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  清 昂孙

  余于丁未之秋,偕友人游于淮。淮之北有奇人焉,年古稀,能辨钩画,衣冠古拙,若农家流。居傍淮水,能述沿革之历史,自周秦起以迄当代,记忆不少紊。与之谈时事,则精神矍铄,几忘其倦。而若人良,若人恶,某事成,某事败,是非所及,如水之濯物,镜之鉴形,与麟经狐笔以不朽。每日暮,农者辍其田,工者歇其作,相率而聚于社,必强老者纵谭今古事,藉以刷新其耳鼓。老者雄于辩,且素以开通民智,改良社会为己任,故亦乐与村人共话。时清廷惑于汪盛言,将苏浙路权,抵借外债若干万,业有成约矣。爱国之士,联袂而兴,“拒款”、“拒款”之声,奔腾澎湃于钱塘、扬子之潮流。朝野抵触,函电交驰,成命尚未收回也。是日,老者方剖谈是事,村中人环坐于地,予适经其处,屏息而听之。老者之言曰:“一国犹一家然,家用拮据,向其戚友商借时,或有操契券及金饰以为抵者,是款非不可借也。所以为害者,则在款项到手,不审量其用途,而任意挥霍之。今日所抵款项,某署所营造洋房耗去若干万,某军队改壮观瞻耗去若干万,曾不转瞬而不办一事,而此大宗之借款已消归乌有矣。地方生财,只有此数,计惟陆续商借,方能因应自如,初则百万万,还增至千万万,外人仅就此区区路权而没入之,岂其苛哉?譬之荡子破家,有出无入,此亡国之道也。”又曰:“南方人物,距政府较远,富有保国保家之思想,故能群起而攻。其在皇帝较近之地,则噤若寒蝉,不敢出声。尔辈不闻某宦者言,北京人氏譬若牛马,非压力猛重,必不进行乎?”言已,环而听者阒然,老者亦引去。噫,此老也,愚鲁类乡农,蠢鄙似化外,而其政治之常识有如此者,孰谓中国人逊于欧美哉!予闻其言,峭然而悲,肃然而敬,思有以传之,为诘其姓氏于顷之环听者,佥曰,若姓秦,不知名,以能道故事,里中人咸呼之为秦古董云。

  后汉关羽一武夫,以好读《春秋》,博军界微誉,读史者从而褒扬之。满清窃汉,人心久未定,思假神道以为笼络之计,遂崇其祀于通国,非礼也,而民国遽因以为典。羽之生平,足以矜式者,仅秉烛达旦一事,然陈氏、裴氏俱略而不载,惟阳节潘氏则凛乎言之。余以为此必稗官之说,潘氏故摭拾之以自矜其奇,非可据之事实也。曹瞒虽奸,必不鬼计陷入至于此极,是时瞒之涎羽,如恶渴然,若无礼遇之,予以轻视矣。况乎男女授受,自古不亲,稍知自爱,便多谨慎,人非禽兽,宁有越墙而搂其嫂者?此村夫犹能为之,果足以窃万古之馨香乎?且羽之好读《春秋》,以《吴志·吕蒙传》,蒙谓鲁肃之言证之,则仅读《左传》,略皆上口云云,而又不详其谋略。今之颂羽者,至以经生儒将目之。胸无点墨,固无怪其误会也。

  蒲留仙志庚娘一事,后之读者多惊其神奇。以纤纤之弱质,玩巨寇于股掌,卒能刃仇出险,诚哉其不可几也。虽然,妇女机警,岂出丈夫下哉?以予所闻,楚女英英,殆有过之。盖巨盗之患,不过劫一家,其巢穴亦未深固,巧谋脱险,事尚可为。至于地方变乱,匪徒四扰,抢掠奸淫,良家妇女鲜有免者,不能死节,则杨花飘泊以终。欲求一保全贞节,远窜匪窝,如英英者,非特仅见仅闻,且仅所传闻已。英英,楚中大家女也,美而慧,少泽诗书,具有须眉气。年十七,订婚有日矣。时满清嘉庆初年,白莲余党顺流而下,骚扰川楚间。民不安其居,罹其灾者,金玉财帛殆不可数计。匪魁好渔色,遇妇女必掳而奸之。英英家遭难,父母兄弟流离失所。不得已,随邻妇奔匿,为盗魁所见,艳其色,欲留以为匹。英英慨言曰:“得为将军妻,妾之愿也。但妾生诗礼之家,将军亦阀阅之族,虽乱离之中,不得父母命、媒妁之言以证婚约,燃花烛合卺,大礼昭然,妾非私奔,岂可草草?倘蒙天眷,将军大事成功,王侯将相,意中事耳,妾以堂堂配偶,晋阶王妃夫人,既无苟合之嫌,为妾终身之玷,且有倡随之谊,以为将军之光。事出万全,幸将军熟思之。”匪魁闻其言,颇以为情理,曰:“微子言,吾且唐突矣。”乃下令,择衣饰之美与脂粉之佳者,送与新夫人改装。英英入内室,笑语莺莺,浓浓装艳服,益增妩媚。既成礼,匪魁派他妇数名,入伺其左右。英英悉退之,且传令曰:“今夕何夕?初见良人,不愿与俗妇共笑语也。”匪魁以其含羞为处女常态,乃遣散诸妇。时鱼更已二跃矣,英英凝妆怀利刃,以待匪魁入。匪魁得英英,乐甚,其党羽复设筵相庆,酒力已不支,而营内亦十有八九玉山颓倒矣。既入室,见英英傍灯坐,光彩射目,遽前拥抱之。英英曰:“天鹅落狗口,何躁急为也。”起身阖双扉,亲为匪魁去外衣,乘其不备,出利刃直刺心窝,匪魁应手倒,登时气绝矣。英英乃卸装抹血,复搬尸于床上,以己之装饰饰其尸,为之傅粉而涂朱焉,且剪己发贴贼首,又加之钗钿,己则衣匪魁衣,雄冠剑佩,执令以出,仍闭其室门,若相与安寝者然。次日午刻,大营检查失将军马匹,始疑为将军骑去。遂入室而询诸夫人,则夫人犹浓睡焉,待者不敢骤近,方欲转身出,而一股血腥气自罗帐透出,乃呼众而验之,则知装夫人者为已死之将军,扮将军者固已不知去向矣。全营乱,徒惊骇无措,欲出追捕之,则去时已久,无从踪迹矣。自是白莲余党咸有戒心,不复如曩时掳掠妇女留宿营内矣。

  温公作训俭文,极诋莱公奢侈,史家多和之,余独以为不然。公为枢密时,赏赐优厚,乳母泣曰:“太夫人殓时,求一缣为衾衤遂不可得,岂知今日富贵哉。”公闻之恸哭,终身不娱声色。由是观之,温公之言,似未尽实。或谓公欲变须发取宰相。是说也,余更疑之。公年十九举进士,时年少者多罢退,或教公增年,公曰:“吾初进取,可欺君乎?”其立朝气节,毕露于此一语中。史又称公殁后,子孙丐江南。以史考之,公又无子,然则史之诬公者多矣。

  陈师道谓今代词手,惟秦七、黄九,非他人所能望其项背。余以为秦七尚已,黄九不足取也。山谷词中,语多亵哗,如《两同心》、《丑奴儿》之第二首,《好事近》之第四首,更秽琐不作冠冕语。且其喜造新字,如《鼓笛令》第三首之“〈身差〉”字,第四首之“〈尸豕〉”字,皆莫名其来历。虽间有别具慧心之句,然师道以拟秦七,毋乃有所私淑欤。

  杨宗元字菊泉,居鉴水之旁。父霖,操奇算,资产累钜万。生五子,宗元其次焉。家世素贱,不齿于乡里。宗元之兄名宗诩,生而韶秀,霖延师课以读,督责备至,能工举子业。年十四,游于痒,而成室而夭,霖痛至丧明。其自宗元以下,则皆蠢鲁顽软,不宜于诗书。逾年,霖亦死,而宗元兄弟固已次弟成年矣。霖将死之年,为宗元娶于同邑沈,沈固劣董也。其子某,贿典试者三千金,得举于乡,而沈翁之势遂咄咄逼人。当时宗元之父逆知诸儿之不保,以重金攀为姻娅,盖欲为子孙筑长城焉。然水炭相剥,薰莸不入。沈氏所交尽显宦,视宗元若豢养物,不令子伍。逮霖死,翁之威势更炎炎不可近,时而鄙薄,时而呵斥,一不顺意,则怒目厉色,童仆不如焉。以故宗元视沈翁一若行人之逢狼虎,胆战心悸,栗栗不能声。每罹此苦况,辄暗惩其父,甚至于啜泣。沈女粗知义,亦不直翁之所为。然以宗元之村野不文,非其所匹偶,虽逆来顺守,安其分命,而郁郁之积,经久成奇疴,于归甫二年,香销玉碎矣。大凡幼妇之死也,其母家无贫富贵贱,非富有道德心者,必纠率多人,以与其婿为难,此越中之陋习也。况当是时,翁之势如烈火巨浪,浩漫不可制。而逢其恶者,又如蚁之附膻、蝇之集臭乎。乌乎杨家子,以顺局之姻缘,贷无妄之灾晦,东贿西赂,仅受薄惩,而遗赀已耗去大半矣。世之人以攀亲而酿子孙之患者,独杨霖一人哉?可以鉴矣。

  世传陈寿撰《三国志》,多回护司马氏而短孔明。是说也,可谓知一而不知二者矣。寿隶于晋,为司马氏讳,亦固其分。至于折服孔明,有非常识所几者。观其校定诸葛集,表言亮科教严明,赏罚必信,吏不容奸,人怀自励,至今梁益之民,虽甘棠咏召,不是过也。又亮传后评曰:“亮之为治,开诚布公。刑政虽峻而无怨者,用心平而劝戒明也。”表扬孔明纯从大体,至将略非所长一语。寿于孔明,亦见有独到处,不能引为短亮之证。瓯北史谈殊为武断。

  陈英如女士,闽县螺江人。父建侯,满清孝廉也,宦游于德安。母龚氏,早卒。女士与弟依外祖居,年十二,始之德安省。其父性通敏强毅,意度超迈,精小篆文辞,凡一切什技,稍稍经意,靡不能,且工。在德安时,祖母邱得危疾,得女针铁灸立愈。女士心好之,学尽得其术。旋归叶氏,夫诚笃嗜读,不问他事。女士佐其翁治禹,驭下有法,门内外肃静如庙堂。顾心实慈祥,贫乏以病谒,必留之治,至愈乃遣,或从而周之。富家请治疾,多峻却。若曰:“力足致名医,何溷我为?我岂以医市者?”数请乃往,视已遽归,封药遣之曰:“饮此病可愈。即不信,宁勿服。毋问吾方。”或服之果愈,则相与疑怪,女士漠不为动,仍独行其意,数十年如一日也。女士悯闽之女红劳而廉获,闻以机刺绣纂组,力省而利优,因设女子机绣局,聚课之,不取费,数月,成绩渐著。当时学生,有绣刘诚意伯行草,生动如真书;或绣女士所书小篆,圆劲秀丽,不遗其神者。性亲爱,学生数十人,依之若慈母。然力行不求人知,其热心时局,问之当道罕有知者。尝欲尽出所蓄,倡办医学专科校,适林万里议建左海大学,女士窃喜曰:“吾闻外国大学,医必居一。林君之议若成,则所造宏博,宁独医欤?”取房产契券值万金,以授万里。且曰:“此区区数,当有资力志愿十倍于我者,吾无所德也。”其急公好义类如此。嗟乎,富贵之子,恒置时事于度外,吾无责于巾帼焉。中国地广人众,芸芸万类,以创学垂不朽者,独叶澄衷、杨斯盛诸人耳。然出身微贱,愤乎己之所不得学,乃推其利于后人,所谓有所激而发也。女士本膏粱之族,何乐而不得,而乃急斯人急、忧天下忧?其心慈,其愿宏矣。是殆女界之模范欤。

  南唐李后主,以工词传。据余所知,则后主其一指也。唐庄宗成功马上,深娴辞令,尝制自度曲云:“曾宴桃源深洞,一曲舞鸾歌凤。长记别伊时,和泪出门相送。如梦如梦,残月落花烟重。”细腻妩媚,讵让后主哉?惜风流造孽,声色为灾,豪气销沉,令人不制,可慨也!

  吾乡有忏悔僧者,本王姓子,屠户也。少不读书,而性甚烈。及壮,喜豪酒,一日必五饮,一饮必数斗,日行才中,而僧已沉没醉乡,不复知人间事。其父屡戒之,卒不悛,至以拳足相抵抗。逾年,饮益豪而性益烈,路遇不平事,必为之昭雪。有时醉过甚,则不暇辨皂白,或里人有口斗,则痛骂痛殴,消自己之块垒。甚有以曲为直,以是为非者。旁观者与之辩,则尽两造挞之,犹喃喃曰:“问尔狗男女,欲再哓哓否也?”乡中以是故,目之为禽兽,遇其醉而迎面来,则群起奔避,不与交一语。而僧犹未自厌也,必疾行尾之。既入其家,则论三道四,东扶西倒,逐之亦不出。其规避者,或紧闭其门,而僧且尽力撞毁之,盖每日必造恶三五次。其父怒之甚曰:“是儿已灭其天理,吾不早为之所,是自赤其族也。”乃声之于县,令邻族聚而逐之。僧漠不介意,犹曰:“吾无父母,吾更自由矣。”某年冬,僧之东邻某甲妻久通于某乙,甲侦其来,持刀将斫之,乙与其妻狂喊救命,僧适经其地,飞奔而前,则双扉扃焉。乃逞其酒力,破扉而入,至则怒甲之凶恶,拼命夺其刀,至伤其脑部,甲负伤而倒,气息已奄奄,乙乃唆妇诬僧以杀人,己则逍遥法外也。是时邻里之来观者,已排若山海,而僧犹愤愤不绝口,若甚怒甲之凶暴者。未几,甲尽命,其妻乃大哭,当首之于官。左右虽悉其底蕴,然以其横行乡里,多欲得而甘心之,不为之代白,卒以凶酒杀人论罪。僧既入牢,酒酲乃解,而手足已在缧绁,不复能自由行动矣。惊讶不已,乃问禁卒曰:“吾何由至此?”禁卒曰:“嘻,异哉,子杀人犯罪,而自犹未之知耶?”僧曰:“吾不记杀人,吾惟知醉梦耳。”于是禁卒具以告,僧闻其言曰:“果尔则吾之罪有应得也。但不知吾父作何状?”禁卒曰:“逐尔久,尚何感情乎?”自是冷坐囹圄,凄怆欲绝,而十余年之恼海,澎湃心潮矣。逾年,满后寿,大赦天下狱,僧以酗酒论罪,与故杀不同,且其父虽已逐其子,犹心冀其改悔也,复出数百金以关说地方官,得援赦以免。僧既出狱,迳入己宅,见其父,跪而大哭,且曰:“儿以非人行为累亲忧,何颜复立于人世?吾将绞烦恼丝入空门,为吾父祷福寿,以忏悔半生之罪恶也。”言已,起而叩,叩而别,父坚留,卒不可,飞行而去。后有识者谓其隶相国寺,自号忏悔僧云。

  曹子建作《洛神赋》,几及于祸,后之读者不察其文义,竟以感甄二字注之。书生造谣,可恶已极。其实植以盛才,为世大诟,当日之媒孽其短者,欲得而甘心之,故以此相诬,冀耸君听耳。植于手足间之变故料之已审,《七步诗》可以知之。即令才子美人,果有同病之惜,或其父以甄赐丕,为大不满意事,亦决不愿放诞至此,自入罗纲。况以名分论,亲则嫂叔,义则君臣,篇中“赠以明,期以潜渊”等句,将置丕于何地乎?其自序中明是说洛神,与甄后何与也?总之逢君者于骨肉之间,亦敢轻为尝试,险矣哉小人也。

  胄揽国权,最爱四夫人,美其名曰满头花,索名士题之。吮放翁以诗冠天下,献词谀之,有“飞上锦裀红刍”之句,叶绍翁《四朝闻见录》具载其事。然胄不以放翁贵,而放翁卒为胄污。此文字之祸,易于失身,子云其大戒也。放翁晚年,颇自知其误,弃其稿不复存,然卒不能禁流传,狡也何益欤?

  王哑儿,名长龄,富家子也。父某为满清某权贵人幕宾,亲信逾恒,凡夤缘于权贵者,莫不奉之若神明,而权贵财政之出入,某又司其管钥焉。越数年,私囊累累,精力亦就衰,乃作归田计。然财旺丁弱,年近花甲,膝下犹虚,纵小星三五,不绝孕珠之望,而老夫既耄,无能为也。某于是自计曰:“不孝有三,无后为大。有财无子,若敖之鬼,不其馁而。夫螟蛉可负,式谷似之,吾未见其畛域也。”乃出钱五十贯,鬻市儿而养之,取名长龄。甫能解啼笑,眉目已清秀,咿哑之声,动人怜爱。某既爱之如己出,而姬妾之戏弄,则鹦哥百灵不啻也。稍长,性灵敏,善窥人意,或父母稍有不豫,必以一啼一笑,为之解颐。年七岁,延师课以读,记诵能兼人,某钟爱尤甚,尝谓人曰:“是儿果若此,无忧门楣矣。”读三载,已能句读,邻里戚友咸器之,争相论婚焉。王氏本居蠡城西,越俗喜佞佛,每年春夏之间,各村迎神赛会,沿为成例。是年秋,城西人循例赛老包会,先声颇夺人。届日,观者如堵,长龄心艳之,请于父。某曰:“热闹场所,有自相践踏者矣,儿体薄弱,其能堪此乎?”长龄坚不服,悲啼交作。某不得已,乃曰:“儿毋哭,吾当令谨健者为尔护,或无失足乎。”言已,谓女婢曰:“诏王升来。”升至,某曰:“护汝幼主观会去,小心失足,归当尔奖惩也。”王升唯唯去,某犹倚杖立门首,远目而送之。长龄本幽居府第,少闻而寡见,虽天性颖悟,卒不辨山邱,东西南北何能记忆?况当人声鼎沸,摩肩而过哉。升心地本谨慎,随某已久,主仆甚相得,是日携幼主手行至某桥侧,远见其戚属,欲就与晤谈,行过急,撒手不自知,比及觉时,而长龄已杳矣。王升经此大吓,手足无所措,谓其亲属曰:“吾不愿生矣。主人只此珍宝,吾罪莫大焉。”戚属曰:“毋急,此间保甲与吾昵,当为子访之。”甫至局,谆托尚未已,见一保甲携一孩入,则长龄焉。王升骤见之,惊喜过望,念声佛曰“天不绝予,天不绝予。”长龄见王升,无一字半句,惟潸然涕下而已。王升固问以何往,保甲曰:“是哑儿也,乌能强以言?”王升曰:“明明吾家小主人,分手才二小时耳。”保甲曰:“余行经荒僻,是儿席帅乱跳,问其故,则以手指口。疑其为人诱拐者,携之入局,将以招领也。今既为尔小主人,想必中仇家毒物矣。”王升闻言,呆立半晌,卒不得主意。其亲属性颇狡,谓升曰:“速具状告主,遂幼主入门,己即远扬去,此两全之道也。”升然之,如言以行。王氏虽不绝嗣,而灵活敏干之小儿固已成为废人矣,惜哉!

  今之稍有资财与稍有声望者,人必呼其女为小姐,若以为非常尊贵者。其实小姐乃贱者之称。《玉堂逢辰录》:“营王宫火,起于茶酒宫人韩小姐。”是小姐者,宫婢也。《夷坚志》:“傅九者好狎游,常与散乐林小姐绸缪。”又:“建康倡女杨氏死,现形与蔡五为妻,一道士仗剑逐去之,谓蔡曰:‘此建康倡女杨小姐也。’”是妓女称小姐也。惟陆次云《湖壖杂记》载有银瓶小姐字样。余以初意推之,宋时实有小籍之称。《赖真子》云:“文枢密所居私第名东田,有小姬四人,谓之东田小籍。”疑籍即“籍录”之籍,无论官妓家妓,必有簿籍载之,因呼其稚者为小籍。小籍之为小姐,盖声之转。而银瓶小姐,疑非岳武穆女,当为岳氏之小籍无疑。然满清以前,如宋周密《癸辛杂识》,元郑元祜《重建精忠庙记》,明张应登修《汤阴县志》,田汝成《西湖志余》,皆称银瓶娘子,或银瓶女,并无小姐字样,于此可以见二字之不典矣。

  同邑王孝子,佚其名,世居鉴湖滨,论定之日,乡人以智烈谥之,并上其事于大吏。孝子于同治某年犯难死,年仅十四龄耳。先是,孝子之父绅于乡,筹保甲以卫民。贼既至,力不支,仰药死。孝子年虽幼,颇勇悍,衷甲负母逸山中,久之不得食,母垂毙矣。孝子出觅食,为贼所获,胁之去。孝子挟利刃,欲刺其魁,不得间,乃窃出其父余药。置之食中,毙贼二十余人。贼魁推所自,孝子惧事泄将不免,亦食之,仆草间,贼亦不之审,竟委以去。时有充保甲者在侧,孝子泣谓之曰:“我已不起,以一人而死二十余人,尽得直!所哀者老母耳。”乃啮指为书别其母,且谓其人曰:“倘生老母,当含环以报。我死能以衣冠入土中,不使暴露足矣。”俄而毒发竟卒。其母之存否,则乡人无知者。此事与曲园所载冯福基事略同。盖患难之中,方见真才。若孝子者,使其处太平之时,则亦饱食终日,好行小慧而已。

  张巡于开元末举进士第三,博通群书,为文操纸笔立就。其守睢阳时,谢金吾一表,悲壮劲逸,传诵千古。又有诗,城陷身殉,稿亦尽毁。《全唐集》只载二首,以资后学探骊,大可哀也。然如“不辨风尘色,安知天地心”,又“裹疮犹出阵,饮血更登陴”数句,英魂浩气,跃跃纸上,文山之歌《正气》,远乎未逮。所谓佳句,奚求其多欤?

  政体新更,凡恶劣习惯,例在扫除。纪元而后,天子之声浪已不入余之耳鼓,时之所趋然也。古人命名,意取代表,后者不察,习于阿谀。天子之称,以是为贵,非国君必尊为天子也。前后汉时,有称国君为县官者矣。《东平王宇传》:“今暑热,县官年少。”《霍光传》则曰:“县官非我家将军,不得至是。”《刘盈子传》:“当为县官,何故为贼。”按:县官皆指天子,是国君称谓,不单独天子也。唐韦坚唱《得宝》歌,有“三郎当殿坐”之句。按:三郎指玄宗也。李辅国罢相,愤谢代宗曰:“老奴事郎君不了。”是又呼天子为郎矣。梁武纳余氏,颇妨于政事,范云谏未纳,王茂曰:“云言是,公必以天下为念。”是又呼君为公也。汉武见西王母,事虽不经,王母命侍者四非答哥哥,是又呼天子为哥哥矣。按:县官之说,是不便直指而言,不足为国君之确称,至于呼君为郎为公,而又呼之以哥哥,以古事证之,天子与庶人同贵贱,非有所区别于其间也。自专制之毒日积,而国君乃贵,而天子之称谓乃不更。顾自其最大者考之。《左·僖九年》:“凡在丧,王曰小童。”则与庶人又何异?爰举而述之,以资博古家一助,并以告之世泥古不化者。

  世传清乾隆为海宁某相国之子,雍正帝伪言己亦生子而易之者。其后三下江南,即水源木本之意。其说吾甚信之。最妙者元时亦有易传之说,则顺帝为宋瀛国公之子是也。《符台外集》云,宋幼主北迁,降封瀛国公。一夕,元世祖梦金龙舒爪绕殿柱,明日瀛国来朝,立所梦柱下,世祖感其事,欲除之,谋诸臣下。瀛国公知之,大惧,遂乞从释号合尊大师,往西天受佛法,事获免。而《庚申外史》中又载瀛国为僧白塔寺,已而奉诏居甘州山寺,有赵王者,因嬉游至其地,怜国公年老且孤,留一回回女子与之。延七年,女子怀娠,四月十六日夜生一男子,明宗适自北方来,早行,见其寺上有龙文五彩气,即物色得之,乃瀛国所居室也。因问子之所居,得无有重宝乎?曰无有,固问之,则曰:“今朝五更,舍下生一子耳。”明宗大喜,因求其子并其母归。而《元史·顺帝本纪》亦有“延七年四月丙寅生”之文,其年月日固符合也。余应有诗云:“皇宋第十六飞龙,元朝降封瀛国公。元君诏公尚公主,时蒙赐宴明光宫。酒酣舒指爬金柱,化为龙爪惊天容。元君含笑语君臣,凤雏宁与凡禽同?侍臣献谋将见除,公主夜泣沾酥胸。瀛国晨驰见帝师,大雄门下参禅宗。幸脱虎口走方外,易名合尊沙漠中。是时明宗在沙漠,缔交合尊情颇浓。合尊之妻夜生子,明宗隔壁闻笙镛。乞归行宫养为嗣,皇考崩时年甫童”等句,其言与外史虽有参错,至为瀛国子则已无疑义。杨铁崖谓太宗之德至矣,帝业不传子而传弟,而末孙卒承大统。既为元灭,而瀛国阴篡元绪,世为漠北主,天之报太祖亦厚矣。余为胡种最杂,而其气运亦最促。元祀不及百载,而顺帝已非真传。清祚虽有二百七十年,真觉罗氏仅三传耳。天道好还,又何为者也。

  今之文人偶能操笔,辄放浪不羁,以唐寅自命,至有用唐寅后身之印章者,其实轻薄浮浪,所谓风流者安在?起唐寅较之,则一麟一鹜耳。要知寅之风流,纯以蕴藉出之,虽为乞儿,虽佣奴,颠倒梦幻,滋人物议,然亦大丈夫不得于时者之所为也。寅家起屠贾,轻财好施,此其侠也。年长于衡山,而倾服其品,此其谦也。以寅其才,使稍稍贬节,何患无人奥援,出入朱紫,“闲来写幅青山卖,不使人间作孽钱”,此其介也。若夫逆料宸濠之叛,佯狂却聘,得圣贤归洁其身之义,古之隐士,且有愧之。其生平造谊,可谓卓绝千古,渊明而后当为第一人。而轻薄者乃群起效之,不几令四百年前之名士屈煞。

  果报之说,既疑似迷信,而主宰之者,且有时或爽,箴风规俗,理无取焉。以予观之,善人获福,淫者构祸,当为一定之理。其有修德而不获报,与行不义而不自毙者,必其善之不诚,而恶之未贯耳。苟不然,则范围人心,维持风俗,抑亦何赖乎?余友自保定来,为予道故事一则,颇耐人寻味。嗟乎,拾金不昧,天壤曾有几人?善人是富,经典垂为名训。爰笔述之,以告世之务善者。余友自沧州旋保定。道出河间,时惊沙夕起,金乌西沉,倦鸟归林,炊烟笼树,乃叩农庄而投宿焉。行李既息,出庄眺览,遥见荒烟中隐约之古墓,墓周围有松树八株,大可数抱,郁乎苍苍,宛若张盖者然。心甚异之,奔其前,抚视墓碣,仿佛有义士二字,而姓氏已不可辨识。盖天色渐昏黑色,既回庄,询之旅主人,主人告曰,此有明义士之冢也,不谂何年代,何姓名。相传义士在生之日,开张旅舍,生涯颇不恶。东西南北,万商云集,客之投止者晨夕如穿梭。一日,有一客匆匆出门去,扫其卧榻,于尘埃中得布缚一囊,启视之,贮白金五百。义士自忖曰:“是必行客之所遗也,吾其秘藏之,以待其来索。”并检布囊之记号,及白金整数,一一登记之,人莫之知也。越年余,有客莅止,入夜哭不已,义士骇而问之,客曰:“我某省之布商伙也,客岁将阑,仓卒之间,拥三千金驰回乡里,比及点交主人,则失其五百。主人怒我不慎,自思无以对,乃变产以偿之,不足则质其妻孥,又不足,愿效力五载,主人素信我,亦怜而允之。今岁又将阑矣,回忆往事,此余之所以悲也。”义士曰:“银有囊否?”客曰:“有。”曰:“有记号否?”客曰:“有。”曰:“银数若干?”客曰:“五百。”曰:“是整是零?”客曰:“整宝一枚。”义士闻至此,笑容谓客曰:“然则客毋悲,原物犹在也,待予取来,请客验收之。”客见囊金如故,惊诧不已,意若曰:“天下安有此拾金不昧者?”载欣载拜,愿以半数为寿。义士曰:“客所为,是污我也。”乃拜谢而去。去数日,其主人偕来,愿结识义士,曰:“我阅人多矣,从未见有寒俭士,而五百金不足以动其心者,愿兄事义士,请言所欲焉。”义士笑曰:“予年老无儿,多金何为?纵天意富我,且愿却之。足下幸毋枉劳心也。”商主曰:“敬闻命矣。”遂拜辞,遍觅女子温厚端庄者,以重价鬻之,载以赠义士,且曰:“不孝有三,无后为大。此区区非敢言报,将以绵善入之后也。”义士之妻亦谆谆劝留,义士不得已,乃纳之,连举丈夫子,七旬而有八男,俱敏于诵读,先后登进士,义士夫妇盖犹及亲见之也。年九十余,以上寿终。适商主之子过其墓,欲表颂德之意,乃购异松八株,植于墓之左右,至于今三百余年,而松木有盛而无衰也。或曰有神物护之,故采樵者不敢弄斧云。由是言之,天道之福善,固如是夫。

  书社兴谗,薏苡召谤,所谓道高一尺,魔高一丈,其理固不爽也。《野获编》载给事中戴凤翔疏参海忠介云:为南京卿寺时,妻妾相争,二人同日自缢。又云瑞出京师,用夫三十余名,德州而下,用夫一百余名。昨年差祭海神,假称敕访民事,恐吓当路,直至本乡,虽柴烟亦取足云云。其《补遗》中又载给事中房寰劾忠介一疏,亦有居家九娶而易其妻,无故而缢其女等语。夫以忠介之刚正清介,当时犹负此谤,然则浊世之毁誉,又安足凭耶?或谓公有五岁女,方啖饼,公问谁与,女曰:“僮也。”公怒曰:“女子岂能漫受僮饵?非吾女也。能即饿死,方称吾女。”女即不饮啖,家人百计进食,卒拒之,七日而死。以是言推之,杀女之说,尚有影响,特非缢死而已。

  姚强,会稽人。父某官赣臬,强其庶子也。强之母嬖于父,子以母贵。计五六岁时,珍绣玩好之费,日需数十金,父宠弗之禁。先是,强父任机要,往来多权贵,一般蝇营狗苟者,争隶于其门,得太太公子欢,千金勿较也。以是欧美之新玩,悉供于其前。强虽好之,而不耐久弄,逾时必破之。翌年秋,某以疾卒于官,亏负巨万,赖某当道力,始交替任务。既毕丧,强母载其私积万余金,挈强回京师,冀得享受如曩时。然从前政客已各鸟兽散,绝足不登姚氏门,所谓人在世情在者非欤?强母犹未老,喜有所征逐,而强之暴殄天物,视金如灰,又性成而未可悛也。今仅十龄耳,再阅十年,有不为窭人子乎?

  会稽刑钱为他方所不及,而绍兴师爷之魔力,遂足以颠倒官僚。其实呈详报略,亦犹是人,其势力至于如此者,乃汲引为之。譬之一人得意,则所亲所知悉隶其门下,由一而二三,由二三而十数。过数十年,举国之公门遂无一无绍兴人,绝非专门之学也,顾其间亦有一二事可传者。余戚家章姓,精于折奏者也,以年老目昏,归养里第。其门人某,则为浙抚王有龄办折奏。当粤军入境时,王手疏报状,大略谓匪势如何猖獗、战守如何进行云云。不期咸丰帝妙想天开,密旨慰问,有“全省存亡,该抚臣能否早有把握”之语。旨到之日,王抚无所措手足,令幕友具稿,数易不得当。其章姓之门人恳于王抚曰:“以予见,惟吾师能草此稿,以贽行何如?”王抚曰:“善。”令其星夜行,行之越,师大惊,谓之曰:“现在军书仓卒,子胡得来此,敢有别故乎?”某乃语以故。章幕曰:“余老矣,属稿事大难,子如有已成者,予当为子笔削之。”某乃以其未定草就正之。章幕曰:“诚无一当。如通体易稿者,又费时日,以予见,无论何人手笔,只要增入八字便绝无而仅有矣。”某请何字,章幕曰:“‘城在臣在,臣在城在’八字也。”王抚为之叹服。卒以殉难完其节,此其识大体者也。

  会稽潘子珍以幕世其家,据言传至己身,已九代矣。越人恒谓刀笔之业,历祚必不久,至有碍于论亲者,潘氏何幸而若此?余尝诘子珍,君先世必有大功德者。子珍曰:“余高祖行璋公,乾隆时入和珅幕,时和揽权怙势,公亟谏之,和卒不悟,以致于败。晚年以老归,立遗嘱教子孙云:‘兵可定国,亦可乱国;药能生人,亦能杀人。刀笔之业犹是也,操之也其难其慎。’又云:‘居心忌贪,处事忌便。勿为方所欺,勿为威所迫;勿为私所牵,勿为得所诱。则操吾业者,佛菩萨不啻焉。’又云:‘余入权贵幕垂二十年,常供所入,可在数十万金以上,然已为济人活命诸端,挥霍罄尽。和公治其属,恒有妻子流离者,余既谏不听,则又阴遣其妻子,俾有故乡团聚之乐。人谓吾拥护权贵,必位尊而多金,而不知吾之入权贵门,乃以守吾德也。’读此数语,其行概可以想见。吾祖兰成公,年三十许时,游幕丹阳。当粤军犯境时,县令以赀遣公去,且曰:‘君辈不食王家禄,守此胡为者。’公愤然曰:‘余虽不食王家禄,然己受公之厚养矣,安其常而背其变,非丈夫之所为也。’卒佐公战守,以及于难。”云云。余闻其言,甚敬服之。好务德而知大义,殆幕僚之仅见者也。

  时蓬莱守绍兴时,行李多至三百数十号,其三百零五号乃太夫人之经堂陈设品也。中贮金质观音、香炉、念珠诸事,直价颇不赀。当其入署时,形势甚匆促,亦不暇检点,接篆而后,方按号开视之,则最宝贵者竟剩一空箱矣。太守怒甚,凡供差者无不比。时办刑名者,乃一本城人,姓钱,字郁斋,老手也。谓太守曰:“严比徒苦人耳,新官之声势,何如吓吓,必非供差者所为。行李失已久,又不能知其何日何地,吾意非剧盗不办,请给假三月,当为公访之。第公来此邦时,行程若何,须详告我。”太守曰:“吾自苏省奉调来者,昼夜兼程不少停,惟棠栖镇遇风,才留一宿耳,然行李不丝毫动也。”钱乃携健役二人,按程逆行,一路究察,终不得少异。惟嘉禾市上有操齐鲁口音者三人,类北人之营商于是者,心颇疑之,踪其行迹,乃某宿店之旅客焉。钱挈装与之俱,更不获少异。且此三人性恬静,从不为夜游。与之谈,则亦能操文墨语。暗询之店役,则曰:“鲁商也,来兹两月矣。”数其期,正时守过境时也。钱乃大惑,深夜向窗隙窥之,则此三人者,一据案观书,两履陈床下,覆其帐,似已熟睡矣。如是者三五日,无日不如是。会事当败露,一夜三人越窗出,竟忘覆其帐,惟观书者则依然如昨。审之,乃木偶人也。钱乃诏两役曰:“事得矣。余今作一书,尔二人以情恳之,勿作强硬语败乃公事也。”其明日,二役如言行,盗固承不讳,且曰:“来者系何人?”役曰:“师爷也。”一盗曰:“幕友能如是,亦谅不易才,为我等言之,归向尔太守索巨酬可也。”钱得其情,即日治装归,讵未报命,而所失物,早妥设于太夫人之经堂矣。太守嘉其识,以三千金赠之,钱只受千金,分赏两役,且曰:“此何足奇,不过小施其技耳。”余谓西洋侦探家,亦不过尔尔。

  会稽章某绰号皮老鼠,小人也。宰四川某县时,邑中某富绅物故有年矣,其妻与某寺淫僧通。会伏暑日,僧来参欢喜缘,遽以暴疾卒。邻族觊其富,群起而攻之。妇不得已,乃亻免别绅与县令商,且曰:“未亡人纵不德,薄有遗产百万,如能为掩者,当与官平分之。”章艳其财,顾牵于公论,又无所为计,乃商之幕僚,幕僚曰:“易易耳。妇之不德者,奸也。邻族之所控者,通僧也。僧已死,欲证其实,非开验不可。公盍隐承差役,以尼尸代之?”章韪其言。乃当堂谕邻族曰:“妇不德,诚可恶。证不实,胡以服?今以开棺验,果僧也,则逐妇,其家产悉由尔等处分之。如不然,尔辈当认一诬告罪,本县不负责任也。”邻族以其明,各各签不悔,讵验之,则尼也。按诬告律一一减惩之,而五十万竟不翼而来矣。章之幕僚亦会稽人,以其刁诈甚,非朋辈所尚,隐其名。

  有明名士徐文长,世居越城之东,其读书处曰“青藤书屋”,至今虽没入他姓,遗迹犹赫然如昨焉。文长以狂疾死,正史备载之。而父老之传说,则又与正史互异。越中太守署,在龙山之麓,署后古有龙山寺,位置较府署稍高,禅房花木阴深处,贴对署内妆阁。时太守某有女,年已及笄矣。文长与寺中方丈友善,饮食必过从。方丈能诗文,邑中绅士争檀施之,气居体养,极一时之福。一日服参丸,为价盖不赀,文长则据而啖之。方丈恶其贪,隐以羊溺代之。文长知味变,遂深衔方丈,伺其化缘去,则僧帽僧衣,向太守署妆阁作种种简亵不恭状。女不堪其扰,乃亟请于父。太守虽怒其无礼,然又不能明治之,暗嘱某绅嫁祸于方丈,以妖言惑众罪置之狱。方丈含冤莫白,翌年竟毙。未半载,文长夜醉归,陡见方丈与其妻同枕睡,急操刃而杀之,妻毕命于刃下,而所见之方丈乃文长之醉眼也。自是得狂疾,或以针自刺其耳,或以刀自截其指,至易箦之时,则体无完肤矣。此亦文人轻薄之结果也。报应之说,甚不足信,总之惟心造境,做亏心事者耐不过长夜。信然。

  吾乡先达孙公嘉猷,明代之名孝廉也。嘉靖时,选授山西孝义县知事,清慎勤廉,邑之人奉若神明焉。其裔孙孝侯,为钱唐诸生,迁居武林,已三世矣。癸卯夏,余与二三友人避暑于西子湖畔,孝侯是时尚肄业诂经精舍,与予朝夕过从,久之益相得,恒述其家世,故孝廉之政绩,余闻之綦详。据言,孝义县负山而城,郭外高庙、孤歧诸山,虎穴甚多,采樵为之裹足。乡民李攸,贫而孝,家有老母,双目尽盲,攸善事之。然生计困难,隔日不举火。不获己,乃采木贷薪米,出入高庙以为常。一日朝行菁丛中,举足偶不慎,误堕入虎穴,魂定省视,则两小虎卧穴内。穴如覆釜然,三面石齿犀利,前壁稍平,高约丈许,藓苔肥滑,殆虎径也。攸再跃再蹶,自分必死,惟念死亦有数,所痛者老母无人奉养耳。始焉而悚,继焉而悲,终乃大恸,号啕之声,山谷为震。一豁目间,则虎已逾壁入,口衔生麋,分饲乳虎,见有人在,蹲伏张爪,势将奋搏。攸惊骇无措,骨战不能声。不意虎熟视者再,一若有所动者,敛爪拾残肉,示攸以饱食状,自是入抱小虎卧,不复以怒目相向矣。攸私忖曰:是必虎腹已果,而延予一夕之残喘也。诘朝起视,则虎已远出,整午始归,口衔一鹿,饲其子已,复分食攸,攸竟得不死。然心念老母不已,惟默默祷天而已。如是者月余,渐与虎狎,而二小虎亦渐壮,虎尝负之出游。攸忽会意,曰:“出险与否,在此一举。”一日虎复负小虎出,攸紧攀虎足,若哀求者然。虎点首,复入穴内,俯身拳足,示攸跨其背,俄而一跃腾壁上,得复见天日。既出穴,虎置攸携子,周行阴崖。风声猎猎,声势万险,攸心益急,乃踵虎而跪哀之,虎会意,导攸入熟路。攸别虎曰:“我一西关穷民也,家有老母,不知生死,一别之后,当不复再见。感荷厚德,无以为报,倘得母子重圆,当宰一豚,候于西关外三里邮亭下,届时过飨,无忘吾言。”言已,攸泣,虎亦泣。迨归家,则其母依邻人食,闻其子来,且惊且喜,攸具告以故。至期具豚,方事宰割,而虎已先至邮亭,不见攸至,乃闯入西关,居民奔呼,猎者生擒之,将以献邑宰。攸哀告曰:“虎有大恩于我,愿无伤!”众不听,攸乃击鼓自首。孙公怒,诘其状,攸曰:“令若不信,乞一验真伪。如谎,愿受笞,虽死不惜也。”孙公曰:“姑从所请。”攸遂奔于虎前曰:“救我者非子耶?”虎点首。又曰:“子以赴约入关耶?”虎复点首,攸曰:“然则当为子请命,不得,以死从。”言未讫,虎泪坠地如雨,攸亦相抱而泣,观者几千人多为之泪下。孙公大骇,下堂释之,并令衙役送至于邮亭。攸复报以豚,虎背负而去,去数十步犹频频顾攸。役以报孙公,孙公甚义之,遂榜其亭曰“义虎亭”。

  谋刺宋教仁之洪述祖,字荫芝,北江之曾孙也,世居阳湖,以文学名其家。述祖不肖,未克承先志,性放浪,好与无赖交,乡人多齿冷。年既壮,从刘铭传入台湾。时法人内犯,防务分崩,述祖以能英文,参预军事,动中刘意,刘颇倚任之。述祖遂骄侈无忌,侵吞国款巨万,事为刘察知,将治以军法,述祖不得已,乃破其私囊,贿刘之私人斡旋之,得不死,仅下狱三年。既而由台流沪,运动得律师翻译,舞文弄墨,藉端勒索,沪之人恨之刺骨。述祖自知为怨府也,复挟策北上,游说名公世卿。适李经芳使英,百计充随员。将行,李辞于军机瞿鸿礻几,瞿备询参随,李以名单呈,阅至述祖。瞿惊然曰:“此巨犯也,国人声罪而致讨之,君与同事,独不虑腾笑外人,贻君一生之玷乎?”李深韪瞿语,归即辞述祖,述祖固诘其所以,李乃以瞿言告,述祖由是深衔瞿,谋倾其所短。时奕勖老病,议政多不预,瞿之承独对非一日矣。满清西后,时以刻财訾奕,而御史赵启霖复抗疏严劾之,后颇有违言。瞿喜甚,归以语夫人,辗转而入于曾广铨之耳。曾时方官部丞,又充《泰晤士报》之访事,以谋缺不遂,久甘心于奕,乃以其情腾播于伦敦报界。会后以新春召各国公使夫人入宴,席间提询奕出军机事,后颇滋疑,既而曰:“出予之口,入瞿之耳,无第三者也。”立召奕女入,严斥其老父,而奕与瞿之恶感,遂不可解矣。奕子载振,私语其幕僚,事为述祖所得,奔告学士恽毓鼎。恽与述祖同乡,而亦不慊于瞿者,乃周内四大罪,上疏严劾之。后盛怒,将下旨褫瞿职,奕又力赞之,铁良独不可,乃以开缺回籍之旨下。述祖之心,阴险甚矣。嗟乎,满清之天下,破坏于小人;民国之江山,断送于铁血。述祖亦可以死矣。

  《悼凤集》中古近体数十章,芬芳悱恻,倍耐咀嚼。集为山阴王生所著,盖悼其情人张凤玉者。凤玉为武林珠商未娶妇,性谨慧,面目亦可人。本蠡城世家女也,祖某知河南某府事,薄积宦囊,晚岁告病归,逾年逝。父柱庵,幼不喜读,长无恒业,家业日就衰。凤玉年二九,犹未匹焉,从其从兄读,虽未成文而记忆甚强,凡诗词歌赋,粗能成句豆。时邑中名士王生,赁张氏余屋而居,与凤玉早夕尝相见,各有所会意。会柱庵以贩卖珠饰,束装渡江去,恒经月不返,凤玉慕生切,蹈隙辄就之,示以终身之托,且曰:“此清白者一副骨,勿以碎香断玉例也。”生本潇洒士。然红丝早系,琴瑟既赓,意为始乱终成,君子犹訾其非德,若玷辱白璧,中道捐弃之,既坏礼教,更昧良心矣。乃婉词却之曰:“卿虽无偶,我已成双。侍妾之班,非敢辱命。若云三妻四妾,愧末生隶朱门,以私欲而溃大防,岂士人之所为乎?天下不少美男子,以卿佳人,宁无佳士,好自物色之可也。”初凤玉睨生少,料必不完娶,故含垢而就之,及闻生言,如冷水灌顶,怏怏若有所失,乃徐徐言曰:“郎既坚执,姑缓图之。”赧颜回家,意态懒懒,茹荼不苦,食饴不甘。嗟乎,自古名媛,爱才若渴,绿珠碧玉,不我让也,奚争名分为?一再思量,若疑若决,无精打彩,寝食为魔。时方秋凉,蛩心絮絮,更钟破梦,冷月钩魂,老地荒天,烂石枯海,人世间曾不复有欢喜事矣。凤母本诚笃,观凤玉行动,疑为侵冒寒邪,延医诊治之,亦不审其谁何。而凤玉则茶铛为朋,药垆作伴,绝粒者盖不知几日也。旋柱庵自武林归,言于凤母曰:“吾为汝招得贤婿矣。”母因诘其实,始悉凤玉已受聘于武林丁氏。先是柱庵集遗赀,卖买珠饰,往来沪杭间,亿恒不得中。杭有丁某者,业是有年矣,与柱庵齿相若,柱庵昵交之,丁乃授以识别真伪之法,柱庵奉以行,年占微利焉。积五六年,颇能赡衣食。深德之,图报不得间,会丁某有子,年已冠,自荐于柱庵,求为东床选。柱庵义不可却,乃允之。其性情之浇厚,与夫品格之高下,急不暇择焉。凤母以颠末告凤玉。凤玉佯闻之,夜既半,自忖曰:“商臭余生,宁解风流乎?生为女子,一终身之计且不得自主,何生为?”自是谢绝饮食,不数日而香销玉碎矣。

  吾乡有杨三者,世家子也。从幼不喜读,过邻家书房,必从而非笑之,谓其他人曰:“此呜呜者得无和声鸣盛乎?然而国家从此已矣。”语为一长老所闻,怪其有别解,诘之曰:“然则如子言,苟效秦皇之焚书也,国家其庶几强焉。”杨三曰:“不然。庄子有言曰:‘哀莫大于心死。’今若辈之从读也,读者固不审为何所用,第闻有报入学者,则群而羡之;有报中举者,则骇而远之。即其父之培其子,兄之植其弟也,亦殊不于书上有所责报者,仅金钱问题,仿佛注一种大财者然。以予言之,中国之求学者皆无心者也,非惟无心,且死心者也。死其心而后读书,则读书者愈多而心且愈死矣。吾不忍国家之亡,所以不愿读书也。”后闻杨三卒为通儒。

  古之君主,虽残戾睢忍不可一世,然亦有网外之恩,如以嬴政之横而赦茅焦,以刘季之雄而封雍齿,皆不可多得事也。古史所传者,犹有高祖为韩信收殓并爵其孥之两说。《吴志》:诸葛恪已死,尸弃石子冈,临淮臧均表乞葬恪,有“昔项王受殡葬之地,韩信获收殓之恩”之句,论者谓高祖葬羽,见于《史记》、《汉书》,殓韩信则二书未载,疑臧均为臆造。然《唐书·李怀光传》云,怀光死,德宗为立后,诏曰:“昔蔡叔圮族,周封其子;韩信干纪,汉爵其孥。”帝王出言,必有其章,非如臣工敷饰,可以臆造。则韩信之获收殓而子孙得爵,当为可稽之典矣。吾于今多一奇异之感想,观夫党祸株连,穷治无已,大总统之度量,曾不君主若也。若曰,大总统以是尝自疚,必待登基之日,则网开四面云云。若然,毋怪李燮和、胡瑛以帝制为媚品也。

  四明虞姓者,父商于沪,置产数十万,顾年久不归。子某美丰仪,固翩翩年少也,慕西泠风景,挟巨资作名士游。既抵杭,则为友人嬲至拱宸桥,值某妓昵焉。历久赀且尽,衣饰亦零落,妓以相爱深,竟不变其好,即鸨母亦以所输多,且素知某父为申江巨商也,亦未忍遽加白眼。某自知非久处计,欲归而又苦无颜,密谋于妓,妓曰:“姑暂止,有客则避他室宿,无则昵如故,何如?”某允之。妓更刻意谋私蓄,拟得一千或五百金为之壮行色,以图重聚。一日,妓家忽来一客商,操吴音,亦不辨其为四明人,服御暄赫,神采奕然,谓慕妓名来。一见如故,日必两设宴,而又不邀他客,招群妓环饮之,谓恐外人扰清趣也。有所求,无勿应,如是者累日。然入夜辄去,或强留之,必托故谢。妓私心自喜,以为倘与客能定情,无虑不多所贻赠,则某之成行易易事耳。顾来客少交际,心窃以为异。然审之,绝无江湖气,则又泰然置之。一日,某不知客之来也,误入妓室,与客遇,即退出。客谓妓曰:“彼年少而貌美者何人也?”妓以戚属对。客坐近妓,密语之曰:“欲有所白,必许我。”妓诺之。客曰:“仆有断袖癖,能令渠与我一通情素,当不惜以重资酬,且别有以厚报卿。”妓曰:“此事当缓商。渠固良家子,允否未可必。君且去,妾试以意探之。”入夜,妓以客意告,某嗫嚅甚。妓曰:“君亦通人也,此事仅三人知,倘得绐千金,即不妨试为之。世之人表显扬而里暧昧者多矣,岂但君?”某曰:“唯命。”明日客来,妓故作难色,曰:“妾固谓其良家子。”客曰:“然则未谐乎?”妓曰:“其初怒甚,继而曰,客有甚旅囊,而乃垂涎美男子?能千金,则戏之。”客笑曰:“谚不云乎,以巨金填粪窟,非我作俑者。我不惜金,渠亦不能反约。卿作特别之中保,以五百金为酬。即当并携以来。”及夕,客果以金至,妓屡促某侍客寝,某不得已,乃登床俟之。客起阖扉,以手拍案大声呼某曰:“汝真不孝子,识我否?”某迷离正无所主,闻呼名声,顿觉声素稔。谛视之,非他人,乃年久不见之尊翁也。始而惊,继而惧,终且泣。妓闻声至,得其情,则亦代为之乞哀,客始敛威挈其子而去。

  萧山朱文正公,荡家子也。父在时,家产数十万,为公论婚于同邑汪姓。汪固邑巨族,时公已为诸生矣。逾年父殁,公溺于声色,日与无赖伍,盘剥者过众,而世业以凋。年弱冠,将议娶,然房屋田产已没入他姓。汪憎其贫而邪,有悔婚意。所牵掣者,朱氏亦邑中旧族,而与汤文端公家则世谊尤挚,朱汪联姻谁不知之?故蓄之而未敢行。顾汪女殊懊丧,日作难于父母,谓不为儿女终身一着想。汪父曰:“悔婚事殊难,必不直于人口。既吾女不慊于心者,则试以婢代之。阳遂周旋,隐无后患,此一举而两得者也。”佥曰“可”。遂选一极有姿色之婢,衡其年,与汪女不相上下者,伪为己女以遣之。新婿来,则招待如恒,朱氏固未知,即外人亦莫得而知之也。公家中落后,颇受尽揶揄,既缔新姻,声势稍稍复,曩时之掉头而去者,今复笑颜而来。公乃恣饮浪游,抑且寻人家衅以为常。汪父虽鄙不与齿,然其中有暧昧事,亦不得不少少敷延。公则误为翁爱我甚,益肆无忌惮。汪家婢见其如此,自计曰:“言之诚有罪,又不能知其志气若何;如不言也,是将误其终身,且并误余之终身也。且余入汪家作一假姑奶奶,亦殊乏味,不若揭其内幕,如不良者必仇视汪家,余当以死阻之。”计较定,夜绩以待公。四鼓时,颓然归矣,谓其夫人曰:“东邻某甲,屡无礼于我,我明日必商诸尔父,处治之。”夫人笑曰:“大丈夫处世,贵所以自立,倚仗亲势,亦已可羞。且尔知汪姓者,是否尔之真岳丈也?”公急问曰:“尔明是他女,胡为而有真假之别?”夫人益笑曰:“即令吾是他女,靠亲久,亦必变心,吾今语汝以实。吾非他女,乃他婢也。”公沉思良久,宿厄都解,既而曰:“炎凉世态,大都如是。尔既不必自悲,我亦不须自怨。所惜者,不与我早言之,辜负光阴多多矣。”遂屏绝朋辈,闭户苦读,以次年膺乡荐联捷南宫。时汪女尚未他字,拟请公补娶。公曰:“余誓不二娶,仍以假姑爷来往可也。”宰相之度量有如此者。

  清初,会稽沈文魁,以军功膺尚书及都统要职,《满汉名臣传》具载其历史,视之年、岳,不啻也。少之时,逾闲荡检,无所不为。与其嫡亲孀婶通,为里党公逐,乃匿身于曹娥庙。沈固曹娥江人也,庙之后楹,为曹娥神香闺,每年只洒扫一次,其他无敢入者,恐亵神,此俗例也。文魁逃至此,里党人之执梃而来者,踵且至,无已,姑掩入神榻以避之,来者遍搜不可得,疑为远去矣,遂一哄而散。后其婶踪迹得之,赠以金,令远去,不十年且衣锦归矣。曹娥庙本不宽丽,今之屋宇宏壮,金碧辉煌者,皆文魁所重建,以谢神赐也。文魁貌如美女子。或谓尚满清某郡主,以微行被卫兵所杀。又一说,谓文魁之花烛即其婶也。宦场之秘秽,今不可得而据矣。

  涂西沈修之茂才,好施与,而又极器妇女之有德者。自述乙酉年自省中秋试归,渡江后,为暴风所阻,就西兴镇宿焉。生榻孤枕,受风雨之击撞,更阑不得寐,忽闻喁喁之声,自壁缝刺入,屏息而听之,男音者曰:“余父病,仅一发之间,不能厚所入,延良医以治之,为人子者殆愧死矣。”女音者曰:“子一舆夫耳,日三餐犹虞不给,盗贼非可为也,余寻常服饰亦已典质净尽,家中无他物可鬻,无已,其鬻我乎?”男音者曰:“余欲行孝而谋救父,若鬻汝,是重余罪矣。且老父素德汝者,使知之必怒斥余,是不能救余父之病,而适以速余父之死也。此种灭理丧伦事,余必不为,子毋言。”女音者又曰:“事有轻重,子宜权之。余能鬻身以救翁,是玉成余之孝名也。且余于万不得已中,亦有唯一之计较。君财可得也,妾节不可毁也。”男音者曰:“然则奈何?”女音者又曰:“余俟君署券泣别后,则死耳。”男音者泪声曰:“不可,不可。”言未已,雄鸡已一声矣。斯时风雨之恶,若助孝子孝妇以切切者。旋闻启门声,少顷,复闻男音者曰:“今日天色恶,所得必倍于他日,余去矣,午前后必归,子善视老人,犹有残粥也。”女音者吞声曰:“子请释怀,余何人也?”茂才听之备,窃叹此一对夫妻,为世界所罕有。殆吾越山川之灵秀,钟毓于此耶,吾今必有以慰善人。其次日询之逆旅主,则曰比邻张成者,镇上之名孝子,而其妇李氏,亦近世中绝无仅有者。茂才乃招张妇至,馈以百金而去。今闻张父寿至七十余,所谓张成者,则家已小康矣。作善必昌,其定理也。茂才尝言,余必上其事于大吏,采入越志,以为世之为儿媳者榜。

  曲园典试河南时,以命题干廷议,卒罢官。其一为“君夫人阳货欲”,又其一为“速出令反”,盖不满于合肥相公也,文人之好弄,可谓极矣。余自幼即习问其说,然胡寿清少司成典浙试时,亦以游戏法命题。胡固刚直门下士,而绝不满意于合肥者,试某某两县时,其一首题为“老彭”,次题“社稷之臣也”,其一首题为“有李”,次题“国人皆曰可杀。”似乎比曲园分外有棱,而胡独得以免祸。盖曲园一编修,其脚根固不足以方少司成也。州官放火,百姓点灯,信然哉。

  浦阳陈某,壮年徒手,里党咸鄙之。一日忽发奇想,谓其母曰:“男儿当自强,老死牖下奚为者?纵不能官,亦当以远贾得利,乃不负此七尺耳。”母本爱其子,而又不愿其终弃也,为之游说于戚党间,得二百金。有谓酒利可十倍者,乃贩而之沪。时租界新辟,北里中之招徕屈如也,陈所昵妓徐娘矣,本愿嫁作商人妇,相陈貌,许为诚恳一流,顾陈此时已阮郎羞涩,不复能从诸王孙后,久之益不支,流为茶居执壶者。一日妓舆行过,见陈讶甚,命舆止,嘱侍者询其何以至此,陈乃伪言营业失败状。妓曰:“营业失败,常事耳,君不亏余一钱者,胡不来?”陈忸怩曰:“衣衫落拓甚矣。”妓曰:“此区区事,胡乃自苦如此?”当出三十金,嘱其华服来。盖是妓在风尘中,亦富有经济者。未半载,竟嫁陈。庚子之变,陈复悉出所本以贷宫饰,得奇利,今则大腹便便,压倒一般王孙矣。前世因造成今世果,若陈某者,其运命之谓欤?

  老泉之斥王安石,总以不近人情断之。余谓安石之立言欺世,殆无一不近人情者。老泉之论,其牛后也。如《上仁宗书》,意在法先王之政。而其所由法先王者,在于褡人才,修教养,因人力,足财用,一归于至诚恻怛之心。果如其言,虽二帝三王之政莫逾于此。又如《议茶法》一篇,引桑弘羊权酤之利,霍光屈其论,罢其法,以为义能胜利之鉴。绎其立言,皆当乎理而近乎人情者。安石之意,将以此种言说坚大臣之信,蛊人主之心。迨乎得君既专,羽翼已布,即尽反向日所言而行之,后日之不近人情,正其前日之近人情。故余以老泉之论为牛后也。安石乱宋,尽以《周礼》,世之说者,类能言之。其实《周礼》之不可复行,安石岂不知之?特以富强之说,必为儒者所排击,于是附会经义,以钳儒者之口,即乡人所谓藤牌阵也。即古维今,可谓一辙。欲为帝则为之,必假数次之誓言以昧本心者,坚国人之信,此其近人情也。欲主张复帝则主张之,必假数千年之历史以箝反对者之口者,此其近人情也。有今日之近人情,必有后日之不近人情。俟其不近人情而痛斥之,则与老泉之牛后同讥矣。所谓论时事者不可不几也。

  嵊县金某,传者讳其名,皮匠也,为豪族王氏司阍。娶妇某,有姿色,通于王之子。金知之,惧王势,不得逞,怒而责其妇。妇笑曰:“子真盲人哉。如为尔子孙万世计者,毋怒我,我当为尔谋。”金嗒然曰:“咦,子试言之。”妇曰:“彼奇货也,纵余与之欢,得万金或不难。今尚非其时,子第伪为不知可也。”又数月,金请于妇曰:“时至乎否?”曰“至矣。尔明日扬言入城执业去,必三日始归,夜半时,打门入,无论若何要求,必得遂。”金如其言去,妇乃招王子来,至三更时,皮匠归矣。金既入门,见王,故作欲杀状,王哀求不已,妇阴为之曰:“彼贪财,子力能为也。”王乃许以三千金,不允,益以五千金,又不允,乃增至万金。署券已,纵之去,金谓妇曰:“嗣后当绝彼。”妇笑曰:“子又来矣。子爱财,我之所爱者却不在财,得陇望蜀,独不虑署券者以勒写罪乎?非我妇人口,一场空欢喜耳。”金无可奈何,遂远商于沪,不问中事。今则开设茶号钱庄等,已累累钜万矣。其乡人有老年者,犹谓人曰:“我的皮鞋,乃金大人之大作也。”余载此事,因记余邑有韩姓者,绸商也,其起家事,与金某相类,而宦途中又有藉妻女以为夤缘者,则无廉耻之尤甚者矣。

  曾闻某公典试蜀省时,遇一绝奇异事。公弱冠时赴礼部试,道经蜀省某县,寓于同年孙姓家。蜀中乡俗,以年谊为最贵,无论天下同年,相待如一家人。其时孙孝廉已赴修文,妻李氏绝色也,一身缟素,越显得十分娇媚,公颇艳之,偶涉于戏谑,则李氏殊矜持,并以儒者之品行为勖,公为之赧颜,不敢复起邪念。越数年,公奉朝命典试蜀省。阅城时,闻道路传说,有某县孙李氏谋死原奸夫者,颇以为疑,阴令人往某县探之,使者归,则谓孙氏已犯命案,其事确也。询其颠末,则云孙氏初与一书生通,后又昵屠夫,杀死书生耳。公闻之诧甚,私念孙家年嫂,乃冰霜节操者,以余曩日之风流,尚不足以勾致之,胡为而犯是案?得毋邻左右之不良,而长官懵于辨察耶?试事既竣,乃移提是案而讯之。传犯妇至,果孙李氏也。公和颜谓之曰:“你是孝廉之妇,何以不顾廉耻?此案有无受冤之处,速供上来,本院当据情究办。”妇乃固承不讳,且曰:“小妇人也认得堂上大人,此乃前世事。为屠夫死,心所甘也!”云云。公为之愕然,至今谈此事,尤怀疑不止。所谓孽缘,其信然耶。

  温公政绩,昭昭史册,而独于《资治通鉴》一书,则颠倒过甚,盖政治家非历史家也。其最谬之点,如帝曹魏而寇蜀汉,君朱梁而寇河东,系武后之年、黜中宗之号,屈原、四皓之见削,扬雄、荀之见取。既诡乎正,复轻乎节,殊于《春秋》惩劝之法,大相背戾。此今古学者类能言之。而余最不满于温公者,则推重扬雄端是也。扬雄何人?直千古第一之叛臣耳。安石奸邪也,方以类聚,尊之也宜焉。温公自命为一代伟人,而乃以扬为大儒,孟荀都不足拟,且作《潜虚》以拟《太元》,采诸儒以注《法言》,名臣之丢丑甚矣。至于雄之文章或訾为曼衍,或短为夸大,姑不具论。第观《法言》篇云,周公以来,未有如安汉公之懿。又《元后诔》曰火德将灭,曰属在圣新,曰赤传于黄,其为美新,可怜极矣。此种祸世文章,直当付之一炬。而温公乃孳孳焉味之,非朱子“莽大夫”三字,后世尚有大义哉!如屈原,如陶潜,皆奇节之士也,以文章论,何者不及扬雄?而皆不得书于《通鉴》。温公温公,今古之黑白,被尔淆乱甚矣。今日者,扬雄之辈多于牛毛,吾料温公尤在,必将作一篇《复帝以拟国体论》,采东西洋以注《君主论》也。可惜后数年,出了一个朱紫阳,一部《资治通鉴》被酱瓮笑道,你也来了。

 

 

 

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