人入市者,见袋口血漉漉下,询之,如对门者言。顾神色慌张,类有异,强解所负,视之,则一光圆女首,四肢分截,骇为尼尸也。号执赴官,一鞫吐实,按律处斩,而毁其庵。人遂以杀尼姑名弄云。按北门外柳洲亭有关圣庙,黑胡持刀者,盖周将军之灵,路截淫凶,俾无漏网,亦足见神威之显赫矣。

  ◎救难巧报

  山阴陈某,逸其名。赴省试,舟泊萧山之西兴驿,忽闻街市火起,登舟往观,见避者纷纷,火光中一女子身无半缕,蹲伏于地,羞惧无以自容。陈急取一袍,掷与之,女得衣蔽体,而家人星散,号泣无所归,哀陈求救。陈使宿其舟之头舱,终夜不交一语。晨起,访其母家,掖之归,彼此匆匆不暇问姓名,衣亦未还,陈即渡江去。及入场,题纸既下,文思甚涩,一字俱无。正窘迫间,闻邻号呻吟声,窥之,见一生病甚笃,谓陈曰:"余病矣,文成而不能写,惟交白卷求出场而已。子其为我点检考具,感且不朽。"陈为之料量毕,生问:"材文如何?"陈告以故。生曰:"余文已无用,感君之义,即赠君。"陈既受文,遂扶生出。归号,全录其文。揭晓,竟中式。亟访某生,无知者,久亦置之。后陈以大挑,分发安徽,晤一候补令,似曾相识。谛视之,即向日之患病某生也。各叙往事,乃知某即萧山人,是年出场后,病旋愈,次科亦获隽,昨甫到此,陈谢之。偶一回首,见檐下有晒衣,则前赠女子之衣在焉。不觉屡顾,某疑而问之,陈言其始末,且询得衣之由。某恍然曰:"信哉,君所见女子,即内子也。遭回禄时尚未嫁,及归余,笥中见此衣,内子为余言,昔遭火厄,幸遇一士子掷一衣,得蔽体而归,彼此匆匆不暇问名姓,衣亦未还,每呼负负。故夏日必晒而藏之,将以报也。盖君之遇我,我之赠君,悉君之阴德所致。冥冥中假予手以报之,非偶然矣。"语毕,呼妻出谢,从此来往如通家。此嘉庆初年事。

  ◎鬼畏孝子

  吴中屠者刘四,有胆,中年积资数千金,遂纳监,列衣冠。虽放下屠刀,未能成佛,日与诸恶少饮博恶噱,无所不为,士林羞与伍也。然事母甚孝。一日,其徒语及郊外某舍有厉鬼,人莫敢居,遂与刘四约,如敢止宿,当酿酒食以啖。刘四欣然独往,众恐刘为鬼困,率伏户外以护,雾色苍茫,月光黯淡,乌啼鬼叫。方共惴惴战栗,草木皆兵,忽听有人高唱《莲花落》,前往推户,一鬼忽从人衣袂下突前,止之曰:"刘孝子在内,我辈只可露宿;杯酒尚未温,子速归休。"唧唧数声而去。众更骇,牵衣奔返,群鬼相逐,尘沙染衣,有堕道旁溷者,满头遍插木樨花而去。

  ◎医地

  人生邀福之心过甚,则事之断无是理者,亦遽信之而不疑。青乌之说,自不可废,然一为所动,则必终为所愚。京中有赵八疯子者,创为医地之说,此亘古奇谈,而竟有信之者。尝为武清一曾任县令者卜地,告之曰:"适得吉壤在某村某家之灶下,去其屋则得吉穴。"某令遂别购地造屋,迁其人而购其室。及毁灶,赵又熟视曰:"此地惜为灶所泄,地力弱矣。"某令曰:"为之奈何?"曰:"医之自能复元,药当用人参一斤,肉桂半斤。俟得此二物,付我,余药我自为合之。"某令如其教,备参、桂授之。越日,掘地下药,又告曰:"三日后夜半,立于一里之外,若遥见此地有火光浮起,则元气大复矣。"乃潜施火药,于地外,阴令人往,约以某夜远见有笼烛前行者即燃之。及期至,某令家邀其夜中笼烛往视。漏三下,曰:"是其时矣。"遂同往。久之,遥望其地,果有火光进起,狂喜曰:"君家福甚大,不意元气之复若是之速也。"某令亦大喜,然为药物故,家资以消耗过半。赵售其参、桂,家称小康。无何,赵子俱亡,赵亦得奇疾,身如已死,但能饮食而已。始大悔。平生所愚者不止某令,而所售参、桂之资亦归于尽。身受其报,天道当然。而为所愚者,绝不思理之有无,又愚之愚者也。

  ◎薛二

  蒋伯生大尹(因培)云:山东试用薛大尹(定云),无锡人。一日,坐公馆中,方食汤面,忽有一卒至前,问曰:"尔姓薛乎?"曰:"然。""行二乎?"曰:"然。"卒曰:"我老爷令我唤你。"薛曰:"尔老爷为谁?"答曰:"见便相识。"欲俟食毕往,卒曰:"归食未晚也。"薛遂不觉,随之去。至一座落,见一官,衣冠与州县等,卒然问曰:"你为薛二耶?"薛应之,心方怒其官相等,何乃遽如此相呼。上坐者呵曰:"见我,何以不跪?"辄令牵下,掌责二十。薛又念能责我者,官当胜我,然不自知所触犯何事。乃大言曰:"大老爷乞查明卑职以何事犯责。"上座者亦大言曰:"尔何人,敢称卑职耶?"薛乃述现为试用知县。上座者推案起,遽前谢过,因问何人相请至此,卒乃跪以对。乃大杖其卒三十,令送薛归。出门回顾,则里中土城隍祠也。比到公馆,其面尚未冷,而两颐遽肿,乞假十日乃愈。是日,薛之邻居僚友有长随薛二暴卒。盖缘误勾。逾日而土城隍祠忽毁于火,薛未半岁亦卒。盖其精气已委顿,俗所谓火焰不高,故鬼卒得以近前,而上坐者不察其罪,遽行施刑,致无辜之人误被掌责。聪明正直之谓何,宜其旋受冥罚矣。

  ◎戒食鳖

  新建渔人获一鳖,特巨,背列八卦形。观者异之,劝释放。渔蠢而狠,曰:"犹是鳖也。"竟烹食之。越日,复渔于江,则鳖群无数,绕舟浮游,众渔竞前捕捉,遂致争斗,前获巨鳖之渔毙焉,而鳖群散矣。噫!鳖而有文,非凡介矣,顾不能避预且之醢,岂智有所昧哉。老杜《义鸟诗》云:"物情有报复,快意贵目前。"渔者见报于其族类,可为妄杀者戒。甚矣,怨毒之所归也。此嘉庆已卯冬事。

  ◎鸦片

  朱某言:仕宦场中多嗜鸦片烟者。或云疲于案牍,食之,振起精神,则为花柳场中游荡之助。若花柳场中男子,妇人,亦有食者。朱尝于苏州宴会间,问一老妓,言食此之弊甚洋。言男子初食此烟,房事可以鏖战数倍。妇人食者,正可与敌。及其久也,男子之势伤,日缩,渐至于尽,不但不能战,并战具而无之。妇人食此久,精血过伤,以合房事为苦事。则苦况尤不可言状。恐人未能尽知也,故记之以示警戒耳。

  ◎钱学士

  钱金粟学士(林),每年常入冥判事,众所共知。道光甲申,尝与同年宫辛楣洗马(焕)闲谈,官方以大考为虑。钱曰:"无虑也,考得着即妙。"后宫至七月物故,而九月始大考。当宫病时,钱未往视,及病亟,始至卧榻前,袖出一纸,焚之而去。宫之子从火中攫之,只存烬余,外签有"某时封"三字,宫即以其时没也。大考擢官后,又有闻其入冥者。问之,则曰:"只八月廿七一度耳。"问何事?则曰:"勾人名耳。"问何所据?则曰:"凭其册注,大抵昧财者居多,然亦有昧至盈千累万而不勾者。"问何故?则曰:"亦不自知,但其时觉其可不即勾耳。"阅册时,有吏在旁,指册中二人应勾者,余恶其多言,复疑其有弊,独不勾。事毕,有衣冠显者据案,收册者因献以册。其人阅毕,言所勾极合,惟漏却二人耳,即前吏所指也。余请补勾,显者曰:"奉旨请尔来办此,勾由尔,饶亦由尔,不能补也。"时家大人与程春庐先生(同文)同在盘山行帐中,亲闻学士述此。是冬,学士即归道山矣。程曰:"疑吏有弊,独宥两人,殊不知即堕此吏计中也。然则幽明殆无别欤?其所谓昧财至盈千累万而不勾者,当必别有大处分,不第以一勾了事也。"吁!可畏哉。

 

 

 

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