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春明丛说

 

  清 俞蛟

  ◎ 白云观遇仙记

  出西便门八里,有白云观,元时邱真人修道于此,后因其基为庙。上元之日,为真人生辰。其前数日,住持道士,即洒扫殿庭,涤除院宇,卖香楮及百货者咸集;游人往来,自朝至暮,无停轨。道士之狡黠者,衣衲,手棕麈,或门或廊庑间,注目凝视,不言不笑,终日趺坐蒲团,作仙状;而人亦蚁集丛视,俨若真仙降临,惟恐失之交臂。吁!何世人好异而喜于傅会若此也!然古老传闻,昔年实有真仙溷迹其中,而人莫之识,或施符水治人疾病,或人偶为不善,而犹可劝化者,常现身说法,以儆愚蒙。康熙初,有士人陈姓名谷者,于上元日,偕友数人,入观遨游。友遇其相识,握手款语。士人先行,入后殿,见一道士,从殿中出,曰:“待子久矣,来何晏也!”握其臂,启小扉而入,曲径纡回。士人疑观中向无此径,转身欲退,而启扉处皆岩壁,以藤萝。因大骇,不得已,复随行。闻水声潺潺,小溪澄碧,渡以石桥,两岸乔松,大皆合抱,烟雾冥,异花芬馥,不复知有尘世矣。遥见殿阁参差,高出林表;而朱甍碧瓦,画槛雕栏,真不啻瑶岛蓬壶,蕊宫仙阙也。道人属立俟,毋动。俄顷,趋出,复握陈臂,由殿左历阶而上。见一羽士,星冠鹤氅,须发如银,坐其上,熟视良久,曰:“可惜可惜!”命道士引之出。道人又捉其臂欲行,陈谷曰:“顷者何所闻而呼之使来?今何所见而挥之使去?所谓仙人者,举动必有其道,岂与尘凡下士无端戏嬉乎?”羽士曰:“子言甚善,吾欲语子,非片言可竟。然子馁矣,西廊具有酒食,盍先饱餐而后毕其说?”时日已暮,道人秉烛引至西廊,则素食菜羹列几上矣。道人别去,陈视室宇幽洁,几杨横陈。食顷,见帘内灯影中似有云鬟高髻者掩映其间。启而入,见一女子,坐榻上,谛视之,大惊曰:“卿何以至此?”女曰:“昨与母游白云观,入殿礼拜毕,母不知何往;有老道士,邀余宿于此耳。”先是女之父,宦游告归,与陈谷为邻。女家有高阁,陈之卧室,可望而见也。女恒挑之以目,陈逾垣就之,朝夕往来,为女家所觉,遂闭女他所,两情隔绝。兹忽邂逅琳宫,出人意表,情不可遏,不遑问此为何地,亦不记道士顷者何语,恣情欢洽。至五鼓,梦中觉寒冽异常,起视星斗横斜,屋宇全非,则身卧旷野,去观里许。跄踉而归,探邻女,则数日内从无随母出游之事。始知昨宵幽会,皆当日一念之差,以致仙人示幻。其连呼可惜者,似怜白圭之玷,所以提澌警觉者,至矣尽矣!遂袱被出游,终身不返,或谓仙去云。

  ◎ 五哥庙记

  彰义门外有神祠三楹,俗呼五哥庙。塑五神,列坐,皆擐甲持兵,即南方之“五通神”也。好事者,高其闳,廓其廊宇,以纸作金银锭,大小数百枚,堆累几上。求富者斋戒沐浴,备牲醴而往,计其所求之数,而怀纸锭以归,谓之“借”。数月后,复洁牲醴,更制纸锭倍前所借之数,纳诸庙中,谓之“还”。或还或借,趾错于途,由来久矣。一日,余执途中奉纸锭赴庙者而问之曰:“所借得乎?”曰:“未也。未得,何以还?”曰:“未得而还,神或鉴其诚,可冀他日之得;倘以未得遂吝牲醴之献,是心存观望,与神斤斤较有无也,恐终身无所得也。”余笑曰:“子之说诚然,而子之心苦矣!”有陈姓者,屡祷于神,经岁无所得,而诚不杀。夜梦五哥语之曰:“求富之诚,遍京国莫子若矣!倘不为子谋,人将疑予之无灵,且笑子之愚也。子试于某日赴庙,必遂所欲。”如期而往,徘徊顾盼。至日中,有群妇入庙,拜毕,坠钗于地。陈曰:“此神之贶我也!”私拾而归,售之,核一年祷祝之费,微有羡焉。嗟乎!举世孰不愿图利以致富?倘尽祷于神,而可得,则天下皆丰衣足食,无啼饥号寒者矣!《语》曰:“富贵在天。”五哥何神,而能主之乎?乘人之遗,使拾之以塞责,伎俩亦可知矣。而鹿鹿终年,一无所拾者何限,又将何以为情耶?余羡五哥享无功之祀,而又悯世人求富之愚也。故记之。

  ◎ 丫髻山神异记

  京师,出东便门,百四十里,有山巍然高百余仞,两峰插天际,如丫髻,因以名山。上碧霞玄君庙,四月十八日,为神设之辰,焚楮帛献牲醴者,自春入夏,合齐鲁赵魏秦晋之乡,男妇担簦杖策,竭丹诚而叩祝者,毂相击,趾相错也。而神之灵异,亦最著。有度支吏袁某,购妓为妾,携之登山。山路险且隘,登者皆伛偻罄折,犹虞颠蹶。袁有莫逆交张姓者,素闻其妾之美,欲一睹而不可得。适于是日,亦携妻偕往,闻袁妾登山,属妻徐行于后,而己岔息疾登,尾之;至山径极隘处,以手自下探入其裙,捻其股。袁妾蓦然大叫,声未绝,而张某已于数百丈崖间颠仆而下。适其妻拾级而登,有少年僧随其后,为张撞击,俱牵联而坠。妻与僧皆昏绝,抱持不可解,观者如堵。噫!艳他人之妾,敢公然于千万人属目之地,顿萌淫念;小人无忌惮,何至于此?乃神既降罚于其身,复令其妻作此丑态,风流薄谴,为现身说法,神之灵爽,何如哉!

  ◎ 林晓光传

  林旭字晓光,宛平儒家子,幼有神童之目,弱冠举孝廉。每大言曰:“以余之慧业,掇巍科而登台辅,如操券耳。”公车战北,辄詈主司冬烘。然屡试屡踬,而年逾三十矣。惑于缁流邪说,谓东方圣人之徒,其富贵勋业,主于西方圣人。由是究心禅理,虔诵梵呗,引诗书六艺之文,为《金刚楞严》诸经咒作注解,以“密谛”“真如”之说,诋“格致”“诚正”为迂诞。不宁惟是;且倩画师绘瞿昙合掌瞑目于上,孔子旁坐于下;讠孛谬狂妄,难更仆数。一日,诣寺焚香,忽大呼:“仲由夫子击我!”狂奔而出,失足坠野厕中,脑裂而毙。此李子少白所目击,而述于余者也。昔子舆氏谓:“士当幼学壮行。”幼学者,焚膏继晷,执经请业之事也;壮行者,释褐登朝,致君泽民之业也。今人初试童子科,便思徼幸纡青拖紫,为戚党争光宠;而于若何致君,若何泽民,漫焉不讲。夫如是,是以一失意,便躁竞纷如;凡可以遂我欲者,虽背理义而不顾。试思今日之握管行文,洋洋洒洒,得心应手而出者,非由畴昔读书识字而能之乎?奈何忘其本源,不思为圣贤羽翼经传,立言垂后,反为释氏阐扬虚无寂灭之教,信因果轮回,妄求多福;若而人,与臣子反颜事仇以灭君亲,亻兼仆开门揖盗劫主者何异?宜乎行行如之季路击之于溷厕也。虽然,吾夫子量侔天地,光同日月,人自忘其夜气之梏,欲逃于异类,亦听之而已。其大呼坠溷也,乃谈空说鬼之余,幻由心生耳,岂真足烦季路之一击哉?

  ◎ 胡禾言传

  胡禾言字自心,世居山阴张村。年弱冠,负笈游京师,与同里朱右禺陈良舌同堂肄业,均冒宛平籍,为诸生。自心自言曾遇吕祖,授吐纳之术,其字亦吕祖命也。因谓右禺良舌曰:“余三人前身皆隶仙籍,今谪降尘凡,复得聚首,洵非偶然。幸各自努力,不昧前因;倘恋恋于纷华靡丽,汨没至性,则堕入轮回,嗟何及矣!”朱陈皆敬信之,不敢忽。无何,三人相继登贤书。人谓前因之说,或不诬也。余因右禺,得晤自心。时自心设帐授徒,堂中有小榻,不盈三尺,衾枕帏帐称之。怪而致诘,自心曰:“余绝夫妇人道八年于兹,此余卧榻也。”余曰:“独不为子嗣计乎?”曰:“凡夫妇居室,伐性促年,以图嗣续者,皆妄也。古来羽化之士,如安期、羡门、洪崖、浮邱,固未尝有子。彭祖谓:‘上士异床,中士异被,服药百裹,不如独卧。’窃服膺斯言。”余笑颔之。他日,遇诸途,接谈之顷,适显者驱车过,年可二十许,衣冠甚伟,仆从乘骏马如龙,尘土障天日。自心太息曰:“此纨绔子,大梦何时觉乎?”余曰:“何谓也?”曰:“世之溺于富贵而不厌者,犹犬豕之食粪垢,人以为秽,而犬豕方摇尾咀啮,津津有味。夫珍羞何如素食,华组何如组袍;此中至理,可与知者道耳。”余亦首肯之。自心既落落无所遇,日贫乏,徒亦稍稍散去。乃遍告其交游曰:“吕祖以余志道笃,命避世入山,将从此逝矣。顾无布长金者,赠买山钱耳。”于是右禺良舌咸奔走劝募,金错纷投。自心因得与室人结庐房山之麓,泉石烟霞,莱妻鸿案,高风足千古矣。逾年,右禺除河南某县宰,抵任数月,自心挈其室人,衤豆褐锥髻,担簦蹑趼而往,谓右禺曰:“吕祖以君初绾墨绶,虞多陨越,命余夫妇助理。”凡钱谷出纳,及一切酬应,内外皆总持之。右禺之姻娅昆弟,不得过而问焉。庚子宾兴,值公车大挑之期,自心逐队入都,裘马翩翩,仆从林立,而双腕之灿然耀目者金钏也。时余犹客都下;途次相值,几忘其为当日志道入山之胡自心矣。拣选得甘肃,乞假还乡,过吴门,以金千镒,购双媵。或诘其故,曰:“吕祖命余为嗣续计,不获已耳。”此右禺之弟陆田述于余,并及其入豫情状,致富买妾,咸奉吕祖之命云。嗟乎!以自心学术,倘生于元鼎宣和间,便如文成五利、王仔灵素辈,重裀列鼎,金印悬肘后,岂特区区县令哉?余又深为自心惜矣。

  ◎ 楚伶传

  王桂,湖北沔阳人也。娟好若女子,入萃庆部,清歌妙舞,名冠梨园。尝学画兰于余秋室太史,都人士得其片纸为幸。余见所绘便面,虽不甚佳,亦楚楚有致。因题《祝英台近》一阕云:“贮黄磁滋九畹,幽谷素香软;修楔良辰,采向竹篱畔。输他子固多情,芸窗移对时,付与写生斑管。楚天远,偏来湘浦雏伶;濡毫运柔腕,雨叶烟丛,知有墨花浣。但教枕上轻挥,余芬微度,也赢得梦魂清婉。”施学廉侍御,与有断袖之好,寝食必俱。以其楚产,字之曰湘云。大兴诸生,方惟翰者,作《湘云赋》,倩人持赠之。桂装潢锦轴,悬之室中。方时屡踬场屋,抑郁无聊赖,喟然叹曰:“主司不赏余文,棘围可以绝望;优人能读余赋,梨园转有知音。夫人生最难遇而最可感者,惟知音耳!优人与主司,贵贱虽殊,其为知音则一也!乌可以优人而忽之?”乃执贽踵门,如弟子礼。都人咸笑其妄,而不知其有托以讽世也。虽然,欲抒一时之愤,而不顾身名之污,亦无谓甚矣!

  ◎ 谢少山传

  甲辰初夏,余与章子次山游丰台,有客披褐低徊花塍间,挥手招次山去。语移时,次山返,谓余曰:“此君同里狂生谢少山也。相与皆酒徒,醉辄狂吟,或谩骂,不可近。”余亦遂以狂生置之。日暮返寓,忽闻剥啄声甚急,启之,则少山醉颜欲酡,口中乌乌吟不辍。既谓余曰:“微章子,几与君不获识面。以此知友朋遇合,其迟速亦如富贵利达之有数定,岂漫然哉!”余因叩其所学,极淹贯伟丽;于书无所不窥。盖少山之困场屋也,久矣。家贫亲老,迫于禄养,会朝廷开四库馆,应募缮书,得以丞倅需次铨曹;怀才不遇,此其所以放情曲蘖,悲歌慷惭,良有以也。昔马周游汴,新丰主人目为酒徒,不之顾。夫新丰主人亦屠沽者流,其不识马周也固宜。次山颇知读书,宜有声气之孚,乃亦以狂生目少山也,余因之窃有感焉。凡士厄于时命,偃蹇失志,仅知兢业自守者,则举世往往笑为竖儒。其中多抱负,时或宣露为不平之鸣,则又目为狂,而避之惟恐不速。然则士不幸而厄于时命,偃蹇失志,其亦何术以求免世人之白眼哉!少山昔尝以诗酒游公卿间,高谈雄辨,惊座上客,而尤器重于诸城刘石庵先生。先生时官吏部尚书,公正持衡,门无杂宾;凡都下之逐声气、藉夤缘者,皆严拒之。而独于少山,授餐适馆,剧饮联吟,庾公之斯取友必端,则少山人品从可知也。未几,除江右崇仁丞,濒行,谓余曰:“子亦知古人赠言之义乎?”余讽以勿豪饮,而戒狂吟。少山艴然曰:“若此则丞不负余,而余负斯丞矣!”叱驭登车,不顾而去。

  ◎ 人骨箸记

  出永定门里许,有地藏庵,主僧陈姓,本刑部吏胥,作奸被黜,髡顶为僧。庵四周多隙地,凡客死者,皆就其地瘗之,而收其值。余春日郊游,过庵小憩,见后院草屋数椽,髑髅累累,杂骨如竹头木屑,堆置墙角如阜。有长经尺余,整齐装列,高与檐等者,则人之臂胫骨也。不禁惊心惨目,呼僧而问之曰:“此何为者?”僧曰:“此岁久败棺破冢,无子孙为之祭扫培植,暴露于荒烟野草间。衲子随时检拾,将焚化而掩埋者也。”余曰:“此古圣人掩骼埋之义也,上人功德伟矣哉!”时有客语类似楚音,仰天笑曰:“其然岂其然乎?”余异其言,俟出而尾其后,询之,客曰:“余曩者之江右,阻风沙际,同舟有客登岸,袖骨二具出,刀踞切磋之,成八箸,色白而纹理细密,似象牙,货于邻舟。心窃异之,而未敢问也。后相处久,两情颇洽,值酒酣,询其前箸,客曰:“凡驼牛诸骨,色枯干无纹,此夫人而知之矣。象牙纹直,色微黄,而有泽;此商王受所创制以佐玉杯者也。然象产九真日南,非如犬羊牛马之多也。数岁一易齿,能给海内之用乎?今天下之大,比户而索,象牙诸器,不啻竹木,是象牙多于犬羊牛马之骨也。”因以手指其臂,复举足,而指其胫。余惊曰:“然则人骨乎?”曰:“凡色白而纹理细密,谛视之,中有方格隐隐者,皆是也。居是货者,非他人,皆游手游食、说地狱因果、劝人念佛戒杀放生之秃奴也。每岁检拾积贮,私货于治骨之家,以其髑髅杂骨,焚化掩埋,以掩人耳目,由来久矣。”余怃然曰:“然此其所以独取臂胫,整齐装列,不与杂骨混置墙角者乎?兔死狐悲,物犹伤类,胡乃同具人形,忍心惨毒,曾狐兔之不若耶?地狱之设,正为斯人!”

  ◎ 李少自传

  李杜字少白,与余同邑里,弱冠北游入铨部,为验封主案吏。日治簿书,夜篝灯读。好为诗,遇有感发,即闭门索句,以抒写抑郁;吟之既久,卷帙遂繁。顾多志微噍杀之音,鲜温柔敦厚之旨,识者决其终身之落也。与余旅居,仅数武,得以时相过从。量不胜三蕉,相对辄饮,少酣,书空咄咄,欷欺不自胜。余曰:“何忧之深也?”曰:“余肆力于篇什,几二十年;窃冀合乎有唐开元天宝之风格,步少陵太白之后尘;顾姿性鲁钝,学殖荒落,仅如候虫野鸟,应时而鸣,究无当于风人之旨。立德立功,非敢妄拟;立言垂后,宜乎有志之士,力所优为,而余亦漠然不敢自信。半生怵心刿目,而为之者,徒供覆酱瓿糊蚕箔之用,能无浩叹?至寒家五世以来,皆一子相承,无兄弟,孑然一身,任宗祧之重。恐一旦溘然犯霜露,李氏宗祀不几绝乎?”余为之怃然。无何,其室人卒,少白作悼亡诗三十章。余曰:“此王武子所谓文生于情者乎?”自是得呕血疾。其东邻卖酒家,有女极慧美,欲购为媵。邻人昂其值,力有未能。因倩画师写己照,著犊鼻涤器旁,一少女当炉,意盖有属也。都下词人,争为题咏。余亦题《贺新凉》一阕。逾年续娶,数月而前疾复作,握手谓余曰:“李氏宗祀从此绝矣!”死后,君以一阕哀词哭李郎耳。其契友徐君名端揆者,囊赀殷富,豪侠好义,能济人之急。少白招致之谓曰:“鸟死鸣哀,以后事累君。”徐慨然诺之。数日卒,卒之前一夕,检其二十年所著诗稿,付之一炬。伤哉!徐经纪其丧,皆身任之,不食言。而更蠲资供室人衣食,可谓贤矣。独是余与少白有鲍子之知,死生永别,不克与徐君分任其事,少尽友谊。《诗》曰:“每有良朋,况也永叹。”不禁怆然欲绝矣!

  ◎ 珠市武弁擒奸记

  珠市口,为京师四达之冲,设都阃镇之;麾下兵弁,昼夜逻察,遇作奸犯科者,即擒送提督府,居民之宁扰凭焉。而武弁之黜陟,亦系焉。忽有少妇与老妪,携一子,居市之东偏。弁士睹其色美,屡挑之,不可犯。然疑其冶容,必不贞,思伺短以泄愤。一日薄暮,见男子叩门而入,与妇问答,多柔昵声;所语又隐约不可辨。弁曰:“假猩猩,频作态,今得之矣!”因密言于都阃,夜半率兵役十余人,升屋而入,就榻上,并男妇执之。天明,正拟讯供词申送,而金吾缇校忽至,始知所擒者,乃夫妇,非犯奸者。男子之昆弟,及妇之父母,已于黎明以夤夜劫掳妇女,列词吁诉矣。男子金姓名德一,售估衣为业,往来于保阳正定间,去必数旬,始返。妇之移居,金未见也。归因日暮,寄行李于同行商侣家,只身奄入,迹固可疑;而弁士挟嫌伺衅,已非一日,捉影捕风,遑辨真伪乎?遂使夫妇居室,比于奸淫;官役逾墙,同于劫盗。质讯后,夫妇释宁,都阃弁士,皆论如律。此说闻诸故老,为雍正间事。

  ◎ 蜀伶陈银遇盗记

  蜀伶陈银,走数千里,来京师,入宜庆部。短小精悍,顾盼自喜。演剐时,虽傅粉调脂,弓鞋窄袖,效女子装束;而科诨诙谐,亵词秽语,丑状百出。屠沽及舆台隶,往往拍案狂叫,欢声雷动;其臭味相投,所宜然也。久之,士大夫亦群起叫绝。剧中无陈银,举座不乐。数年间,侑觞媚寝,所得金绮珠玉,累数万。陈银于是居奇炫异,谓京国好尚者如此,凡踵门求款曲者,无缠头之赠,赠或不丰,皆拒不纳。一日,日既暮,有客乘后轮车,被服炫丽,仆从如云,云粤西参议,计偕来京。握手道相见之晚,语次颐稍动,一健仆奉千金至,曰:“聊以表数年来万里思卿之意,待公事毕,尚拟略尽绵薄。”语毕,辞去。陈银私为此人真奇货,持其裾欲留信宿,以罄其囊橐。客沈吟再四曰:“余甫入都门,诸事猬集,无已,明晚当受教,过此无隙矣。”次日,陈银设盛筵,并出其妻妾,艳妆侑酒,履舄交错,杯盘狼藉。客令群仆返寓,而屏诸侍席者于重门之外。夜分人寂,潜以迷药入酝中,遍觞诸人,少选皆昏仆。客一声呼啸,群仆从屋上跃下,陈银数年所蓄、侑觞媚寝之赀,倾筐倒箧而去。

  ◎ 叶子春传

  叶子春,宛平诸生也。贫乏不能自存,同里有温姓者,财雄于乡,生子八岁,延师未就。子春踵门请曰:“某非好为人师,慕台翁高谊,愿厕门下;脯之丰俭惟命,不敢较。”温纳之,然薄其自荐,傲不为礼;一切饮馔,俱草草。子春则先意承志,欲得主人欢而无术也。因谓温曰:“闻翁阃席久虚,微弦未续,宁欲终身守义乎?”温曰:“余欲求美而慧者,主中馈;顾里中难其选耳。”子春曰:“余东邻有女,貌可羞花;翁如有意,愿执斧柯。”温曰:“是非柳岸小楼,日凭窗而刺绣,人共呼针娘者乎?”子春曰:“然。”温曰:“昨岁已受西村某氏聘,人所共知;罗敷有夫,子何妄也?”子春曰:“以台翁门第,有欲攀附而不可得者?今俯采葑菲,不啻荐萝系松柏;纵措大执迷,有仪秦之舌在!”温漫听而漫应之曰:“好为之,事脱有济,不忘蹇修。”越日,子春返命曰:“日来反覆开陈,几敝余舌,今谐矣,敬为翁贺!”东邻遂绝前约,而更纳温聘。某讼于有司,子春为设策,上下夤缘,当事左袒,某无如何也。吉期已订,温设盛筵,揖子春而谢曰:“始吾以先生为庸人,今而知先生天下士也!从此余家钜细,将并烦先生矣。”子春更诩诩自负。次早,忽仓惶入曰:“昨晚归家,侦知某氏于明日夜半劫邻女矣,事在危急,当先发制之!”温曰:“计将安出?”子春曰:“邻女常从荆妻学刺绣,颇相爱,故余每他宿,女辄过相伴。今夜就余家挟之而归,如探物怀中,翁诚沙吒利,余为古押衙矣!”温曰:“宜先令尊阃知之。”子春曰:“从来举大事而谋及妇人者,靡不败,此事惟余实始终之,毋虑也。”是夕,三鼓,率仆十余人,执械而往。老妪应门,启之而入,至窗外,闻笑语声,知邻女之在室也。排闼入,令妻匿床后,呼群仆以衾裹女而出,抵温家,则灯火荧荧,笙歌阗咽,候花烛矣。舁女于内,令己女与姬侍为之易妆。启衾,则一秃奴,裸伏床上,口呼佛号,稽颡乞命。温大怒,呼子春,披其颊,并僧逐之。噫!鄙哉子春之为人也!身列青衿,乞怜于贾竖,至欲夺人之妻以媚之。而己之帷箔,暗为缁流所玷,卒之求荣反辱,求亲反疏,亦何为哉!亦何为哉!

  ◎ 红蛾传

  大兴陈某,忘其名字,宦于蜀,与同僚昆陵金某缔金石交。金有爱女红蛾,美而慧。陈有子如玉,亦倜傥不群,交相爱慕,缔为婚姻。后陈罢官归里,时金女未及笄、陈子方舞勺也。临别,复申前约。未几陈卒于家,而金则由丞倅累迁至司马。春风得意,郡守监司,操券可得。阴念陈氏式微,正宜结螭高门,蓬户瓮牖之子,葑菲可弃。而陈子亦以道里辽远,音尘间隔,不复置念,遂纳舅氏之女为妻。越数年,如玉以家业日渐荒落,货其遗产,权子母,恒往来于齐鲁燕赵间。偶过东昌,闲步柳堤,见一家荆扉半启,有女凭栏,柳黛凝烟,桃腮晕玉,心窃好之。凝眸不转,失足堕溪,巾服沾濡。门内出老媪,款之入室,为易衣履,殷勤询邦族,具答之。忽屏后莺声呼媪入,私语移时,出曰:“当日官西蜀名某者,系君何人?”曰:“余父也”曰:“然则君非如玉乎?”陈矍然曰:“汝何由知之?”媪未及答,女即泫然出曰:“君忆与西昌丞金氏缔姻乎?妾红蛾也。曩者翁罢任将归,携君过别,竟日盘桓。嗣父以擒邻邑剧盗,三年中擢至滇南司马;以所辖铜厂亏课,横被吏议,藉资赔补,案甫结,而父母相继殂谢。当日父遇宗党寡恩,故任所无期功强近之亲;妾茕茕孤女,遂遭奸人掠骗。当时不难一死,窃以留清白之身,而致父母旅榇,飘泊风雨,孤魂异域,心实难堪。生死轻重,略为权衡,是以蒙耻忍辱数年。双棺已卜土安葬,父母之事毕矣。而琼浆之饮,已许裴航;玉镜之投,终归温峤。故不辞万里之遥,间关跋履,北上访君。昨梦亡亲谓‘明日堕水者,即汝婿,毋劳远涉。’今相逢邂逅,讵非天作之合?适闻君彩绳别系,秋扇长捐,此君负妾,非妾负君!试问自今而后,焉置妾乎?”陈虽侧然于中,而终薄其章台弱柳,已遭攀折,诡辞答曰:“余济南尚多逋欠,匝月毕收,当携卿归里,毋戚戚为也。”于是治酒作黍,款语终宵。次日,女牵衣揽涕而告曰:“妾身如断梗,所倚惟君;身虽玷,心则洁也!伏冀弃瑕原情,勉供箕帚,六旬之约,敬闻命矣!逾期不至,妾惟投缳伏剑,晤君于梦寐耳!”陈再三珍重而别。至济南,部署赀装,逡巡北上。抵家以金女事告其妻,妻故贤淑,深咎其忍,陈曰:“不贞之女,动以死自誓,求节妇于青楼,亦空谷足音晦明日月乎?”语次,有婢忽佯狂号泣曰:“妾本清白之裔,因汝负心别娶,俾妾至此。妾之不贞,咎有攸归;况以弱质孤身,物色君于数千里外,心亦苦矣!乃面订两月,托故潜归,君心尚可问乎?妾已于某月日投缳,诉于岳帝,行将与君就质耳!”陈与妻皆惶怖长跪,哀之,许为追荐资冥福,及四时奉祀,皆不允。曰:“然则为卿立木主于堂,而归柩于陈氏之垄何如?”曰:“若此,则妾恨全消,含笑地下矣。”嗟乎!翟公谓一死一生,乃见交情;一贵一贱,交情乃见。当其势均分敌,寅好绸缪,非申之以婚姻,不足尽其契密;迨势分悬殊,即阴图败盟。斯时固惟恐陈子之复寻旧约也。一转瞬而身亡家破,息女为娼,金某能逆料乎?如玉究以稚年寡识,且音疏道远,别婚之愆,按律原情,犹当末减,孰谓天道无知哉?

  ◎ 玉儿传

  李重华,江左诸生也,纳雍赴北闱。时都下乐部中有李玉儿者,色艺双绝,名冠梨园;达官巨贾,或纨绔儿,如蝇蚋趋膻秽,日相征逐。他人惟凝睇而望,不敢近。欲登其堂,必执贽;贽不丰,相接亦落落,茶一盂,寒暄数语,即退,不能腆颜久踞宾座也。生偶过歌楼,见之神魂飞越,不能制;思与握手道款曲,而客囊羞涩,莫尽绵薄,惟日携杖头钱,往院中观演剧。久之,赀尽,典质亦空,不能作顾曲周郎矣。因访其居址,日伺门外,俟登车,即先于其所往候之,如是半年。玉儿窃怪于中,欲询之,而未发也。一日,大雪迷漫,赴显者之约,元阴昼晦,衢路人稀,而平日之踯躅道周,眈望颜色者,又冲寒冒雪,侍立车侧矣。玉儿问曰:“君何为者?”生泪涔涔下,呜咽不能语。邀之入室,叩知其敌,玉儿笑曰:“君既读书,当思奋迹云路,以图进取;不宜妄自菲薄,落至此!虽然,士为知己者用,女为悦己者容,足下我之知己也!请为君作居停主人,勉供膏火,复理慧业何如?”生唯唯。适某显者诞日,玉儿属生赋诗百韵以进。时祝嘏者联幛累轴,而名作独推生,显者大悦。由是玉儿益爱敬生,联床语夜,漏座衔杯,凡可以娱生意者,靡不尽。逾年,秋闱报捷,继登进士,入翰苑,重华属卮酒抚玉儿肩曰:“余向者丧志落魄,几堕泥涂,微卿何以有今日?敢叙雁行,用答高义!”玉儿因呼生为兄。凡平日相与往来之达官巨贾,及纨绔儿,皆谢绝不复与通。后生出知某州,既典郡,自簿书外,皆玉儿一人总持之。相从数十年,交情不替如一日。重华卒于官,复经纪其丧,抚其幼子,若犹子焉。嗟乎!天下之至微极贱者,莫优伶若矣。乃亦知有知己之感,引手穷途;及知其怀才不偶,虽衣敝履穿之士,亦敬奉之,不敢忽,若预料其能发迹于异日者,孰谓伶人也,而可忽诸?

  ◎ 义夫贞妇传

  程允元字孝思,世为淮南望族。父勋著,运鹾荚于维扬,日渐凌夷;遂弃其业,游京师。北平平谷人刘登庸,谒选铨曹,邂逅逆旅,缔为婚姻。时刘女程子皆稚年也。刘除河东蒲州守,六旬无子,署中惟老妻弱女、臧获数人而已。妻寻卒,刘感怆欷,遂得疾。临终,谓女曰:“淮南程允元,汝婿也。父母之命,媒妁之言,当谨志之。”卒后,女扶柩归葬。勋著自刘抵任后,亦数年物故。孝思服阕,正拟赴晋,闻外父卒,遂直趋平谷,访其乡邻。云:“女葬亲后,不知何之。几椽老屋,迄今犹扃锢也。”程以萧条行李,走数千里道,裘敝金残,大为逆旅主人白眼;踯躅穷途,势将潦倒。会逢侠客,赠以赀装,得逡巡南返。先是刘居官清介,故卒后囊无余资,女以针黹度日。里中多其贤淑,求婚者踵接于门。告以罗敷有夫,而人未之信也。女有姑母,出家津门接引庵为尼,潜往依之。尼劝其披剃。女曰:“身体发肤,受之父母,岂敢毁伤?且父于易箦之辰,犹谆谆于程生姻事,焉敢背之?惟有匿迹销声,以杜悠悠之口。截发毁容,不敢闻命矣。”由是深藏密室,虽三尺之童,不获觌面。朝夕仰天默祝,冀一见程生,死不憾。而孝思自落拓归家,生计益绌。或有劝其别求匹偶者,孝思愀然曰:“刘女存亡未卜,亡则已耳;脱其尚存,守贞待字,弃之不祥。《诗》曰:‘不思旧姻,求尔新特。’吾不为也。”鬼然独处,几三十年。年且五十,藜藋不充,课蒙于漕艘,南北往来,岁以为常。乾隆丁酉四月,舟次津门,与旗丁某,登岸入茶肆。适有语刘女事者,谛听之,得其详,遂诣庵求见。老尼为陈颠末,尼转述于女,女曰:“桃夭梅实,所贵及时。衰年缔花烛,闻者齿冷矣;敬谢程君,三生缘薄,夫复何言?”程要之再三,终不允。遂吁诉邑宰。时宰为金公之忠,良吏也,即命驾赴庵,反覆劝谕,责以大义。次日,延女进署,与程合卺。一为旷夫守义,从无狭斜之游;一为处子怀贞,不作失时之怨。故两人年皆五十有七,齿未摇,发未白,面无梨冻痕,不知者咸拟为四十许人也。夫古今贞义者不少,然女贞而男或不义,弃秋扇而长捐;男义而女或不贞,慕《有狐》以寄咏;未有相隔数千里外,闻问不通,生死莫必,彼此各矢贞义,积三十余年如一日者。卒之天佑善人,为之作合,于颠连困苦百折不磨之后,谓非熙朝盛事欤?金明府既成其美,复为详请旌奖;而又虑义夫贞妇之无以归,归无以养也,于是首捐廉俸,为诸鹾商及绅士倡。一时倾助者,金错纷投,夫妇得买舟南返,构室置产,若素封家。客有自淮南来者,谓孝思归后,连举二子。相传妇人五十而信水绝,今刘女六旬而孕,此又古今来所未有。岂彼苍赏善,必曲为周旋,有加无已,不使一毫缺陷,以为世劝乎?刘女以衰年花烛为嫌,若世之及时婚媾,饱暖安逸,至中年夭丧,或垂老孤贫,其视程刘又艳羡不遑矣!

  ◎ 陈天隐传

  南西门外,多农。有陈天隐者,祖若父,皆胼手胝足,负耒耜而耕,终年未尝得饱食。天隐十余岁,父令业农,对曰:“耕云锄雨,所得几何,而役役于此耶?”秋稼登场,父储谷以偿租。天隐私粜之,曰:“某货可居。”旬日间获利数倍,父奇之,听其居积,不十年,富甲一乡。其持筹握算,丝粒无遗,而尤能辨金色之高下。凡金色等差,自一逮十,习之者,从师指授,越三四年,尚有毫厘之失;天隐一寓目,莫有能欺之者。晚年,两目失明,市侩儿咸揶揄之,谓:“陈氏子,数十年来,恃其双眸炯炯,今而后以铜铁锡作金付之,亦将什袭而藏,尚敢踞,逞其喋喋耶?”天隐闻之笑曰:“盍请试之!”持金嗅以鼻而辨,不爽。于是咸惊诧以为神,且有啧啧叹羡。谓天隐一生,何自得此神术,以致富饶也?天隐曰:“凡五金,皆有气,公等未之审耳。昔狼荒国人,与中国互市,遇夜以鼻嗅金,古其有法,余能审其法,以意会之耳。”或又曰:“子每遇货物,居之辄获利,非有前知之术乎?”天隐曰:“余亦以天时人事,测之耳,乌有术?且余之所以为此者,念祖父历世耕耘,劬劳无补,因改农而贾;商贾之人,惟利是图,昔贤所鄙。《诗》不云乎:‘如贾三倍,君子是识。’余滋愧矣!”于是都下士大夫闻其说者,咸叹服,多其能货殖,而且知义也。其以农夫子,恢廓祖父之业也,宜哉!

  ◎ 正阳门记灾

  珠市,当正阳门之冲。前后左右,计二三里,皆殷商巨贾,列肆开廛;凡金绮珠玉,以及食货,如山积。酒榭歌楼,欢呼酣饮,恒日暮不休,京师之最繁华处也。庚子五月十一日午后,居民不戒,失于火,黑烟迷雾,烈焰飞飚,不可向迩。提督及五城员弁,虽竭力沃救,亦杯水车薪。至二鼓后,忽延及正阳门外郭之敌楼。楼高五丈有奇,皆以巨石,无一椽之木为祝融氏引缘;周围炮穴,凡七十有六,火自穴中横贯而出,光照数里。余时侨居打磨厂之东,相隔仅数矢,窃念客中长物,剩有青毡,即付之一炬,无足介意。乃竟获幸免。至次日晨刻始熄。回禄施威,何其暴也!然是焚也,毁房舍器物,而不伤人,殆子产所谓“民望知畏,故鲜死”欤?

  ◎ 侠客传

  窦店距彰义门二十里,为旅客尖宿之所,亦南北往来必经之地也。离辇毂切近,金吾缇骑,恒侦探贼盗,盘诘奸宄,凡异言异服、形迹可疑者,擒获无得脱。一日,有客黑面虬髯,自北而南,语音似楚;结束整齐,跨黑卫甚骏,佩刀外,无长物。入店呼主人,速治具。解腰缠出白金一囊,陈几上,属买鸡豚牛酒,多多益善。主人曰:“此物宜善藏,露虞有失。”客曰:“此物予得之甚易,爱者任取之耳。且予踪迹遍天下,未逢豪客,岂蕞尔窦店,转为萑苻之薮乎?”少顷,酒肴罗列,客掀髯大嚼,连酌数十巨觥不醉。而下酒物已罄矣。因以余酒斗许,倾瓦盆,饮黑卫,熄灯而寝,〈鼻勾〉声雷动。逆旅主人白保甲,旋有汛弁暨缇校数十人,围绕户外,拟俟天明执之。日向晨,客启门欲出,众人圜而前。客笑曰:“昨宵不戒,陈金几上,汝曹今欲白昼行劫乎?”举手一挥,众皆颠仆。村中有张姓者,拳勇绝伦,而尤长于枪,人以张铁枪呼之。闻喧呶声,疾趋而至,举手砍客胸。客骈二指,拨其颏,张即仰仆数十步外。客曰:“如此伎俩,亦欲与乃翁较胜负耶?”张故以拳勇自负,授徒数十人,今为客所辱,愧且愤,呼徒毕集,环而攻之。客于众中夺一棍,四面挥击,中者辄仆,无敢近跬步者。客于是从容就枥下整驴鞍跨,于背拔佩刀,向饮马石槽上一挥中断,曰:“以汝曹顽骨,只须以木棍,朴作教刑。若试以佩刀,一村无噍类矣!”发声长啸,烟尘滚滚,瞬息不见。

  ◎ 吴小将军传

  己巳之冬,余自汴入京,僦居樱桃斜街之旅店。旁舍有客,彻夜尹唔,继以歌啸。次箕踞之,方早觇坑上,擘豚肩而食,连举巨觥,旁若无人。时朔风怒号,彤云酿雪,舆夫、卖菜佣,且反披羊裘,若渔蓑,犹耸肩缩胫作觳觫状。客衣单合,脱帽露肘,额上汗津津也。坑无衾褥,而书籍纵横,几榻皆满。因入室,与之接谈。客笑曰:“仆饮食之人也,风尘劳悴,寂寞枯槁,无当世用。不祥姓字,何足为足下告?”稔视其年约二十许,语音类吴下。因私询逆旅主人:“客何为者?”主人曰:“客来匝月矣。至之日,时方夜半,叩门甚急。启之,两健儿负箱箧置之而去。问其姓氏里居,皆不答。视其行李萧条,而书籍甚富,必非暴客,故任其居处,而不疑。然一月来无交游往还,日用饮食过侈,而白金累累。日者有乡人自塞外归,云昨岁严冬,遇客于榆关道上,轻裘肥马,行李甚都。其夜同居逆旅,有绿林豪客,十余辈,持白梃弯弓壳矢,思创其赀装。客夺梃纵横挥击,中者辄颠,掷十数武外,不能起,余皆伏地乞命。客曰:‘鼠辈不足污吴小将军刃,急舁去,毋缓。’于是盗皆扶掖,背负而散。其为系出延陵,而鸷勇し健,将军之称,非夸语也。”会余有保阳之役,返逾旬,而客去主人。谓余曰:“吴小将军于前夕款段出都门矣。”余曰:“嗟乎!客果何许人乎?其狼啖牛饮,则有炮凭陵、喑呜叱咤之风;暴客猝临,从容格斗,则俨然可驰骋熊罴之队,而争上驷。至于行装萧索,而典籍横陈,则不啻窦威之窥、杜预之癖也。古人上马杀贼,下马作露布,安知非客所优为?欧阳永叔曰:‘天下尝不乏奇伟非常之士,而消磨老死于山林之间,卒不得而见者。天下无事无繇知之也!’余终不知客为何许人也。”

  ◎ 毛老相公传

  前明洪武初年,凡老民年七十以上者,例得朝觐。有新会人毛某,奏对明敏,高皇因问曰:“朕筑室后湖,藏天下黄册,宜作何向?”毛对曰:“东西为佳,早晚日晒,庶无霉湿虫蚀之患。”高皇首肯者再。室成,遂坎地,埋老人于其下,曰:“浼汝谨守,无废朕命。”故虽历年久而充栋之册卷无恙。宏治间,户部尚书郑琛,尝于日暮坐后湖厅事。见一老人揖而言曰:“吾为朝廷守册,百四十余年,未蒙当事诸公只鸡樽酒之赐,恐非所以待有功也。”今京师六部中,亦有毛姓,相传系会稽人,曾为部中主案吏,卒后葬永定门外。凡有年久案牍,卒无可觅者,望空默祷,其应如响。三月某日,为毛君生辰,奉瓣香而称祝者,相望于道。每岁清明,部中从事者,咸携樽挈,为之祭扫,如子若孙,奉祀其祖父,不敢懈。新会毛君,既不得其死,死后越百数十年,曾无知者,至向当事而乞食,亦可哀已!而会稽毛君,则扫墓有人,生辰致祝,牲醴之奉,终岁不绝。均为朝廷守案牍,而幸不幸,悬殊如此,可发一叹!

  ◎ 朝鲜使臣记

  友人卢药林,于琉璃厂书肆,晤朝鲜使臣。视其貌,清俊不凡。进与语,各不能辨,因以笔墨作问答。自书洪姓,名大荣,号涵斋,曾五举于乡,始登进士,今官翰林。盖其国乡会试,以诗、古文、经解,分三场;会试不售,仍与秀才同入秋闱,不赴,则以诡避论。科目之难,视中国为尤甚焉。间述其榜后忽委顿,无疾而呻吟床次,朝夕入睡乡,家人强之饮食,未毕,〈鼻勾〉声辄起,数月始醒,因又号“足睡居士”云。药林赠以诗,将归,握手不忍别。逾年,复奉使入贡,遍访药林、丽药林旋里。又逾年,使臣李命圭号耦山,亦晤药林于书肆,询涵斋近状,则进秩兰台矣。将归之前一日,耦山留赠彩笺清心丸数事。又出其著《陶情集》索题,冲容和雅,似合乎开元天宝之风格,所谓取法乎上,得乎中者。相传朝鲜为有殷箕子之后,故其国崇学校,明礼义,弦歌雅化,犹有存焉。药林故工书,因作楹句赠之曰:“快睹彩毫传丽句,偶怀旧雨得新知。”又属其携赠涵斋曰:“望月三秋梦,挥毫万里情。”余时在座,亦口占七律赠之,“衔命梯航觐紫宸,风流文采羡词臣;圣朝柔远宣恩渥,荒服输诚入贡频。旧雨新知皆系念,彩笺灵药总宜珍;小明莫向归程赋,计日帆收鸭绿津。”

  ◎ 国初某中堂

  国初,某中堂势位隆赫。有张姓者,以商贾起家,积赀钜万。为人鄙俚不文,拙于语言,百计夤缘,将登仕籍;与中堂之从弟,缔为婚姻。因谓曰:“余与若,既为儿女联姻,则若兄亦忝在姻末,而从未识面,上游寅好知之,殊减颜色;倘得引之一谒,拜君之惠良多。”弟曰:“谒见殊易易,虑君语言获戾耳。”张曰:“君盍教之,当默记不忘。”因授以颂扬及寒暄数语,令复之无讹,遂为先容。越日,进见,中堂曰:“壮年筮仕,展新猷,布雅化,老夫与有荣矣。”张面赤,汗淫淫下,蹙而对曰:“久仰大人老奸巨猾,为朝野所畏。”中堂大怒,拂袖入,从者挥之,垂头丧气而出。人谓张之拙于语言,固也。而中堂之老奸巨猾,诚然不谬。张殆闻之已稔,故仓卒间信口出耳。

  浙人徐姓者,除湖南祁阳宰。时陈公讳辉祖,抚浙,适入觐在京,因往谒之。陈家祁阳,谓曰:“敝乡凋弊日甚,茧丝保障,其在君乎?”徐曰:“楚人多诈,由来已久,当创惩之。”陈公为之默然。

  ◎ 梁中堂义女

  会稽梁阶乎先生,由户部侍郎,晋爵大司农。圣恩优渥,宣麻补衮,拭目可俟。有某翰林,令其夫人执贽登堂,拜先生为义父。拜毕,出怀中珊瑚念珠,双手奉之。先生面发赤,疾趋而出。某夫人持念珠追至厅事,圜系其颈。时座上客满,皆大惊失措。越日,有人题诗于门外曰:“才从于第拜干娘(金坛于中堂妾,封淑人。某夫人,其义女也),今拜干爹又姓梁;热闹门墙新户部,凄凉庭院旧中堂。翁如有意应怜妾,奴岂无颜只为郎?百八念珠情意重,临风几阵乳香花。”余同乡章石斋,与先生乡榜同年,时亦在座,亲见之,述于余。问翰林为谁,笑而不答。

  ◎ 聋隶

  直隶河间府献县城隍庙,泥塑皂隶,昂首注目,状若倾耳而听。相传隶两耳无闻,善为人作“龙阳”之媒。焚楮镪,附耳私语者,实繁有徒。有戈姓者,悦邻人子,谋之岁余,而莫谐。或谓邻子曰:“戈某属意孺子久矣。子饥推食而食,子寒解衣而衣,其通殷勤竭诚款者,非一日。而子守身如执玉,拒之实严。闻某将祷于城隍庙之聋隶,吾悯子之无知也,而虞子之终不免也。”邻子笑曰:“吾必有以遂其欲,子静伺之,当有所闻,”一日,日既暮,戈某入庙对隶长揖。未及至祷,忽暗中一人突起杀之,并毁隶像,纵火焚庙。有司捕之不获。余客乐城,土人为余语之如此。今庙中复塑聋隶:侧其首,目睨视,作倾听状。而祷之者殊罕。岂经邻子杀人焚庙之后,城隍神能戒饬其隶,不复使作奸犯科于殿庑间乎?抑土偶之隶,前此狐鬼所凭,以博楮镪牲醴之奉;而庙中赫然危坐之城隍,虚有其像,灵爽固未之式凭乎?是俱不可解也。亦存而不论可也。

  岭南潮洲揭阳城隍庙,亦有聋隶。人俱呼为“三官”。有调娈童不得者,焚香隶前,以指抉其耳窍,吻近窍,密祷之,事无不谐。谐后酬以牲醴,肩摩踵接,日夕不休。若忘其有城隍神,垂绅正笏危坐于上者。或曰:城隍最灵异,凡入庙不诚者,殛无赦。所以有求于隶,必吻接其耳,虞城隍神之有所闻也。夫城隍载入祀典,非寻常淫祠可比也,其神必聪明正直。所辖邑内,极穷乡僻壤,善良奸佞,不能逃其鉴察;非如人世邑宰,耳目有所不及,辄受吏胥欺蔽也。乃殿庑之间,相离咫尺,终日任其交头接耳而不疑,视牲醴香楮之献而不问,隶果耳聋,神则聋且矣!凡仕于粤者,计偕来京,恒为余道粤人之奸慝,日甚一日,不可以理谕,不可以德化。或者藉神道设教,以儆愚顽,知所忌惮!兹则案下之隶,日为淫亵之媒,而神梦梦毫无闻见,则无藉之徒,安得不恣意妄行,常罹法网哉?

  ◎ 西峰活佛记

  西峰活佛者,顺义之村妇李氏也。夫张某,早死。遗二子,其一出家为僧,贫难自给。乡人任五,素笃黠,与妇有私。因谋结草庵于西山,谬施符水疗疾病;求治者,焚香于前,视烟之聚散,而辨其休咎焉。时或偶中,互相传播,远近闻风至者,摩肩击毂,檀那之施,橐遂以丰。于是度地鸠工,创新寺宇,榱甍{亡木}〈广留〉,金碧庄严,飞虬栋而舞蟠螭,驾虹梁而曳文杏;昔之蓬户泥垣,变为蕊宫绀殿矣。因以西峰名寺,而自称“活佛”云。殿中设莲座,黄绮为捆。布金者至,皆持香长跪,匍匐稽颡。妇则合掌趺坐,不为礼。而金少施薄者,且不容溷入也。始犹奔走村氓,继而缙绅家,亦趋谒恐后。香车宝马,云髻花钿,居曰焚修,来为祈福。男女既杂,奸宄从生。而林选佛之场,遂为巫峡行云之地。缇骑访闻,金吾擒治。籍其所蓄珠玉金绮而外,违禁之物,难更仆数。遂与任五并按以法;往来狎匿者,置不问,存宽厚励廉耻也。嗟乎!自大雄氏有谶悔之说,而淫恶狂徒,遂藉作逋逃薮。谓频呼佛号,可消罪孽,行且获福;况活佛当前乎?其望风而趋,何足怪!乃一入其域,如溺深渊,古来烧香聚众,遂至杀人谋逆,渐其可长乎!

  ◎ 郑少白传

  郑琨字睦堂,号少白,家萧山之湘湖。少孤,育于舅氏,读书寒暑,昼夜不懈;象勺之年,业大进,补县学生。会舅除山西介休令,使总司出纳。介休为山右膏腴之邑,计终岁金钱出纳,约十余万。司其事者,持衡握算,分其羡余,亦可得数千金。少白夷然不屑,曰:“余不胜斯任,请谙会计者主之。”会稽梁阶平先生,为晋参议,好奖引后进,亟称之,招入幕府,语之曰:“子制义博功名,有余矣!然学者尝淹贯古今,精研道术,岂区区寻章摘句已乎?”少白因北面执弟子礼,更肆力为古文辞,旁及诗歌,间摹晋唐法书,及篆隶。每遇秋闱,担簦归里。屡试不售,无愠色,曰:“余学业未进,其谁尤?”迨北闱又踬,而进取之志始衰。尽焚其素所读书,日纵笔临池,书法益进。时梁公已进爵户部尚书,少白自岁时诞日一谒外,虽招之不往。梁公谓曰:“予果志高行洁,然独忘师生之谊乎?”京师逐声气者,咸托求梁公书以纳交于少白,皆谢却之。独与余晨夕过从,饮酒论诗。尝属余作山水小幅,余曰:“画不徒作,当易之以书。”少白欣然。时当雪夜,挑灯呵冻,为书惠连、希逸《雪月》二赋。余亦如约报之。其中表某,数以缣素索画,余不答。会筮仕安徽,脂车待发,见画欲持去;少白不可,某解狐裘易之。少白曰:“余岂市侩驵猾,肯以良友所赠,易狐裘哉?”其重交游如此!生平不啬于财,好周人之急,故随舅氏任数十年,橐无长物。居恒慨然曰:“安得十数万白镪,散诸戚友,及桑梓之贫乏者,匝月而尽,不留锱厘为快?”倘少白得遇于时,古人义田麦舟之风,何多让焉?余因窃怪夫世之财雄闾里者,虽兄弟急难,欲其探囊,铢两是靳,曰:“余苦心滋殖,将以贻子孙也。”强之词色俱厉;而其家恒得粟红贯朽,享鲜衣美食之奉。而慷慨好义之士,每沦落终身,不克少伸其志。此司马子长所以有“天道难知”之叹欤?后其舅坐法,死于京,少白遂失所依。经纪丧事,扶柩南旋。逾年卒。其生平著述,不轻示人;一子尚幼,死后孰为编辑遗文?余悯其笃行好学,湮没而无传也,故为之叙述如此。

  ◎ 酒瓮贮云记

  张子右铭,其先与余同里。祖某,贸迁北平,往来热河,遂家焉。距热河二百里,为木兰,皇上每年八月秋,围猎于此。右铭性豪纵,喜游览,恒策蹇随銮舆之后,而瞻羽毛车马之盛焉。一日,遣仆贻余两瓮。瓮即吾乡储酒器。以棉纸封口甚固,而题四言于其上,曰:“无心出岫,郁勃丹垠;储以瓷瓮,远赠畸人。”余不解所谓。仆人曰:“此带隐山梁白云也。其地距热河二百里,万山围抱,正中高峰,名带隐梁。每阴雨时,以洁净瓮,贮少水,置山顶,云即迤逦而入。俟其满,用纸层封,遇天气晴明,微风不,钻小窍,云即缕缕出,足称奇观。”余随试之。一线从窍中起,若薰炉篆烟,袅袅不断;始而蔼然,俄而油然,袭衿袂,绕檐除,轮杳霭,郁郁纷纷,渐而匝地围天,日色晦暝,诩诩然几疑大风之将起,欲乘之而游帝乡也!噫!以天下之大,古今之久远,凡事之未经耳闻目见者,岂少也哉!

  闻其地又有喷云,虎形,如守宫,而大倍之;眉有五道,土人因又呼为“五道眉”。匿山砌中,恒翘首张口吐白气一线,至天半,即成白云。

  ◎ 张晋传

  太原张晋,世家子,丰姿秀整,眉目如画,潘岳、卫,不足喻其美也。年十四,应童子试;学使爱其俊秀,补邑庠生,且置前列。每出游,市人咸属目,围绕如堵墙,啧啧叹赏:“为何处玉人,其叔宝、安仁再世乎?”妇女遇之,则更流盼。或投以巾扇果饵诸物,晋皆不顾,投弃道旁。同行者笑其迂,谓:“子欲学鲁男子乎?”晋曰:“天下至秽者,莫如妇女,乌用此不洁之物浼我哉?”秋闱屡踬,郁抑莫伸。而议昏之冰人,又往来其家。恶其烦扰,遂挟策入都,思纳雍赴北闱,僦居沙河门之夕照寺。其地荒僻,四围皆丛葬,寺僧慧通,少年狡狯,不修净业,至以红紫绫绮为亵服。寺旁村妇,少有姿貌者,咸诱至禅室,高歌酣饮,略无顾忌。一夕,有少妇冶容艳服,赴慧通之约,误入晋室。晋方灯下作文,一见不问何来,举砚掷之,中臂,拔壁上刀逐至门外,妇怆惶遁去矣。于是大声呼僧,慧通不敢出,令其徒谢曰:“先生休矣!荒刹鬼狐渊薮,凡端人硕士,过此者无敢戏豫。先生不自警省,黑夜持刀,或伤僧众;辇毂切近,不识先生将何以自处也?请移文几,别驻高轩。”晋不待旦,即诣其友人处,叩门而入,告以故。友曰:“深宵佳丽,无因至前,不纳拒之可也;何必引砚以投,拔刀而逐?足下其梁萧之后身乎?”盖萧督恶见妇人,在数步外,即遥闻其臭。每幸姬媵,必病卧累日。人之情性乖僻,有如此者!晋后终身不娶,亦不知其所终。

  ◎ 夏熙传

  濮州人夏熙者,父母早丧,依于舅氏。舅使与诸子同就塾,极敏慧机警,过目辄了了。尝与诸儿戏,入土地祠,登踞神座。或曰:“获罪于神,必降罚。”熙曰:“土地何神,敢作威福?安知余他日不为土地?或更出其上乎?”及长,随舅懋迁入都,适朱仙镇河决,堵塞疏浚,计需帑数千万。因开豫工例,熙货其所蓄,以报捐。舅曰:“汝家祖父以来,皆业农贾,无登仕籍者。忽尔易辙,倘有蹉跌,为乡邻耻笑不浅矣!”熙曰:“丈夫当奋迹云路,显亲扬名,岂能荷锄负贩,老死牖下,以守旧业乎?”需次铨曹,授热河巡检。热河去京师四百余里,为今上每年避暑之所。而巡检者,职守斯土,日伺宫门,与王公大臣,并内侍等常相接。周旋应对,毫无陨越,谕理诸务,亦皆得当以报,且各得其欢心。而士民之敬爱尤甚也。金坛于中堂,亟称之。常谓周制军元理曰:“贤能如夏巡检,何以久居矮屋,俾不得抬头?其量为擢用何如!”周公诺之,方拟迁除,而熙卒。越三年,于公悯江左客死者众,纠在京宦游者,购隙地于宣武门外之土地庙斜街,作义园,以安旅榇。择同乡淳谨者守之。每夕鬼魂嘶号惊扰,凡往来及附近居民,均为之不安。时天师入觐,于公乞符录镇之。天师曰:“人鬼虽殊,其理则一。人有贤愚善恶,鬼亦如之。必有跳梁鸳黠之徒,争强欺弱,夜台为之不宁。宜择同乡生前有硕望而卒于京国者,作土地神,以资弹压。”于公曰:“此席微夏熙莫充其选。”即为立庙塑像,像成,酷肖其生前,凡当日与熙识面者,见之无不知为夏熙也者。而义园之旅魂,从此安堵矣。噫!夏君童时,即有作土地之语,不谓践于数十年身后。且塑像惟肖,夫岂偶然也哉!

  ◎ 记神相

  阜城门外,有张姓者,忘其名。尝荷筐击小鼓,收买服饰及器皿诸物以糊口。有邻女,父母俱卒,相从为妻。一日,得小垆秤之重五两有奇,尘滓蒙积,铜与铁莫辨也。磨之,色灿然,知为黄金。从此居积致富,不数年,家赀累万矣。有相士,决人休咨,无不中。张与友数人访之。张故炫其服饰,相士遍视诸人,皆隐约其词;独于张笑曰:“子相当乞!”张大怒,为侮己也,欲殴之。友劝而止。或谓相士曰:“子之相,神术矣。凡士农商贾,与置身仕籍者,改其装束,以试子目力,如鬼怪遇犀照,莫能隐其形。今张某家势,实衣纨食肉,粟红贯朽;而子直讦之曰‘乞’,其亦有说乎?”相士曰:“凡定人穷达寿夭,不在目前,而在异日。若仅在目前而论其情状,夫人而知之,何待相乎?虽然,吾熟视张君,月角有光,其妇必有奇相,暗助其夫。惜乎纵理入口,其纹渐显,终当穷饿。”其人抚掌曰:“先生真神相也!张某尝夸于众,谓其妻腹有紫毫蟠缩于脐,引之长尺许,异日富贵寿考,不可量。今先生语及此,洵非诬矣。”相士唯唯。后其乡人遇张,辄戏之曰:“尔何能徒享贤妻一毛之福?曷不拔之而利天下乎?”张愤极,伺其妻熟寝拔去之,以示人曰:“今而后予无藉此毛矣!”其妻诟詈相加,终朝反目。未半年,而妻卒,又数年,而张果落魄穷饿以死。噫!燕颔虎头,公侯可致;鸢肩牛腹,溪壑难盈。许负之相亚夫,师圭之相士雅,靡不谈言微中。精斯术者,能逃其鉴别哉!

  ◎ 丰台卖花女传

  出南西门外数里曰丰台,居民咸以种花为业,四时红白相间,芬芳袭人。而惟春夏时之芍药为最盛,连畦接陇,一望无际,皆“婪尾春”也。有陆生者,不知其里居名字,仪容俊拔,衣履鲜洁;而性情豪放,携童挈樽,就畦畔,席地饮。有女郎,年约二十余,采花盈筐,过其前;虽裙布荆钗,而风姿韶秀。生调之曰:“花卖乎?”曰:“携归供佛,非卖也。”生曰:“分惠可乎?”女即置一枝并头者于地。生曰:“伊其相谑,赠之以芍药,当为卿咏矣!”女似有所解,晕红粉颊,嫣然一笑而去。生因送之以目。不过数十武,即其家,启扉而入。生神魂若失,举酒连饮数觥,玉山颓矣。酣睡畦间。惟时夕阳欲下,童呼之不应,掖之不起,遂大哭。忽有老媪,招童去,见采花女倚立门外,向童询生姓字,及家世甚悉。因谓媪曰:“昨宵之梦验矣!”媪曰:“沉醉若此,当非好儿郎,汝自主之。”盖女黄姓,名若兰。其父在日,有花田数倾,终岁自给有余。女无兄弟,惟与寡母日相处,自幼喜文翰。顾生长农家,苦无指授。然颇工相术,父母爱之,令自择配,无当意者。故年近三十,犹守贞不字。先一夕,梦神授兰花一枝,曰:“明日云间陆士衡至此,汝宜赠之。”顷见生饮于花塍,神彩弈弈,窃动于中。询其姓,恰符所梦,鼓琴瑟而谐伉俪,神命我矣。生醉醒后,已三鼓。媪邀之入室,作黍食之,告以梦,且微示以意。生大悦,次早归,倩媒备礼,遂成夫妇。

  ◎ 记录云贞致夫书

  范秋塘,淮南诸生也。早失怙恃,倜傥不羁,恃才鸳傲。继母某氏,素悍。秋塘不能供子职,遂以忤逆呈当事,谪戍伊犁。其妻云贞,淑而多才,擅长笔札,工吟咏,恒致书万里外,与秋塘相问答。金坛相国犹子和同,在戍所,时相过从。秋塘每出妻手札以示,于君叹服,录藏箧底。遇赦来京,以札示同人,约四百余言,缠绵哀怨,如不胜情。书后复缀七律四章,亦宛丽清和,真扫眉才子所不如者。一时都下传录,几于纸贵。余惜其才,悲其遇,因记之,以广其传:

  忆自枫亭分手,偻指几十年矣!远塞风烟,空帏岁月,个中滋味,领略皆同。然侍慈母之晨昏,抚儿女以欢笑;贞虽隐忧耿耿,尚有片晌宽慰之时。独念我夫子只身孤戍,谁与为欢,问暖嘘寒,窥饥探渴?凉凉踽踽,不知消受几许凄其!贞虽相距万里,而清梦离魂,心实遍为想到。“思君十二,九折回肠。”此语夫岂欺我?九年中七奉手书,仅寄覆三函,便果罕遇,笔尤难罄。零词片语,未足以慰绝域之盼睫也。前岁端阳后一日,得密书于四爷处。书至之日,适贞抱病之时。投递参差,几成不测。幸莲姐解人觑破,遮护支吾,伤寒濒急之症,转得冷汗涔涔,二竖寂然退避。伏枕卒读,感慰悲欢。少顷,母亲持书至榻畔,笑语贞曰:“锦儿脱罪编氓,归期可望。来禀愧悔无聊,想已折磨悛改。我今却也怜他矣!”是皆夫子孝心所感;不然,此语正未易闻也。丙申七月,托劳姓所寄一信,已备述别后景况矣。迄今又将三载,中间情景,大概如斯。新茔树木整齐,围墙完固,岁时伏腊,扫祭如常。湖水平漕,不致侵入,可以放心。母亲康健如常,饮食如旧;惟疾症时发,精神稍衰,细书不甚了了,是虽可虑,亦无可如何耳。老叔官星照命,别房分无一问者,亲友族党,概同陌路。大姊夫、姊姊,虽不甚冷落,亦初无大照应。二姊夫已作故人,二姊在东,音耗已见前书。六姊夫、姊姊,远在楚省,音问久疏。翼庭大兄,人虽刻薄,但母亲倚赖之人;嗣有书来,总以一味谦让感激,庶可不失其欢。至负心人,今已移居他所,罕觏其面。然虽免萋斐之言,暧昧之事,怂恿于夫子之前。贞惟忍性坚志,洁身立脚,杜渐妨微,以期尽吾之所当尽。至于青蝇墙茨之嫌,夫子信与不信,又何敢必?总琼女在时,尚可自解。母女相守,何惜人言?不幸又于酉岁八月十二,出疹夭矣!十五年辛苦属望,到今尽付东流。草草治棺,瘗于茔侧。没之前夕,捧贞颊悲啼曰:“爹爹离家几年矣!儿倘没后,万勿寄信知之!”今忆此言,不禁泪如泉涌,更何待残稿遗书,惊心玉碎;零脂剩粉,触目兰摧耶?丁郎读书,颇有父风。惜资性敏而欠沉潜,务高远而不知简练。诗词却有新颖奇想,制艺则大驳杂不纯,不过青青子衿,非馆阁中人物。今因病中,不能抄录诗文,后当寄阅。来字询所从师,十二岁以前,经书《史记》、《文选》、《唐诗》、《庄》、《荀》等书,皆贞口授,温背熟习。乙未仲春,始就杨先生肄业。开笔后,杨先生选教辞去,继以卜权斋训迪。权斋教法颇严,贞亦不假词色。馆散回家,仍课以诗词。惟母亲姑息太甚,不得不仰体慈怀,稍为宽假耳。贞母于丙秋患病,延至酉春二月六日,遽尔长逝。两老人一生血脉,惟贞一线之存。六十年镜花水月,情深半子,能不酸痛耶?庸原非己出,漠不关心,只知收卷家赀,良可哀恨。贞自遭此变,愈觉难堪,颗粒缕丝,均无所出。家务母亲经理,岁入不敷。贞屡拟将无用舍宇典售,而护恤不舍,徒令风雨剥蚀,半成荒废之区,近亦倾颓过半。几处租息,又被负心人据为已有,折变一空。仅留败屋数椽,聊蔽风雨;零砖碎瓦,大非当时景象。从前缓急可商之处,近皆裹足不前。遇有急需,不轻启齿,正恐无济,反惹笑谈。所以冯郭处,绝迹多年。间承四妹霞姑等,投以钱物,时询夫子近状,情意颇真。些小通融,尚可资助,亦恐久而渐衰,难保始终如一耳。顾其谆谆怀旧,思慕之忱,未可负之。节次嘱带瓶口扇套鞋袜诸物,尽为负心人赚去,言之恨恨。贞迩来两餐之外,些子不敢自由。嫁笥衣奁,陆续尽归典阁;频年己身补缀、莲姐盘缠、丁郎膏火束、琼女钗钏鞋脚,在在皆贞剜肉补疮所办也。至问安侍膳,未敢稍离;怡色柔声,犹恐获咎。即饮食穿戴,亦须较前留意。盖俭则负悭吝之名,奢便有花销之责;太素则云意存咀咒,稍妆则云冶容诲淫。非诟谇相加,则夏楚从事,求一日之免咎不可得。贞年逾三十,非复少时,对儿女家人,有何面目?白结缡以来,笔墨为命,拈毫横笛,唱随几近十年。一旦断梗飘萍,往事不堪回首。年来羌管绝吹,属和之章,亦属勉强从事。吟风弄月之句,断不敢露于毫端。顾影自怜,可胜悲咽!莲姐自辰夏摘花受逼之后,其志益坚,雨榻风棂,寒砧烟灶,与共甘苦。此贞今世之朝云,而为夫子他年之桃叶也。高魁、何酉儿辈,只知迎合上意,计饱私囊;素芝、碧莲辈,钩深索隐,播弄如簧,尤为心腹之患。狂奴故态,又何足道!惟有委曲将就,饫以好言,博得一时清静而已。去岁四爷遣人自伊犁来,述夫子起居甚悉。并云每年若肯节省,尚可余积三四百金。幸负心人未将此语上闻,而贞初亦不之信也。夫子天资机警,赋性疏狂,未能一层才华,辄遭大难。一朝失足,万念都灰,又有何心矜持名节?且栖身异域,举目谁亲?回首家山,刚肠应断!则花晨月夕,灯也酒阑,拥妓消愁,呼卢排闷。或三生石畔,五百年前,遇解渴之文君,值多情之倩女,书生结习,谅亦未能免俗?贞闻之,方痛悯之不遑,又焉敢效妒妇口吻,引不近人情之语相劝勉耶?惟念夫子体素羸弱,性复过痴,彼若果以心倾君,亦何难情死?特患口饧齿蜜,腹刺肠冰,徒耗有用之精神,转受无穷之魔障;私心遥揣,可惜可伤!况曲蘖迷心,能致疾病;樗蒲耽戏,更丧声名。些小傥来之财,更何足计?贞酸咸苦辣,色色备尝;釜底余生,尚知自爱;岂夫子有为之体,而甘自颓唐,毫不念及,反待巾帼之规箴乎?来书云:“三月适馆春斋,六月仍回故地。”其中原委,未得其详。风闻双桂一端,传言不确。然夫子既与四爷为骨肉,则相依邸舍,便可为家;何必舍此他图,别生枝节?此则贞所不能解者。丈夫处世,怨固不可深结,恩亦不宜多邀。未曾拜德之前,先思图报之地。四爷豪侠,中外颇有微名。但其痴意柔情,殆亦堪怜堪笑。自闻夫子与为莫逆,贞即向黄允升大叔及王六表婶张小坡处,访其为人。大抵举动不纯,近于游侠,顾能超拔夫子于苦海中,而嘘拂之,将来酬报,贞心早为之区划矣。相隔万余里,又复忽西忽东,奉命不定;空致鱼书,未瞻雁足;即有欲寄诸物,恐蹈邢奴之中,落被负心人啖吞。微物几何,反致空函不达也。去岁有查办回籍之恩旨,惜乎未能波及。然此机缘,大有可望。十年难满,我夫子断非终老荒沙者。诸凡随遇而安,两地耐心静守,镜合珠还,我两人宁终无团聚时耶?每念弱草微尘,百年如梦,梦幻泡影,内典所云,贞于生死两途久矣,思之烂熟。别来况味,不减楚囚;现在光阴,几同罗刹。何难一挥慧剑,超入清凉,无如缘孽如丝,牢牢缚定,不得不留此躯壳,鬼浑排场,冀了一面之缘,不负数年之苦。是日白头无恙,孺子成名。大事一肩,双手交卸,贞心方为安适。总之,夫子一日不回,此担一日不容放下也。六弟自上江来,猝闻有回伊之便,掩扉挑灯,疾书密寄。泪痕在纸,神思遄飞。遥计书到开缄,当在黄梅时节。心与俱酸!附诗四章,聊以见意。信手拈来,亦是一幅血泪图耳。言不尽意,伏惟珍摄。此上秋塘夫子几席。戊戌十二月一日云贞再拜。

  莺花烂漫斗芳菲,底事伤心泪暗挥?镜里渐凋双鬓角,客中应减旧腰围。百年幻梦身如寄,一线余生命亦微;强笑恐违慈母意,竹笥偷典嫁时衣。

  十五年华付水流,绿窗不复唤梳头;残脂剩粉ひ丝阁,碎墨零笺问字楼。千种凄凉千种恨,一分憔悴一分愁!侬亲亦未终侬养,似此空花合罢休!

  当时画里唤“真真”,岂料追随若比邻;每祷团圆礼绣佛,尝占荣落祝花神。堪嗟失意飘零日,翻得关心属望人;倩我怜才频寄语,年来消瘦不关春!

  早自甘心百不如,肩劳任怨敢欹?课儿夜半烧残烛,奉母春寒剪嫩蔬。岂有余间弄笔墨,偶因定省过庭除;萋斐休更萦怀抱,犹是坚贞待字初! 

 

 

 

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